Солнечная система

Плутон - последняя планета?

В римской мифологии Плутон - бог преступного мира. Возможно, планета получила это наименование потому, что она расположена так далеко от Солнца, что всегда находится в темноте. Плутон был обнаружен в 1930 году благодаря счастливой случайности. Вычисления,основанные на движениях Урана и Нептуна, которые, как позже оказалось, были ошибочными, предсказали существование планеты за Нептуном. Не зная об ошибке, Clyde W. Tombagh в Обсерватории Lowell в Аризоне провел очень тщательный обзор неба, в результате чего и был обнаружен Плутон.

Плутон - единственая планета, не посещенная ни одним космическим кораблем. Даже космический телескоп Хаббл способен разрешить только самые крупные особенности на ее поверхности. Спутник Плутона, Харон, был обнаружен в 1978 году.

Точный размер радиуса Плутона не известен (он вычислен с ошибкой, составляющей почти 1 %).

Хотя сумма масс Плутона и Харона известна довольно хорошо, индивидуальные массы Плутона и Харона определить трудно, потому что это требует определения их взаимных движений вокруг центра масс системы, для чего нужны намного более тщательные измерения. Соотношение их масс составляет примерно 0.084 ~ 0.157.

Орбита Плутона сильно вытянута. Время от времени он бывает расположен ближе к Солнцу, чем Нептун. Плутон вращается в направлении, противоположном направлению вращения большинства других планет.

Подобно Урану, плоскость экватора Плутона расположена почти под прямым углом к плоскости орбиты.

Температура на поверхности Плутона не известна, предполагается, что она составляет от -228 до -238 С.

Состав Плутона неизвестен, но его плотность (приблизительно 2 г/cм3) указывает на то, что он, возможно, состоит на 70% из смеси горных пород и камня и на 30% из замерзшей воды, что очень напоминает Тритон. Яркие области поверхности, вероятно, покрыты льдами азота с небольшим количеством твердого метана, этана и окиси углерода. Состав более темных областей поверхности Плутона неизвестен.

Относительно атмосферы Плутона известно немного: она, вероятно, состоит главным образом из азота с окисью углерода и метана. Давление на поверхности Плутона незначительное, оно составляет всего несколько микробар. Атмосфера планеты может существовать как газ только когда Плутон близок к перигелию; в течение большей части длинного года Плутона атмосферные газы заморожены.

Плутон можно наблюдать с помощью любительского телескопа.

 
Последние новости

Необычный астероид с шестью хвостами

«Космическая машинка для поливки газонов». Вот одно из прозвищ, которое агентство НАСА дало любопытному астероиду P/2013 P5, который, подобно комете, выбрасывает не один и не два, а сразу шесть «хвостов» одновременно.

Челябинский метеорит: первые выводы исследователей

Ученые, занимающиеся исследованием метеорита, упавшего на Челябинск в феврале этого года, заявляют, что новые данные, полученные ими в результате анализа, опроса очевидцев падения и просмотра видео, в том числе любительского, имеют огромное значение для предупреждения следующего столкновения Земли с подобным объектом или, по крайней мере, смягчения последствий такого столкновения.

Curiosity обнаружил странный объект на Марсе

Передовой американский марсоход Curiosity обнаружил странный для Марса объект, не похожий ни на один образец марсианского грунта. Ученые теряются в догадках и ломают голову над тем, на что же наткнулся их марсоход в процессе своих исследований образцов марсианского грунта.