Кометы в 2021 году

От самой большой до самой маленькой

Астрономами обнаружено более 6 тыс. комет, ниже представлены наиболее знаменитые и примечательные из них:

  1. Самым известным из существующих внеземных объектов является комета Галлея. Впервые ее заметили в 239 году до н. э. — она пролетала над Землей 30 раз, а максимально приблизилась к планете в 837 году. В следующий раз внеземное тело станет видимым с Земли в 2061 году.
  2. Комета Лекселя — называется ближайшей к нашей планете и пролетает в 2-2,2 млн км от нее. Ее открытие принадлежит Шарлю Мессье — событие произошло в 1770-е годы, однако назван космический объект в честь Андрея Лекселя, исследовавшего ее орбиту и впоследствии опубликовавшего результаты своих трудов в 1772–1779 годах.
  3. Небесный объект, найденный в 1900 году Джакобани, а затем в 1913-м его коллегой астрономом Циннером. Время обращения кометы вокруг Солнца составляет 6,5 года, а диаметр — 6 км. Космическое тело связано с метеорным потоком Драконид, происходящим в октябре и образующимся после попадания в атмосферу Земли обломков рассматриваемого небесного объекта, перемещающихся по такой же орбите.
  4. Одним из ярчайших внеземных тел является т. н. Комета Шезо. Она открыта в 1743 году, а ее звездная величина равна –7, в дополнение к этому у космического тела обнаружено много разветвленных хвостов.
  5. Комета Макнота, именуемая «большой», зафиксирована в 2006 году астрономом Робертом Макнотом и впоследствии названа ярчайшим внеземным телом за последние 40 лет. Ее присутствие без труда разглядывалось в Северном полушарии в 2007 году даже в дневное время суток.
  6. Комета Чурюмова-Герасименко — открыта астрономом из СССР в октябре 1969 года после того, как замечена им на фотопластинах Светланы Герасименко, снятых ею в сентябре того же года (первоначально на снимках находился другой космический объект). Космическое тело примечательно тем, что специфическая форма его ядра, предположительно, образовалась после столкновения двух других комет.
  7. К наименьшим небесным телам относится малая комета Hartley 2 длиной 2,2 км и массой 280 млн т. Пятый раз в истории человечества космическому аппарату из США «Дип Импакт» удалось запечатлеть ядро кометы вблизи — это случилось в ноябре 2010 года.
  8. Самой большой среди известных является комета Бернардинелли-Бернштейна шириной 100–200 км. Небесное тело находится в Облаке Оорта, расположено в одном световом году от Солнца и окажется рядом с ним в 2031 году, а также названо в честь двух астрономов из университета в Пенсильвании.

Комета Энке (2P/Энке)

Удивительна история “открытий” кометы Энке, ведь её открывали:

  • Пьер Мешен в 1786 году
  • Каролина Гершель в 1795 году
  • Жан-Луи Понс и Алексис Бувар в 1805 году

И только в 1818 году все тот же Жан-Луи Понс сумел “открыть” комету по-настоящему, рассчитав её орбиту. Но, в 1819 году это достижение “переплюнул” немец Иоганн Энке. Именно он сумел не только уточнить орбиту кометы, но и связать “вновь открытую” космическую гостью с прошлыми, более ранними наблюдениями. В его честь она в итоге и была названа.

Комета Энке (2P/Энке)

Комета Энке обладает экстремально коротким периодом обращения и возвращается каждые 3,3 года, однако из-за того, что её радиус ядра составляет всего 3,1 км, она достаточно слабая, и это не смотря на то, что в ближней точке она подходит к Солнцу всего на 50 млн. км.). Эта комета является источником мелких частиц, порождающих метеорный поток Тауриды (точнее три потока: северные, южные и бета-тауриды), активный ежегодно в октябре – ноябре. Существует интересная гипотеза о том, что знаменитый Тунгусский метеорит принадлежал именно к этому метеорному потоку.

C/2021 O3 (PanSTARRS) и C/2020 F3 (NEOWISE)

Когда речь заходит о кометах, сразу вспоминается NEOWISE — самая яркая комета 2020 года. Есть ли у нее и C/2021 O3 общие черты? Давайте посмотрим.

Комета C/2020 F3 (NEOWISE) была обнаружена на расстоянии 2 а.е. при звездной величине 17. C/2021 O3 (PANSTARRS), в свою очередь, впервые заметили на расстоянии 4,3 а.е. со звездной величиной 20. Согласно некоторым прогнозам, когда комета PanSTARRS приблизится к нам на расстояние 2 а.е., ее видимый блеск будет составлять 15,5 звездной величины. Однако недавно открытая комета будет на 1 а.е. дальше от Земли, чем была NEOWISE.

Кометы очень непредсказуемы и данные о них (особенно прогнозы о звездной величине) могут быстро меняться. Мы будем держать вас в курсе последних новостей!

Желаем вам ясного неба и удачных наблюдений.

Когда мы увидим комету C/2019 Y4 (ATLAS)?

В первой половине мая комета будет появляться низко в вечернем небе в сумерках и ранней ночью, когда она будет проходить через Персей. В бинокль можно будет наблюдать яркую, сильно конденсированную кому, за которой следуют пылевые и газовые хвосты, направленные в сторону от Солнца. Если повезет, мы даже сможем увидеть хвост без оптической помощи.

24 мая комета приблизится к Земле на максимально близкое расстояние 116 855 706 км. 31 мая она будет находится очень близко к Солнцу (37 848 261 км). При самых оптимистических расчетах 31 мая 2020 года комету можно будет рассмотреть даже днем, с помощью правильно экранированного телескопа.

Облетев Солнце, комета ATLAS возвращается к 15 июня на рассвете в Орионе для наблюдателей за Южным полушарием. Первоначально светящаяся с магнитудой 3 или 4, комета быстро исчезнет — при условии, что она переживет обжигающее перигелическое столкновение! Перигелий – это ближайшая к Солнцу точка орбиты небесного тела, например, кометы.

Яркость комет

Ниже описаны кометы, яркость которых превысит 11m. Такие объекты можно наблюдать в любительские телескопы при условии темного неба. Кометы блеском 8m будут наблюдаться даже в бинокль. Наконец, кометы, блеск которых превысит 5m станут доступны для наблюдений невооруженным глазом.

По-настоящему яркая комета — настоящая редкость. На снимке изображена комета МакНота, наблюдавшаяся в 2007 году. Фото: Penny Whetton

Добавлю, что условия для наблюдений комет должны быть хорошими, если не идеальными. Что это значит? Не пытайтесь наблюдать кометы в центре города, стоя под фонарями! Почти все кометы представляют собой туманные, призрачные образования — чтобы увидеть их, нужна темная, безлунная ночь, прозрачное небо и отсутствие постороннего света, будь то уличные фонари или экран смартфона. Постарайтесь выбраться за город! Как только ваши глаза адаптируются к темноте (на это нужно 15 минут), вы сможете увидеть в окуляр своего телескопа описанные ниже кометы!

Итак, какие кометы ожидаются в 2021 году?

Что будет, если комета упадет на Землю?

Размеры и масса комет крайне малы, в сотни миллионов раз меньше Земли, в результате чего они почти не оказывают никакого воздействия на космические тела Солнечной системы. Более того, иногда наша планета проходит сквозь кометы, к примеру, как это случилось в 1910 году, году Земля прошла сквозь хвостовую часть кометы Галлея, не подвергшись никаким изменениям.

Вместе с тем в случае возможного столкновения с обозреваемым небесным телом больших размеров атмосфера и магнитосфера нашей планеты могут серьезно пострадать. Согласно мнению астрофизика из США Лизы Рэндалл, время от времени Земля сталкивалась с массовыми вымираниями, происходящими в биосфере планеты после столкновения с внеземными представителями из Облака Оорта.

Одним из наиболее глобальных массовых вымираний является гибель динозавров, случившаяся 60–65 млн. лет назад, предположительно, после импактных событий — падения большого метеорита, астероида, кометы или других внеземных объектов на Землю.

Кометы и иные космические тела периодически пролетают на расстоянии, позволяющем разглядеть их с планеты невооруженным глазом. Встречаются и случаи действительного падения внеземных объектов на поверхность Земли — к примеру, когда в 1908 году в Восточной Сибири, предположительно, упал Тунгусский метеорит. Учитывая сказанное, разумно выразить тревогу относительно того, что в будущем человечеству, возможно, придется столкнуться с явной опасностью в лице внеземного гостя под названием «комета». Или любого другого объекта, что в случае «удачной» траектории полета нанесет непоправимый ущерб планете, повторив нечто похожее на массовое вымирание.

Комета — предвестник несчастий и катастроф?

«В небе комета — близких несчастий верный знак» — наверняка эту строчку в песне известной рок-группы слышали все. Традиция приписывать кометам судьбоносное значение сохранилась с древних времен — на протяжении столетий появление этих тел на небесной арене считалось плохой приметой. Их пришествие предупреждало о грядущих переменах и разрушениях. Средневековый врач и алхимик Парацельс говорил, что кометы посылаются нам ангелами, чтобы предупредить о смерти.

Наиболее известной кометой в истории считается комета Галлея — она появляется на небосклоне один раз в 76 лет. Только за последние два века ей приписывают массу катастроф, обрушившихся на человечество:

  • 1835 год – война з независимость Техаса, чудовищный пожар в Нью-Йорке, эпидемия чумы в северной Африке. 
  • 1910 год  – эпидемия чумы в Азии, наводнения в Китае и Европе.
  • 1986 год – катастрофа на Чернобыльской АЭС. 

Многие другие кометы тоже оставили свой след в исторических хрониках. Так, яркой комете1618 года в небе над Европой ставили в вину разразившуюся вскоре 30 летнюю войну между Францией и Англией, великая комета 1811 года стала предвестницей войны с Наполеоном, а комета 1816 года «предрекла» извержение индонезийского  супервулканавулкана Тамбора, в результате которого несколько лет во многих местах Земли был голод.

Комету C/2021 O3 (PanSTARRS) можно увидеть?

Даже с помощью телескопа наблюдать комету C/2021 O3 (PanSTARRS) сейчас достаточно сложно. Однако, если она пройдет перигелий, комета PanSTARRS может стать видимой для невооруженного глаза или, по крайней мере, наблюдаемой в бинокль. C/2021 O3 достигнет перигелия 20 апреля 2022 года и будет находиться на расстоянии 0,29 а.е. от Солнца — так же близко, как Меркурий. Примерно в это же время C/2021 O3 будет на пике своей яркости — около 5 звездной величины. 8 мая 2022 года комета приблизится к Земле на расстояние 0,6 а.е. и ее видимая звездная величина уменьшится до 6,8.

C/2021 O3 будет лучше всего видна в Северном полушарии, где ее можно будет наблюдать со второй половины апреля 2022 года. В конце апреля–мае, комета будет перемещаться по созвездиям Овна, Тельца, Персея и Жирафа. 2 мая 2022 года произойдет уникальное событие — Луна, Меркурий (сияющий со звездной величиной 0,7) и комета C/2021 O3 одновременно окажутся около звездного скопления Плеяды! Все четыре объекта сразу можно будет наблюдать с помощью широкоугольного бинокля (c полем зрения от 11°).

Основная информация о небесном теле

Входя в группу короткопериодичных, комета Галлея имеет вытянутую форму, напоминающую картофелину, а в её составе присутствуют метан, вода, углерод, аммиак и ряд других веществ, в частности, силикатов, вкрапленных в лед. Под воздействием солнечныхлучей, которое постепенно усиливается, льдистая масса расплавляется, в результате чего образуется газопылевое облако, которое называют хвостом. Главное, что нужно знать о комете Галлея:

  • масса составляет 2,2⋅1014 килограмм;
  • размеры — 15×8×8 километров;
  • структура ядра – рыхлая, включает обломки;
  • средние показатели плотности — 600 кг/м³;
  • альбедо (количество отражаемого солнечного света) – 4%;
  • диаметр хвоста – до 1 миллиона километров;
  • расстояние обнаружения – от 11 а.е.

Согласно примерным подсчетам на нынешней орбите небесное тело находится примерно 16-200 тысяч лет, а происхождение связывают с поясом Койпера. Точные возрастные параметры рассчитать сложно из-за отсутствия полей гравитации. Есть версия, что родиной кометы является облако Оорта вокруг Солнечной системы.

Двадцать второго июля комета максимально приблизится к Земле

Neowise представляет собой ретроградную комету с параболической орбитой. Имеет размер около пяти километров и вращается вокруг Солнца. При подлете к небесному светилу внешние оболочки кометы под воздействием солнечных лучей нагреваются и становится ярко виден хвост из пыли и газа. По сути у Neowise два хвоста: пылевой и газовый. Впервые это небесное тело было обнаружено инфрокрасным телескопом Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer, поэтому комета и получила название Neowise.

Исследователи звездного неба уже на протяжении нескольких недель наблюдают за этой кометой. Но когда же ее можно увидеть лучше всего? Отмечается, что Neowise будет ближе всего к Земле двадцать второго июля, когда окажется от нашей планеты на расстоянии сто три миллиона километров. Конечно, обнаружить комету невооруженным глазом трудновато, но возможно. А лучше всего вооружиться биноклем или телескопом.

Обновлено 16.01.2021: Комета Leonard

В конце 2021 года нас посетит недавно открытая непериодическая комета C/2021 A1 (Leonard). Она максимально приблизится к Земле и достигнет наилучшей видимости 12 декабря. Согласно расчетам, комета может достигнуть блеска 1,5 звездной величины. Наблюдатели, находящиеся в средних широтах Северного полушария, смогут наблюдать комету уже в сентябре. Жителям Южного полушария придется подождать второй половины декабря. Комета Leonard была открыта 3 января 2021 года американским астрономом Грегори Леонардом в обсерватории Маунт-Леммон в Аризоне. Чтобы узнать больше о комете, читайте нашу статью.

Особенности строения

Классическая комета содержит несколько важнейших элементов.

  1. Ядро. Это твёрдая область, в которой сосредоточена львиная доля массы. В настоящее время она недоступна к детальному изучению, т. к. материя, которая постоянно светится, скрывает её. В рамках самых распространённых версий ядро представляет собой смесь льдов, в которых присутствуют включения частиц метеоров. Слой газов в замёрзшей форме чередуется со слоем пыли.
  2. Кома. Она представляет собой туманную оболочку, выполненную в светлом тоне, которая окружает ядро. В составе преобладают пылевые и газовые частицы. Традиционно протяжённость составляет от 100 000 до 1,4 млн км от ядерной части. Ввиду высокого давления света происходит деформация. Кома + ядро – это и есть голова. Кома состоит из внутренней, видимой, атомной зоны.
  3. Хвост. По мере приближения к небесному светилу комета обзаводится хвостом. Это полоса неяркого света, которая чаще всего образуется в ходе влияния Солнца, но направленность её идёт против звезды. В этой области объекта содержится меньше, чем 1 / 1 000 000 массы кометы. Связано это с низким альбедо ядра и его компактностью. Эти элементы часто различны по длине и форме. В ряде ситуаций они могут протягиваться через всё небо. Резкие выраженные очертания отсутствуют. В составе преобладают небольшие пылинки в сочетании с газом.

В связи с тем, что многие виды комет до настоящего времени не изучены, учёные продолжают заниматься проведением соответствующих работ.

Комета и её хвост

Яркие кометы в 2021 году

Комета Понса-Виннеке (7P/Pons- Winnecke)

Это давно известная периодическая комета, имеющая долгую историю наблюдений. Один из самых интересных моментов в этой истории — серия тесных сближений кометы с Землей, которая наблюдалась в первые десятилетия XX века. Правда, с тех пор орбита кометы изменилась и теперь она уже не подходит к нашей планете так близко. В 2021 году 7P/Pons- Winnecke пройдет перигелий 27 мая, а в середине июня она пройдет в 0,44 а. е. от Земли (на расстоянии 66 миллионов км). В это время ее блеск может достичь 10 звездной величины. К сожалению, наблюдать комету в средней полосе России будет трудно из-за коротких и светлых ночей в июне.

Комета д’Арре (6P/d’Arrest)

Еще одна давно известная периодическая комета, чье возвращение ожидается в 2021 году. 6P/d’Arrest возвращается к Солнцу каждые 6,5 лет. Во время последнего прохождения перигелия комета наблюдалась в южном полушарии Земли в виде очень слабого туманного пятнышка, но в этом году ожидается чуть более яркое зрелище: комета должна разгореться до 9m, однако будет хорошо видна только на юге России. Перигелий комета пройдет 27 сентября 2021 года.

Комета Чурюмова-Герасименко (67P/Churyumov- Gerasimenko)

Получившая широкую известность благодаря космической миссии «Розетта», комета Чурюмова-Герасименко вновь возвращается к Солнцу. Схема возвращения кометы похожа на возвращение 1982 года, когда она достигла блеска 9m. Можно ожидать, что и в этом году блеск небесной гостьи достигнет схожей величины, а возможно и чуть большей (около 8m)! Комета проходит перигелий 2 ноября, а на минимальном расстоянии от Земли (0,42 а. е. или 63 миллиона км) окажется спустя полторы недели. Все это время (октябрь-ноябрь) комету можно будет наблюдать в 50-мм бинокль (за городом).

Комета Борелли (19P/Borrelly)

Комета Борелли — типичная комета из семейства Юпитера. Она обращается вокруг Солнца по вытянутой орбите с периодом 6,8 лет. Очередное возвращение ожидается в начале 2022 года (перигелий комета пройдет 1 февраля). Но уже с осени 2021 года она станет доступной для любительских наблюдений. В декабре комета станет видимой с территории России и достигнет блеска 9m.

C/2021 A1 (Leonard)

Комета, открытая совсем недавно, 3 января 2021 года, пройдет точку перигелия 3 января 2022 года, а на минимальном расстоянии от Земли (0,23 а. е. или 35 миллионов км) окажется 12 декабря 2021 года. В это время, согласно прогнозам, ее блеск достигнет 4-й звездной величины — то есть за городом, на темном небе комету Леонарда можно будет увидеть невооруженным глазом!

Конечно, в итоге комета может оказаться как ярче, так и тусклее прогноза. По мере приближения кометы к Солнцу и Земле ее характеристики будет уточняться. Вполне возможно, что комета достигнет блеска 2m или даже 1,5m с учетом эффекта прямого рассеяния!

Для наблюдений комета станет доступной, начиная с конца октября 2021 года, когда ее блеск превысит 10m. В ноябре комета станет еще ярче — примерно 7m. Начиная с этого времени она станет легкой целью для биноклей.

Комета Фая (4P/Faye)

Еще одна короткопериодическая комета из семейства Юпитера возвращается к Солнцу в 2021 году. Ожидается, что точку перигелия комета пройдет 9 сентября, находясь в созвездии Ориона. Осенью блеск кометы достигнет 10-й величины. Комету можно будет наблюдать в любительские телескопы — начиная с августа на утреннем небе, а в сентябре, октябре и ноябре — на ночном и утреннем.

Астрофизические особенности кометы

Помимо своего достаточно частого появления комета Галлея обладает интереснейшими особенностями.

Это единственное из хорошо изученных космических тел, которое в момент сближения с Землей двигается с нашей планетой на встречных курсах. Эти же параметры наблюдаются и по отношению к движению других планет нашей звездной системы. Отсюда и достаточно широкие возможности для наблюдения за кометой, которая совершает свой полет в противоположном направлении по сильно вытянутой эллиптической орбите.

Эксцентриситет составляет 0,967 е и является одним из самых высоких в Солнечной системе. Только у Нереиды, спутника Нептуна, и у карликовой планеты Седны имеются орбиты с столь схожими параметрами.

Орбита кометы

Эллиптическая орбита кометы Галлея имеет следующие характеристики:

  • длина большой полуоси орбиты составляет 2,667 млрд. км;
  • в перигелии комета удаляется от Солнца на расстояние 87,6 млн. км;
  • при прохождении кометы Галлея вблизи Солнца в афелии расстояние до нашей звезды составляет 5,24 млрд. км;
  • долгота восходящего узла — около 58°
  • период обращения кометы по Юлианскому календарю составляет в среднем 75 лет;
  • скорость кометы Галлея при движении по орбите составляет 45 км/с;
  • наклонение орбиты равно 162,3°.

Все приведенные данные о комете стали известны в результате наблюдений, сделанных в течение последних 100 лет, в период с 1910 года по 1986 года.

Прогнозы видимости комет

Сразу хочу предупредить: когда речь заходит о «хвостатых гостьях», любые прогнозы имеют весьма условную применимость.

За примерами далеко ходить не надо. В 2020 году сразу две потенциально яркие кометы не оправдали надежд, зато неожиданно для всех был открыт объект C/2020 F3 (NEOWISE), который летом стал, пожалуй, ярчайшей кометой десятилетия.

Комета Neowise, неожиданно ставшая ярчайшей кометы не только 2020-го года, но и всего последнего десятилетия. Фото: Greg Randall

То же можно сказать и о наступившем годе: 3 января была открыта комета Леонарда (C/2021 A1 (Leonard)), которая в конце 2021 года вполне может стать видимой невооруженным глазом.

А может и не стать. Прогноз яркости новых, только что открытых комет дается астрономам особенно трудно. Часто такие кометы прилетают с далеких окраин Солнечной системы, впервые оказываясь вблизи горячего Солнца. Как они себя поведут? Заблистают на небе подобно комете Хейла-Боппа или развалятся на куски при подлете? Все это можно предсказать лишь очень примерно.

Чуть лучше получается прогноз яркости периодических комет, то есть тех комет, которые уже не раз подлетали к Солнцу на глазах ученых и чье поведение хорошо известно. Правда, периодические и короткопериодические кометы в основном не такие яркие, как кометы, прилетевшие издалека. Оно и понятно, ведь за множество подлетов к Солнцу такие объекты успели растерять много летучих веществ.

Учитывая все вышесказанное, предлагаю отнестись к данной статье как к прогнозу погоды на 2021 год. Все мы знаем, что будет весна, за ней придет лето, а после лета наступит осень. Но о том, жаркое ли будет лето или дождливое можем лишь строить предположения — с той или иной степенью уверенности. Собственно, список комет нужен для планирования наблюдений.