Ядро кометы — comet nucleus

Типы кометы

Согласно теории форм комет и их хвостов, которая была разработана астрономом Федором Бредихиным еще в конце XlX века, существует несколько типов хвостов комет:

  1. К первому типу относятся кометы, хвост которых является прямым и тянется в противоположную сторону от Солнца.
  2. Второй тип включает кометы с широким и изогнутым хвостом.
  3. К третьему типу относят кометы, чьи неширокие хвосты направлены вдоль их орбиты.

Эволюция кометы

Позднее астрономы объяснили это различным составом комет, материал которых рассеивается разными способами, в зависимости от составляющих химических элементов. Можно выделить т.н. пылевые хвосты – след из газа и пыли, оставляемый кометой позади, зачастую имеет желтоватое свечение,  вызванное отраженными солнечными лучами. Другой вид хвостов носит название «плазменный хвост». След такого рода образуется из газа, который под воздействием ультрафиолетового солнечного света начинает электризоваться и превращаться в плазму. Обычно имеет голубоватый оттенок.

Зачастую, хвост комет направлен в противоположную сторону от Солнца, однако очень редко можно заметить кометы, хвосты которых несутся впереди них. Это вызвано тем, что от кометы во все стороны отделяются более крупные частицы, которые слабо подвержены влиянию солнечного ветра, и они остаются на орбите кометы. Большинство этого материала остается позади, но с некоторой точки зрения, кажется, что хвост опережает комету. Но есть и небольшая часть этой пыли, которая окутывает саму комету. В обоих случаях наблюдение этой пыли вызывает затруднение, на фоне более яркого, отражающего материала, образующего плазменный и пылевой хвосты.

Размер

Сравнение Tempel 1 и Hartley 2

Картофельное ядро кометы Галлея (15 × 8 × 8 км) содержит равное количество льда и пыли.

Во время облета в сентябре 2001 года космический аппарат Deep Space 1 обнаружил ядро ​​кометы Боррелли и обнаружил, что оно примерно вдвое меньше (8 × 4 × 4 км) ядра кометы Галлея. Ядро Боррелли также имело форму картофеля с темно-черной поверхностью. Как и комета Галлея, комета Боррелли выделяла газ только из небольших участков, где отверстия в коре открывали лед для солнечного света.

C / 2006 W3 (Chistensen) — с выделением углеродного газа

Диаметр ядра кометы Хейла – Боппа оценивается в 60 ± 20 км. Хейл-Бопп казался ярким невооруженным глазом, потому что его необычно большое ядро ​​выделяло много пыли и газа.

Ядро P / 2007 R5 , вероятно, всего 100–200 метров в диаметре.

Самые большие кентавры (нестабильные, пересекающие планету, ледяные астероиды) оцениваются в диаметре от 250 до 300 км. Три из самых крупных будут включать 10199 Чарикло (258 км), 2060 Хирон (230 км) и (523727) 2014 NW 65 (≈220 км).

Средняя плотность известных комет составляет 0,6 г / см 3 . Ниже приведен список комет, у которых были оценочные размеры, плотность и масса.

Имя Размеры км Плотность г / см 3 Масса кг
Комета Галлея 15 × 8 × 8 0,6 3 × 10 14
Темпель 1 7,6 × 4,9 0,62 7,9 × 10 13
19P / Borrelly 8 × 4 × 4 0,3 2 × 10 13
81P / Wild 5,5 × 4,0 × 3,3 0,6 2,3 × 10 13
67P / Чурюмов – Герасименко См. Статью о 67P 0,4 (1,0 ± 0,1) × 10 13

Почему комета Хейла-Боппа была такой яркой

Одной из возможных причин необычной яркости кометы Хейла-Боппа можно считать огромный pазмеp ее ядра. Он намного больше размеров ядра кометы Галлея, эффективный диаметр которого составлял приблизительно 6 км.

Другой причиной необычной яркости может быть то, что под действием солнечного теплового излучения легкоплавкая ледяная составляющая кометного ядра начинает испаряться с поверхности. При этом она захватывает с собой твёрдые частицы, обpазующие вокруг ядра кометы своего рода “пылевую атмосферу”, хорошо отражающую солнечный свет.

Однако, такие явления обычно наблюдаются у комет, приближающихся к Солнцу на расстояние менее 2 а.е. Комета же Хейла-Боппа находилась на таком большом расстоянии от Солнца, что солнечной энергии, подводящейся к ядpу, еще недостаточно для начала столь интенсивного испарения водяного льда с поверхности.

Это может объяснятся тем, что в состав кометного ядра входит не только водяной лед, но и более легкоплавкие вещества, например лед из углекислого и угарного газов, удельная теплота сублимации которых значительно меньше, чем у водяного льда. Следовательно, они могут испаряться на больших гелиоцентpических расстояниях.

В подтверждение к последнему предположению можно привести полученные с помощью 15-м pадиотелескопа Максвелла из обсерватории Мауна Кеа (Гавайи). Здесь, при анализе кометы Хейла-Боппа, на частоте 230 МГц ученые зарегистрировали излучение молекул CO со средней скоростью газовыделения около 1300 кг в секунду.

Казалось бы, для объяснения наблюдаемого количества молекул CO в атмосфере кометы было бы достаточно только того, что лед CO2 присутствует в ядре. Однако время фотодиссоциации молекул CO2 большое (около 3,2 лет), и поэтому эта молекула не может считаться родительской для того огромного кол-ва CO, которое наблюдалось в 1995 г.

А это значит, что на поверхности ядра кометы Хейла-Боппа лежат огромные реликтовые ледники, в чей состав входит вместе с другими неизвестными нам пока веществами и чистый CО-лед. Этот факт может быть хорошим аргументом в пользу того, что кометное ядpо образовалось путем аккpеции и конденсации из межзвездной материи или реликтового первичного вещества протопланетного облака.

Любопытно, что наблюдения проведенные за кометой в 2007 году показали, что у кометы всё ещё имеется кома яркостью около 20m. Предполагается, что причина необычно долгой активности кроется в очень медленном остывании гигантского ядра кометы.

Комета Хейла-Боппа во всей красе, отчетливо виден двойной хвост кометы

Планируются ли новые исследования?

Определить размеры комет, а также их свойства, позволили многочисленные проведённые исследования. Несмотря на их большое количество, работы продолжают вестись до сих пор, и на ближайшее будущее запланированы новые мероприятия.

В качестве наиболее интересного явления, которое позволит изучить орбиты комет поближе и ознакомиться с их особыми уникальными свойствами, выступает миссия под названием «Розетта». Её организатором является космическое агентство из Европы. Процедура запуска автоматической станции приходилась на 2004 год. В 2014 г. случилось достижение аппаратом кометы (в ноябре).

Произошло это в тот момент времени, когда наблюдаемое тело было максимально удалено от Солнца, а его активность оставляла желать лучшего. Устройству «Розетта» довелось наблюдать за развитием активности объекта в течение двухлетнего отрезка времени. Оно сопровождало его как спутник на дистанции от 3 до 300 км относительно ядерной части.

Комета ISON появляется в камере высокого разрешения HI-1 на космическом корабле STEREO-A. Темные «облака», идущие справа, — это усиление плотности солнечного ветра, вызывающее всю рябь в хвосте кометы Энке. Такого рода взаимодействия солнечного ветра дают нам ценную информацию о состоянии солнечного ветра вблизи Солнца.

Это событие стало культовым, поскольку впервые за всю историю исследовательских мероприятий на ядро спустился модуль (посадочный), который наряду с решением прочих задач должен был позаимствовать образцы грунта и осуществить их исследование непосредственно на борту, а затем передать на планету Земля фотоснимки струй. На тот момент времени они как раз вырывались из ядерной части кометы. Несмотря на то, что программа была практически выполнена, справиться с этими задачами аппарату, к сожалению, не удалось.

Из чего состоят астероиды

Художественное изображение протопланетного диска

Прародителями астероидов, как считают ученые, являются так называемые планетезимали – небесные тела, которые ранее окружали протозвезду и образовывались путем аккреции окружающей материи (гравитационного притяжения). Это происходило до того момента, пока в процесс не вмешался массивный Юпитер, гравитационное воздействие которого выбросило 99% планетезималей из протопланетного диска.

Тела, окружающие планетезимали, в основном, состояли из пылевых частиц протопланетного диска, включающих большое количество возможных химических комбинаций. Моделирование тех условий показало, что астероиды диаметром более 120 километров образовались именно таким образом в ту раннюю эпоху. Тела меньшего размера образовались в результате столкновений между большими астероидами во время рассеяния протопланетного диска, либо после него. Наибольшие астероиды, вроде Паллады, Юноны или Весты, стали достаточно велики для образования ядра из тяжелых металлов и коры из скальных пород. Чтобы более подробно разобраться в составе астероидов, следует рассмотреть различные их типы, которые в том числе классифицируются и в зависимости от состава.

Отличия комет от астероидов

Астероиды так же, как и кометы, относятся к малым небесным телам. Однако астероиды превосходят кометы по величине: по международной классификации к ним относятся тела, чей диаметр превышает 30 м. До 2006 года астероид даже именовался малой планетой. Косвенно тому послужил и тот факт, что у астероидов бывают спутники.

Астероиды и кометы имеют ряд и других отличий друг от друга.

Во-первых, астероид и комета отличаются по своему составу. Астероид состоит преимущественно из металлов и скалистых пород, а комета, как мы уже знаем, из замёрзших газов и пыли.
Отсюда вытекает и второе различие – у астероида нет хвоста, так как с его поверхности нечему испаряться. В отличие от комет астероиды движутся по круговой орбите и стремятся объединиться в пояса.

И последнее — известных астероидов насчитывается несколько миллионов, тогда как комет — всего 3 572.

Особенности строения

Классическая комета содержит несколько важнейших элементов.

  1. Ядро. Это твёрдая область, в которой сосредоточена львиная доля массы. В настоящее время она недоступна к детальному изучению, т. к. материя, которая постоянно светится, скрывает её. В рамках самых распространённых версий ядро представляет собой смесь льдов, в которых присутствуют включения частиц метеоров. Слой газов в замёрзшей форме чередуется со слоем пыли.
  2. Кома. Она представляет собой туманную оболочку, выполненную в светлом тоне, которая окружает ядро. В составе преобладают пылевые и газовые частицы. Традиционно протяжённость составляет от 100 000 до 1,4 млн км от ядерной части. Ввиду высокого давления света происходит деформация. Кома + ядро – это и есть голова. Кома состоит из внутренней, видимой, атомной зоны.
  3. Хвост. По мере приближения к небесному светилу комета обзаводится хвостом. Это полоса неяркого света, которая чаще всего образуется в ходе влияния Солнца, но направленность её идёт против звезды. В этой области объекта содержится меньше, чем 1 / 1 000 000 массы кометы. Связано это с низким альбедо ядра и его компактностью. Эти элементы часто различны по длине и форме. В ряде ситуаций они могут протягиваться через всё небо. Резкие выраженные очертания отсутствуют. В составе преобладают небольшие пылинки в сочетании с газом.

В связи с тем, что многие виды комет до настоящего времени не изучены, учёные продолжают заниматься проведением соответствующих работ.

Комета и её хвост

Самые известные кометы

  • Комету Галлея люди наблюдают уже более 2200 лет. Это самая яркая и ближайшая к нашей планете комета.
  • Комета Хейла-Боппа облетает Солнце с периодичностью в 2400 лет, издает сильнейшее свечение.
  • Комета Шумейкера-Леви — первое космическое тело, столкновение которого с другим небесным телом было под наблюдением астрономов. В 1994 году комета столкнулась с поверхностью Юпитера, чем вызвала ярчайшую вспышку на небе. Это явление стало первым зафиксированным столкновением двух небесных тел Солнечной системы.

Comments are closed.

Изучение комет

Ученые получают информацию о кометах визуально через мощные телескопы. Однако в ближайшем будущем (в 2014) году запланирован пуск космического аппарата ЕКА «Розетта» для изучения одной из комет. Предполагается, что аппарат будет находиться рядом с кометой на протяжении длительного времени, сопровождая космическую странницу в ее пути вокруг Солнца.

Заметим, что ранее НАСА запустило космический аппарат «Дип Импакт» для столкновения с одной из комет Солнечной системы. В настоящее время аппарат находится в исправном состоянии и используется НАСА для изучения ледяных космических тел.

Причины появления больших комет

Подавляющее большинство комет не являются достаточно яркими, чтобы быть увиденными невооруженным глазом, и, как правило, проходят через внутреннюю Солнечную систему невидимыми никому, кроме астрономов. Тем не менее, иногда может комета может блеснуть и становится видимой невооруженным глазом, и еще реже это может стать также ярко, и даже ярче, чем самые яркие звезды. Для того чтобы такое могло произойти необходимы условия: большое и активное ядро, близкий подход к Солнцу, и близкий подход к Земле.

Комета, удовлетворяющая всем трем критериям, безусловно, будет впечатляющей. Иногда комета при отсутствии одного из критериев по-прежнему бывает впечатляющей. Например, комета Хейла-Боппа имела исключительно большое и активное ядро, но не приближалась к Солнцу очень близко, но она всё же стала чрезвычайно известной и изучаемой кометой. Равным образом, комета Хиякутаке была довольно небольшой кометой, но проявилась ярко, потому что она прошла очень близко к Земле.

Большая комета 1680 года

Состав ядер комет

Примерно 80% ядра кометы Галлея занято водяным льдом и 15% – замороженный монооксид углерода. Большая часть остатка – углекислый газ, аммиак и метан в замороженном состоянии. Исследователи думают, что остальные кометы по химическому составу напоминают комету Галлея, ядро которой также темное. Возможно, на поверхностном слое присутствует кора пыли и камней.

Анализ водяного пара Чурюмова-Герасименко показал существенное различие с земным. Соотношение дейтерия к водороду втрое выше, чем в земной воде. Поэтому вряд ли вода прибыла к нам с подобных комет. Можете рассмотреть, как выглядит фото ядра различных комет.

Чурюмова-Герасименко

*Нажмите на изображение, чтобы увеличить изображение

Структура комет

Некоторые из водяных паров в комете 67Р способны выйти из ядра, но примерно 80% из них реконструируются в слоях под поверхностью. А значит, тонкие и богатые на лед слои могли сформироваться из-за кометной активности и эволюции.

Зонд Филы показал, что пылевой слой способен достигать 20 см, а под ним скрываются твердый лед или же смесь льда и пылевых частиц. Прочность вырастает с приближением к ядру.

Максимально близкое изображение ядра кометы Чурюмова-Герасименко

Расщепление комет

Процесс кометного расщепления показал, что ядра некоторых комет могут быть хрупкими. К примеру, это произошло в 1846 году с 3D/Биэлы, в 1992 году – Шумейкер-Леви 9, а также в 1995-2006 гг. – 73Р. Хотя об этом процессе сообщал еще Эфорус в 372-373 гг. до н.э.

Кометы 42Р и 53Р кажутся осколками раннего крупного объекта. Детальное изучение показало, что обе кометы приближались к Юпитеру в 1850 году и до этого момента их орбиты практически совпадали.

История возникновения облака

Когда из вещества, относящегося к протопланетному облаку, начала формироваться новая субстанция, планеты с гигантскими размерами обрели большую массу и стали оказывать серьёзное влияние на движение сгустков, пролетавших мимо. Это приводило к тому, что они «выкидывали» их к зонам тяготения Солнца. Но в соответствии с космогонической гипотезой, созданной академиком О. Ю. Шмидтом, в этой области происходило активное формирование пылевых частиц. В связи с этим сгустки данного вещества были представлены глыбами льдом.

Большинство подобных глыб было выброшено на окраины системы Солнца. В итоге она со всех сторон была окружена кометным веществом. Это привело к созданию сферического облака Оорта. Оно представляло собой комбинацию далёких ледяных спутников. В этих условиях льды могли сохраняться на протяжении продолжительного времени. Но если говорить о ледяных ядрах этой облачной массы, они стали чрезмерно далёкими от Солнца. По этому их орбиты лишены устойчивости.

20 комет, обнаруженных в рамках программы NEOWISE (снимок в ИК-диапазоне)

Взаимодействие с Землей

изображение падения на Землю

Подсчитано, что для
полного уничтожения человеческой цивилизации и глобальных изменений атмосферы и
климата, Земле надо столкнуться с астероидом диаметром всего 3 км.  Крупнейшим ударным кратером на планете
является южноафриканский кратер Вредефорт, чей диаметр составляет 300 км. Он
образовался 2 млрд. лет назад при столкновении Земли с малым небесным телом, не
превышающим 10 км.

Потенциально опасными для
нашей планеты считаются те объекты главного астероидного пояса, которые могут
приблизиться к ней на расстоянии менее 7,5 млн. км. Опасность астероида
оценивают по Туринской шкале от 0 до 10. Нулевая отметка означает крайне низкую
вероятность столкновения и отсутствие ущерба при попадании в атмосферу планеты.
Астероиды, имеющие 10 баллов, неизбежно столкнутся с Землей и вызовут
глобальную катастрофу, ведущую к гибели человечества.

По состоянию на июнь 2018 года все астероиды главного пояса имеют оценку не выше 0 по Туринской шкале. Ранее представляющими некоторую угрозу считались Апофис (4 балла) и  (144898) 2004 VD17 (2 балла), но и их показатели снизились до нуля.

В 21 веке наиболее близко
к Земле приближались:

  • 2008 TS26 – пролетел над
    планетой на расстоянии 6 тыс. км 9 октября 2008;
  • 2004 FU162 – приблизился до
    6530 км 31 марта 2004 года;
  • 2009 VA – 14 тыс. км 6 ноября 2009 года.

Некоторые астероиды Солнечной системы достигали атмосферы Земли, но они были настолько незначительных размеров, что разрывались, не достигая поверхности планеты, оставляя лишь мелкие обломки.

В феврале 2013 года
астероид размерами около 17 м и весом до 10*106 кг вошел в атмосферу
нашей планеты. Он разорвался на высоте 20 км над Челябинском и окрестностями.
По оценкам разных исследователей мощность взрыва составила от 100 килотонн до
1,5 мегатонн в тротиловом эквиваленте. Сгорание объекта в земной атмосфере
сопровождалось сильной ударной волной, выбившей большое количество стекол в
близлежащих населенных пунктах. Также столкновение астероида с Землей
спровоцировало землетрясение магнитудой в 4 балла в юго-западных районах
Челябинска.

Падение астероида
Челябинск стало самым крупным происшествием такого рода после столкновения
Земли с Тунгусским метеоритом. Произошло это в 1908 году в районе правого
притока реки Енисей.  Мощность взрыва
составила около 40 мегатонн, что спровоцировало массовый вал деревьев в тайге
на площади более 2 тыс. кв. км.

НАСА финансирует
большинство действующих программ, связанных с космической безопасностью и
защитой Земли от астероидов Солнечной системы. Самые крупные проекты «LINEAR» и
«Pan-STARRS», использующие мощнейшие телескопы, отслеживают до десяти тысяч
малых тел ежегодно. Также обнаружения потенциально опасных космических объектов
ведется с околоземной орбиты благодаря малым спутникам, таким как канадский
«NEOSSat». На финансирование данных проектов у НАСА и других космических
агентств уходит сотни миллионов долларов.

Астероиды в прошлом
Земли

Что произойдет, если с Землей столкнется астероид диаметром больше 10 км? Первым катастрофическим событием будет гигантская ударная волна в атмосфере. Далее тело упадет на поверхность планеты, что закончится  либо невиданным землетрясением, либо цунами высотой в несколько сотен метров. Тепловая волна вызовет лесные пожары по всему земному шару, что спровоцирует выброс в атмосферу огромного количества сажи и копоти. Начнется резкое похолодание из-за того, что загрязненная атмосфера не сможет пропускать солнечные лучи в достаточном количестве. Климат на планете необратимо изменится, а многие живые организмы вымрут.

Одно из таких
столкновений произошло 65 млн. лет назад. На полуострове Юкатан в Мексиканском
заливе сохранилось свидетельство этой катастрофы – ударный кратер Чиксулуб
диаметром 180 км. Крупный космический объект размерами около 10 км привел к
полному вымиранию динозавров на нашей планете. Также падением крупного
астероида некоторые исследователи объясняют массовое пермское вымирание живых
организмов, случившееся 250 млн. лет назад.

Близкий подход к Земле больших комет

Для того чтобы комета стала захватывающей, она также должна пройти близко к Земле. Комета Галлея, например, как правило, становится очень яркой, когда она проходит через внутреннюю солнечную систему каждые семьдесят шесть лет, но при ее появлении в 1986 году, ее ближайший подход к Земле оказался, возможно, самым дальним. Комета стала видна невооруженным глазом, но это, безусловно, было не впечатляющим. С другой стороны, по сути маленькая и слабая Комета Хиякутаке (С / 1996 В2) проявилась очень ярко и зрелищно из-за ее прохода в непосредственной близости к Земле в марте 1996 года. Ее проход вблизи Земли был одним из самых близких кометных подходов из всех задокументированных. Ниже представлены самые большие кометы, наблюдаемые с Земли.

  • Большая комета 1807 года (C/1807 R1);
  • Большая комета 1811 года (C/1811 F1);
  • Большая комета 1819 года (C/1819 N1);
  • Большая комета 1824 года (C/1823 Y1);
  • Большая комета 1830 года (C/1830 F1);
  • Большая комета 1831 года (C/1831 A1);
  • Большая мартовская комета 1843 года (C/1843 D1);
  • Большая комета 1845 года (C/1844 Y1);
  • Большая июньская комета 1845 года (C/1845 L1);
  • Большая комета 1854 года (C/1854 F1);
  • Комета Донати (C/1858 L1) — 1858;
  • Большая комета 1860 года (C/1860 M1);
  • Большая комета 1861 года (C/1861 J1);
  • Большая комета 1881 года (C/1881 K1);
  • Большая сентябрьская комета 1882 года (C/1882 R1);
  • Большая комета 1901 года (C/1901 G1);
  • Большая январская комета 1910 года, дневная комета (C/1910 A1);
  • Комета Галлея (1P/1909 R1) — 1910, а также множество более ранних появлений;
  • Комета Скьеллерупа — Маристани (C/1927 X1) — 1927;
  • Комета Аренда — Ролана (C/1956 R1) — 1957;
  • Комета Сэки — Лайнса (C/1962 C1) — 1962
  • Комета Икэя — Сэки (C/1965 S1) — 1965;
  • Комета Беннетта (C/1969 Y1) — 1970;
  • Комета Уэста (C/1975 V1) — 1976;
  • Комета Хякутакэ (C/1996 B2) — 1996;
  • Комета Хейла — Боппа (C/1995 O1) — 1997;
  • Комета Макнота (C/2006 P1) — 2007;
  • Комета ISON (C/2012 S1) — 2013;

Строение кометы

  • Кома кометы;
  • Хвост кометы;
  • Ядро кометы;

Типы комет

  • Короткопериодические кометы;
  • Долгопериодические кометы;
  • Большие кометы;
  • Выродившиеся кометы;
  • Кометы главного пояса;

Номенклатура

За минувшие столетия правила именования комет неоднократно меняли и уточняли. До начала XX века большинство комет называлось по году их обнаружения, иногда с дополнительными уточнениями относительно яркости или сезона года, если комет в этом году было несколько. Например, «Большая комета 1680 года», «Большая сентябрьская комета 1882 года», «Дневная комета 1910 года» («Большая январская комета 1910 года»).

После того как Галлей доказал, что кометы 1531, 1607 и 1682 года — это одна и та же комета, и предсказал её возвращение в 1759 году, данная комета стала называться кометой Галлея. Также, вторая и третья известные периодические кометы получили имена Энке и Биэлы в честь учёных, вычисливших орбиту комет, несмотря на то, что первая комета наблюдалась ещё Мешеном, а вторая — Мессье в XVIII в. Позже, периодические кометы обычно называли в честь их первооткрывателей. Кометы, наблюдавшиеся лишь в одном прохождении перигелия, продолжали называть по году появления.

В начале XX века, когда открытия комет стали частым событием, было выработано соглашение об именовании комет, которое остается актуальным до сих пор. Комета получает имя только после того, как её обнаружат три независимых наблюдателя. В последние годы, множество комет открывается с помощью инструментов, которые обслуживают большие команды учёных. В таких случаях кометы именуются по инструментам. Например, комета C/1983 H1 (IRAS — Араки — Олкока) была независимо открыта спутником IRAS и любителями астрономии Гэнъити Араки (яп. Genichi Araki) и Джорджем Олкоком (англ. George Alcock). В прошлом, если одна группа астрономов открывала несколько комет, к именам добавляли номер (но только для периодических комет), например, кометы Шумейкеров — Леви 1—9. Сейчас рядом инструментов открывается множество комет, что сделало такую систему непрактичной. Вместо этого используют специальную систему обозначения комет.

До 1994 года кометам сначала давали временные обозначения, состоявшие из года их открытия и латинской строчной буквы, которая указывает порядок их открытия в данном году (например, комета 1969i была девятой кометой, открытой в 1969 году). После того, как комета проходила перигелий, её орбита надежно устанавливалась, после чего комета получала постоянное обозначение, состоявшее из года прохождения перигелия и римского числа, указывавшего на порядок прохождения перигелия в данном году. Так комете 1969i было дано постоянное обозначение 1970 II (вторая комета, прошедшая перигелий в 1970 году).

По мере увеличения числа открытых комет эта процедура стала очень неудобной. В 1994 году Международный астрономический союз одобрил новую систему обозначений комет. Сейчас в название кометы входит год открытия, буква, обозначающая половину месяца, в котором произошло открытие, и номер открытия в этой половине месяца. Эта система похожа на ту, которая используется для именования астероидов. Таким образом, четвёртая комета, открытая во второй половине февраля 2006 года, получает обозначение 2006 D4. Перед обозначением кометы ставят префикс, указывающий на природу кометы. Используются следующие префиксы:

P/ — короткопериодическая комета (то есть комета, чей период меньше 200 лет, или которая наблюдалась в двух или более прохождениях перигелия);
C/ — долгопериодическая комета;
X/ — комета, достоверную орбиту для которой не удалось вычислить (обычно для исторических комет);
D/ — кометы разрушились или были потеряны;
A/ — объекты, которые были ошибочно приняты за кометы, но реально оказавшиеся астероидами.

Например, комета Хейла — Боппа получила обозначение C/1995 O1. Обычно после второго замеченного прохождения перигелия периодические кометы получают порядковый номер. Так, комета Галлея впервые была обнаружена в 1682 году. Её обозначение в том появлении по современной системе — 1P/1682 Q1. Кометы, которые впервые были обнаружены как астероиды, сохраняют буквенное обозначение. Например, P/2004 EW38 (Catalina — LINEAR).

Всего есть пять тел в Солнечной системе, которые числятся и в списке комет, и в списке астероидов. Это 2060 Хирон (95P/Хирон), 4015 Вильсон — Харрингтон (107P/Вильсона — Харрингтона), 7968 Эльст — Писарро (133P/Эльста — Писарро), 60558 Эхекл (174P/Эхекл) и 118401 LINEAR (176P/LINEAR).