Самый удачливый пацан солнечной системы: истории людей, на которых упал метеорит

Самые большие метеориты

Железно-никелевый Вилламетт

Американский музей естественной истории, 1911 год

Это самый крупный метеорит из всех, когда-либо найденных на территории США. Его вес – 15,5 тонн, а размер – 7,8 квадратных метров. Вмятины на метеорите образовались не от того, что он частично сгорел, пока добирался до Земли. Всё дело в том, что он сотни миллионов лет ржавел, лежа во влажных лесах Западного Орегона.

В Американском музее естественной истории в Нью-Йорке метеорит оказался в 1906 году. Перед тем, как попасть в музей, с метеоритом случилась интересная история.

Изначально метеорит был обнаружен индейцами, которые и перенесли его на территорию долины Вилламетт штата Орегон. Такое предположение возникло из-за того, что ударный кратер не был найден. Полагают, что он находится на территории Канады.

Индейцы поклонялись камню, называя его гостем с Луны, а дождевая вода, собиравшаяся в углублениях камня, использовалась ими для лечения болезней.

В 1902 году метеорит был обнаружен шахтёром Эллисом Хьюзом (Ellis Hughes). Мужчина сразу понял, что перед ним не просто камень, поэтому он в течение трёх месяцев потихоньку передвигал находку на свой участок.

Однако он был разоблачён, и камушек признали собственностью сталелитейной компании в Орегоне, на чьей территории метеорит находился изначально.

В 1905 году метеорит был выкуплен частным лицом за 26 000 долларов и через год подарен музею в Нью-Йорке, где он и обитает до сих пор.

После того, как камень оказался в музее, индейцы штата Орегон потребовали возвращения метеорита, так как он в течение многих веков был предметом их религиозного культа и принимал участие в ежегодной обрядовой церемонии.

Однако вывести метеорит из музея, не разрушив стен, оказалось невозможным, поэтому с индейцами было заключено соглашение, в рамках которого на территории музея один раз в год может проводится церемония.

Где искать метеориты?

По мнению ученых, ежегодно на поверхность нашей планеты падает около 2 тысяч тонн метеоритов. Их большая часть тонет в океанах и пропадает в горах, так что искателям космических объектов приходится заниматься поисками в открытых и доступных местностях. Обычно факты падений метеоритов быстро регистрируются учеными — сотрудники Института Луны и планет (штат Техас) даже создали реестр всех упавших на нашу планету метеоритов. Охотники за космическими камнями всегда в курсе примерных мест их падений и оперативно выезжают на поиски.

Информация обо всех упавших на Землю метеоритах хранится в специальном реестре

Опытные искатели метеоритов предпочитают проводить поиски на каменистых участках пустынь или других территориях со светлой поверхностью — на фоне такой земли черные камешки заметны лучше всего. Нередко охотники за метеоритами отправляются в Египет, Марокко, Иран и другие теплые страны. Космические объекты можно найти на территории Нигерии, но искатели не рискуют туда соваться — там очень высокий уровень преступности. В теории, метеориты легко найти на заснеженной Антарктиде, но обычным коллекционерам туда не добраться.

В песчаных регионах пустынь, лесах и полях искать метеориты бесполезно. Дело в том, что ветер и песок может на протяжении тысяч лет шлифовать поверхность космического объекта и он может попросту исчезнуть. Конечно, это правило не распространяется на недавно упавшие метеориты — за короткое время они никуда не исчезнут. Хотя, если речь идет о болотистой местности, даже недавно упавший камень может за несколько минут уйти под землю. Попробуй найди.

Самый большой метеорит называется Гоба. Этот железный метеорит весом 66 тонн лежит на территории Африки — он упал на нашу планету около 80 тысяч лет назад

В своей работе искатели метеоритов активно используют различное оборудование. Самый простой инструмент — это посох с магнитом на конце. Так как в состав большинства метеоритов обязательно входит железо, такой инструмент притягивает 97% ценных камней. Перед отправкой на поиски метеоритов, искатели тщательно подбирают удобную обувь, комфортную одежду и берут с собой еду и воду — поиски вполне могут затянуться на несколько дней. Распознать метеорит можно по наличию черной корочки, следов плавления, металлических частиц и необычному узору на срезе. Опытные коллекционеры уверяют, что могут на глаз определить место нахождения музейного метеорита и даже определить его название.

Последствия столкновения астероида с Землёй

К Земле приближается астероид со скоростью примерно 20 километров в секунду (а порой может даже достигать 50!), то есть кинетическая будет примерно равна 100 килотоннам в тротиловом эквиваленте, что сопоставимо со взрывом самого «маленького» термоядерного боеприпаса. По этой причине, когда упадёт астероид на Землю, также выделится тепловая и световая энергия, образуется ударная волна. Всего можно выделить 9 последствий столкновения данного тела с Землёй:

  1. Ударная волна. Одно из самых опасных последствий, так как оно распространяется на большие площади. В случае падения астероида его можно рассматривать, как точечный источник энергии, поэтому мощность ударной волны будет рассчитываться по тем же формулам, что и для ядерного взрыва. Ещё одну опасность для людей представляют сейсмические волны, образующиеся при отражении ударных от поверхности.
  2. Тепловое излучение. Из-за прохождения телом атмосферного слоя и удара о землю оно сильно нагревается и передаёт тепловую энергию на десятки и сотни километров. Поражённая площадь оказывается примерно в 4 раза меньше по сравнению с предыдущим пунктом, однако последствия не менее разрушительны для всей планеты. Все леса и постройки на этой территории начинают полыхать — протекает пожар огромных масштабов.
  3. Выброс пыли в атмосферу. Падение астероида на Землю сопровождается мощным толчком, из-за которого вулканы в зоне поражения могут начать извергать лаву. При этом же поднимается столб пыли, распространяющийся по всей атмосфере планеты. Из-за неё могут измениться оптические или химические свойства воздушной оболочки, что может привести даже к вымиранию отдельных видов.
  4. Выброс воды в атмосферу. Моря и океаны занимают примерно 71% от всей площади поверхности Земли, так что вероятность того, что астероиды угрожающие Земле попадут туда намного выше. Если всё пойдёт по такому сценарию, то столкновение данного тела с планетой приведёт к испарению больших объёмов воды и даже, возможно, к осушению целых морей.
  5. Выброс в атмосферу токсичных веществ. При столкновении такого объекта с Землёй могут образоваться токсичные вещества, опасные для человека. К примеру: CO2 (углекислый газ), CO (монооксид углерода), HCN (синильная кислота), SO2 (оксид серы), H2S (сероводород), C6H6 (бензол), H2SO4 (серная кислота) и другие.
  6. Цунами. Сопровождают падения астероидов диаметром более 100 метров в прибрежных районах.
  7. Электромагнитные возмущения. Когда упадёт астероид на Землю, магнитосфера её начнёт изменяться. Это повлечёт магнитные бури, что может привести к выходу из строя электрооборудования. В век высоких технологий это может повлечь невиданные катастрофы. К примеру, длительное отсутствие энергии для АЭС может нарушить систему охлаждения атомных реакторов, что повлечёт за собой взрыв. Также магнитные бури отрицательно сказываются на самочувствии человека.
  8. Кратер. Образуется из-за того, что массивное тело на большой скорости сталкивается с поверхностью. Пожалуй, самое безобидное последствие падения астероида, так как оно не несёт вреда остальной планете и не распространяется на большие территории.

Астероид 2012 DA14. Диаметр 30 метров

Пролетевший 15 февраля на расстоянии 27 500 км от Земли космический камень был почти в два раза больше размера Челябинского метеорита. Если бы он столкнулся с Землей, то это вызвало бы взрыв эквивалентный 2,4-мегатонной бомбы. Для сравнения: атомная бомба, сброшенная на Хиросиму во время Второй мировой, была эквивалентна «всего» 17 килотоннам. При этом взрыве мгновенно погибли около 70 000 человек. Они в буквальном смысле испарились.

Помимо гигантской ударной волны, астероид такого размера смог бы образовать кратер размером с 1200-метровый кратер возле города Флагстафф, что в американской Аризоне, который образовался от падения метеорита. При этом люди, даже находящиеся на расстоянии нескольких километров от центра взрыва, почувствовали бы, что одежда на них начинает возгораться.

Тунгусский метеорит: самый «мощный» метеорит (Россия)

Один из самых известных метеоритов мира обрушился на Землю в 1908 году, взорвавшись на высоте 5 — 7 километров над Восточной Сибирью. Взрыв мощностью в 40 мегатонн повалил деревья на территории более 2 тысяч квадратных километров районе реки Подкаменная Тунгуска. Его взрывная волна дважды обогнула земной шар, оставив после себя свечение в небе на несколько дней. Кроме того, ряд последствий катаклизма завершила мощная магнитная буря, длившаяся пять часов.

Несколько итальянских ученых выдвинули гипотезу, что кратером Тунгусского метеорита может быть озеро Чеко на реке Кимчу, которое расположено в 8 км на северо-запад от эпицентра взрыва.

озеро Чеко на реке Кимчу

Гоба

И все же звание самого крупного из найденных метеоритов принадлежит гиганту Гоба. Он был обнаружен в Намибии в 1920 году владельцем фермы, вспахивавшим землю. С тех пор он никогда и никуда не перевозился.

Вес Гоба почти в два раза больше веса Эль Чако и составляет почти 66 тонн. Считается, что на Землю он упал около 80 000 лет назад. Согласно одной из теорий, метеорит при падении не углубился под землю из-за своей формы – она очень плоская.

Гоба рассматривается в качестве самого большого на Земле куска железа природного происхождения. Его объем составляет 9 кубических метров. В 1955 году правительством Юго-Западной Африки этот метеорит объявлен национальным памятником. В 80-х годах сам метеорит и земля, на которой он находится, были переданы в дар государству. С тех пор он является местом привлечения туристов.

Куня – Ургенч


Еще одним известным событием стало падение метеорита под названием Куня – Ургенч в Туркмении. Это событие произошло в 1998 году. Название метеорит получил в честь города, в котором его обнаружили. Жителей этого города ослепило падение метеорита, так как оно сопровождалось прекрасным, ярким светом.

Туркменский метеорит упал примерно 4 миллиарда лет тому назад. Этот камень можно считать самым крупным среди других, упавших в СНГ. Если сравнивать величину такого камня, стоит отметить, что он является третьим по величине среди всех камней, которые удалось засвидетельствовать. Этот метеорит побил все рекорды, благодаря столь небывалому размеру. Очень часто на Землю падают каменные метеориты, доля которых составляет 93 процента среди других небесных тел. Кстати, стоит отметить, что именно Челябинский метеорит был из такого металла, как железо.

Тунгусский метеорит, Сибирь, Россия, 1908 год

17 июня 1908 года в семь часов утра по местному времени в районе реки Подкаменной Тунгусски в воздухе взорвалось небесное тело на высоте 7 — 10 км над незаселённым районом тайги. Взрывная волна дважды обогнула земной шар и была зафиксирована обсерваториями по всему миру. Кроме того, ряд последствий катаклизма завершила мощная магнитная буря, длившаяся пять часов.

Взрывом повалило деревья на территории более двух тысяч квадратных километров.

Место падения Тунгусского метеоритаХотя взрыв произошел в малонаселенном районе, полет огненного тела наблюдали жители ближайшего к его месту села. Живыми свидетелями космической катастрофы стали жители поселка Ванавары и те немногие эвенки-кочевники, кто находился в тайге.

Позже удалось вычислить скорость полета метеорита — 10 километров в секунду. Масса тела составляла от 100 тысяч до миллиона тонн.

В истории человечества по масштабам наблюдаемых явлений трудно найти более грандиозное и загадочное событие, чем Тунгусский метеорит. Первые исследования этого явления начались только в 20-х годах прошлого века. Однако и 100 лет спустя тайна тунгусского феномена остается неразгаданной.

Несколько итальянских ученых выдвинули гипотезу, что кратером Тунгусского метеорита может быть озеро Чеко на реке Кимчу, которое расположено в 8 км на северо-запад от эпицентра взрыва. Это озеро — практически идеальная окружность по форме, имеет глубину до 50 м и коническую форму дна.

Озеро Чеко

Гипотезы

Высказывалось более сотни самых разных гипотез того, что произошло в тунгусской тайге: от взрыва болотного газа до крушения инопланетного корабля. Предполагали также, что

  • на Землю мог упасть железный или каменный метеорит с включением никелистого железа;
  • ледяное ядро кометы;
  • неопознанный летающий объект, звездолет;
  • гигантская шаровая молния;
  • метеорит с Марса, трудно отличимый от земных пород.
  • земля встретилась с «черной дырой»;
  • некоторые исследователи предположили, что это был фантастический лазерный луч или оторвавшийся от Солнца кусок плазмы;
  • Земля, вероятно, столкнулась с облаком космической пыли.

Самой последней является гипотеза о ледяной комете, выдвинутая ученым-физиком Геннадием Быбиным, более 30 лет занимающимся изучением тунгусской аномали.

Однако все же большинство ученых склоняется к тому, что это был все-таки метеорит, взорвавшийся над поверхностью Земли.

Челябинский метеорит. 18 метров в диаметре (железо)

По мнению некоторых ученых, взорвавшийся над Челябинском метеорит являлся частью более крупного астероида, в чьем составе было очень много железа. Если бы этого железа было еще больше, то вероятнее всего оно бы не позволило астероиду расколоться в верхних слоях атмосферы и тот бы долетел до Земли, вызвав более существенные разрушения.

Астероид входит в атмосферу на скорости от 42 000 до 90 000 км/ч, а кометы в свою очередь могут двигаться на скорости 251 000 км/ч. Энергия — это функция квадрата скорости, поэтому если вы увеличите скорость объекта в два раза, то получите в четыре раза больше энергии.

Из всего этого следует, что они могут вызывать очень серьезные разрушения, столкнувшись с Землей. Возможно, в некоторых случаях гораздо серьезнее, чем при столкновении с более крупными астероидами.

Астероид, метеороид, метеор и метеорит – в чем разница?

Немного теории. Астероиды – это малые небесные тела, оставшиеся в нашей Солнечной системе после ее формирования около 4,5 миллиарда лет назад. Обычно такое определение дают объектам, чьи размеры составляют больше 1 метра в диаметре. В Солнечной системе существует несколько мест большого скопления астероидов. Эти места называют поясами астероидов. Один из них – «главный пояс» — находится между Марсом и Юпитером, второй – за орбитой Нептуна.

Некоторые астероиды могут пролетать мимо нашей планеты. Если такие астероиды приближаются к нашей планете на расстояние 50 миллионов километров, то их называют околоземными. Потенциально опасными называют объекты размером больше 140 метров, которые могут приближаться к нашей планете на расстояние 7,5 миллиона километров и меньше.

Объекты меньше 1 метра в диаметре принято называть метеородиами. Самые маленькие из них могут весить менее 1 грамма. При столкновении метеороида с атмосферой планеты он начинает испытывать сильное трение о частицы атмосферы и быстро сгорает, оставляя за собой яркий огненный след в небе. Этот след называют метеором. При этом если все-таки метеороид долетит до поверхности планеты или как единое целое, или распавшись на множество частей, то его называют метеоритом. По сути астероид тоже может стать метеоритом.

Последствия падения астероида

Последствия падения астероида ученые вывели, изучая мел-палеогеновый слой, который нашли в 300 местах по всему миру.

Пожары уничтожили всю растительность

Ближе к месту удара животные и растения погибли либо от выжигающих температур, от диких ветров, от землетрясений, цунами или валунов, падающих с неба. Дальше, даже на другой стороне земного шара, виды страдали от цепной реакции вроде отсутствия солнечного света.

В тех регионах, где живая среда не была уничтожена пожарами, температуры уничтожили еду для животных, а кислотные дожди испортили запасы воды. Что еще хуже, мусор в воздухе привел к тому, что на поверхности Земли стало так же темно, как и в неосвещенной пещере, поставив точку в фотосинтезе и уничтожив пищевые цепочки.

По мере того, как растительность ушла, травоядным стало нечего есть. Если травоядные умирают, становится нечего есть плотоядным. Выжить стало невозможно. Все, что не сгорело, умерло от голода.

Кислотные дожди, пепел, отсутствие солнечного света погубили растения

Окаменелости показывают, что не выжило ничего больше енота. Небольшие существа получили шанс, поскольку их обычно больше, они меньше едят и могут быстрее воспроизводиться и адаптироваться.

Пресноводные экосистемы, в принципе, чувствовали себя лучше сухопутных. Но в океане все пошло прахом, все пищевые цепочки коллапсировали.

В то время как длинная зима остановила фотосинтез, ее воздействие было больше в том полушарии, которое вступало в период вегетации. «Если вы находитесь в начале лета в северном полушарии, например, и вам выключают свет во время вегетационного периода, возникают проблемы».

Окаменелости указывают на то, что в Северной Америке и Европе после этого ада было лучше всего. Это говорит о том, что в северном полушарии начиналась зима, когда упал астероид.

Но даже в наиболее пострадавших районах жизнь вскоре поползла обратно.

Анализ почвы и изучение окаменелостей проливают свет на то, что было до и после

Восстановление заняло много времени. Потребовались сотни, если не тысячи лет, чтобы восстановить экосистемы. Ученые предполагают, что в океанах потребовалось три миллиона лет, чтобы органический материал смог вернуться к нормальной жизни.

Как и после лесного пожара сегодня, папоротники быстро заселили обгоревшие места. В экосистемах, которые избежали нашествия папоротников, преобладали заросли водорослей и мхов.

В тех районах, которые избежали худших разрушений, некоторые виды выжили, чтобы заново заселить планету. В океанах выжили акулы, крокодилы и некоторые виды рыб.

Исчезновение динозавров означало, что открыты новые экологические ниши. «Именно миграция млекопитающих видов в эти пустые экологические ниши привела к тому обилию млекопитающих, которое мы наблюдаем в современном мире», говорит Дурда.

Дизонавры поги бли, но гнекоторые млекопитающие выжили

Когда ученые будут бурить кратер этой весной, они снова будут пытаться получить более четкое представление о том, как сформировался кратер, и о последствиях падения для климата.

Кроме того, ученые взглянут на минералы и трещины в породах и попытаются понять, что там могло жить. Бурение поможет нам понять, как восстанавливалась жизнь.

Хотя многие виды и отдельные организмы погибли, другие формы жизни начали процветать в их отсутствие. Это двойная картина бедствия и возможности повторялась многократно в течение всей истории падений Земли.

В частности, вполне вероятно, что если бы астероид не ударил Землю 66 миллионов лет назад, ход эволюции был бы совершенно другим — и люди могли не появиться. «Иногда я говорю, что кратер Чиксулуб стал тиглем человеческой эволюции», говорит Кринг.

Если бы не астероид, то ход эволюции мог быть совсем иным

Он также предположил, что падения крупных астероидов могли помочь жизни зародиться.

Когда астероид упал, сильное тепло вызвало сильную гидротермальную активность в кратере Чиксулуб, которая могла продолжаться 100 000 лет.

И она могла позволить термофилам и гипертермофилам — экзотическим одноклеточным организмам, которые процветают в горячих, химически обогащенных средах — обосноваться внутри кратера. Бурение позволит проверить эту идею.

С самого своего рождения Земля регулярно подвергалась бомбардировкам. В 2000 году Кринг предположил, что эти удары создали подземные гидротермальные системы вроде тех, что, возможно, сформировалась в кратере Чиксулуб.

Эти горячие, химически богатые, влажные места могли дать начало первым формам жизни. Если это так, то жароустойчивые гипертермофилы были первыми формами жизни на Земле.

«Адский дождь» 2007

Жанр: фантастика, боевик, триллер, драма

События фильма развиваются в небольшом городке Альтек. Местный мэр – Анна Девенпорт раньше решала все проблемы в рабочем порядке, но теперь, чтобы помочь своим жителям, ей придётся совершить невозможное. Необычное и опасное стихийное бедствие – метеориты, с недавних пор сеет хаос и разрушения в Альтеке. Как спасти горожан и избежать катастрофы? Пришедшее сообщение о скором падении в районе городка кометы вызывает шок, а новость, что власти успеют эвакуировать всего 60 человек, не даёт Анне покоя. Сумеет ли мэр Альтека сделать трудный, но правильный выбор, принеся в жертву тех, кто ей верил и доверял свою судьбу?

Контрабанда метеоритов

Если вы купите метеорит в другой стране или найдете и оставите у себя — можно нахвататься проблем. Дело в том, что в некоторых государствах обнаруженные метеориты считаются национальным достоянием и могут храниться только в музеях. Если найти метеорит в Австралии и не рассказать об этом органам власти, можно угодить за решетку на целых 5 лет. В Индии не такие жесткие правила, но если у кого-то дома будет обнаружен метеорит, государство просто заберет его себе и ничего не заплатит. В Дании или Швейцарии метеориты тоже забирают, но хотя бы возместить их стоимость — это уже не так обидно.

Некоторые искатели метеоритов рассказывают, как они приезжали на место падение метеорита и ходили по территории местных жителей. В отместку, они прокалывали им шины

В Великобритании и Канаде хранение и продажа метеоритов разрешена, но вывозить их из территории страны нельзя. В США продажа космических объектов развита больше всего, поэтому при покупке метеорита на аукционе, человек получает разрешение на его вывоз в другие страны. Пытаться пронести метеорит через таможню без разрешающего документа лучше не надо — даже мелкий камешек может стать причиной больших проблем.

В России особых ограничений на хранение и продажу метеоритов нет. Но всегда стоит помнить, что найденные космические объекты считаются культурными ценностями и для вывоза в другую страну все равно необходимо разрешение. В некоторых случаях с оформлением такого документа помогают сами продавцы — разумеется, если это профессионалы своего дела.

Оригинал earth-chronicles.ru

По теме:

На Земле не прекращается геомагнитный шторм

О так называемом «Городе Бога», обнаруженном на одном из космических снимков

Феномен трех солнц наблюдали в небе Внутренней Монголии

Солнце может ударить по здоровью людей и лишить Землю энергосистемы

Ученые уточнили значение постоянной тонкой структуры

Найдено внезапное объяснение происхождения Луны

Телескоп Gaia подготовил самую детальную карту Млечного Пути

В NASA рассказали о странном объекте на орбите Земли

Астрономы показали самое четкое изображение солнечного пятна

Сколько материи во Вселенной на самом деле?

Spread the love

Самые крупные метеориты

Метеорит Мыс Йорк

Это третий самый крупный метеорит, упавший на Землю около 10 000 лет назад. Назвали метеорит так по месту обнаружения в Гренландии самых значимых его фрагментов.  

Самый крупный фрагмент метеорита называется «Анигито» и весит 31 тонну. Интересна история его имени. Когда камень в 1897 году на корабле доставляли в Американский музей естественной истории, четырёхлетняя дочь исследователя Роберта Пири разбила о него бутылку вина и произнесла ничего не означающее слово на своём языке: «а-ни-ги-то».

Решили так и назвать камушек, который до этого эскимосы, первыми нашедшие метеорит, величали «Палатка». «Анигито» прижилось лучше.

Второй по величине фрагмент метеорита называется Агпалилик (аборигены его называли «Мужчина»). Он был обнаружен в 1963 году, весит 20 тонн и сейчас находится в Геологическом музее при Университете Копенгагена в Дании.

Различные осколки метеорита находили в период с 1911 по 1984 года. Помимо «Мужчины» и «Анигито», ещё нашли «Женщину» (3 тонны), «Собаку» (400 кг) и т.д.

Стоит отметить, что в течение длительного времени племена инуитов использовали фрагменты и осколки метеорита Мыс Йорк для создания своих гарпунов и орудий.

Какая вероятность погибнуть от астероида?

Если исходить из вышеописанного, то можно сделать вывод, что чем больше астероид, тем меньше шансы на то, что он упадет на Землю. Астероидная угроза безусловно реальна. Но конкретные шансы погибнуть от астероида гораздо меньше, чем вероятность погибнуть от той же молнии. А она составляет 1 к 280 000. По крайней мере, по мнению американских специалистов. Кстати, выиграть в ту же рулетку вы можете с вероятностью примерно 1 к 37.

Российские эксперты дают чуть менее оптимистичные прогнозы. Например, по мнению Генерального директора Центра планетарной защиты Анатолия Зайцева, вероятность падения какого-либо астероида на Землю приравнивается к вероятности авиакатастрофы. При этом он отмечает, в год на безопасных расстояниях мимо Земли пролетает более сотни астероидов различного размера.

Астероид, метеороид, метеор и метеорит – в чем разница?

Немного теории. Астероиды – это малые небесные тела, оставшиеся в нашей Солнечной системе после ее формирования около 4,5 миллиарда лет назад. Обычно такое определение дают объектам, чьи размеры составляют больше 1 метра в диаметре. В Солнечной системе существует несколько мест большого скопления астероидов. Эти места называют поясами астероидов. Один из них – «главный пояс» — находится между Марсом и Юпитером, второй – за орбитой Нептуна.

Некоторые астероиды могут пролетать мимо нашей планеты. Если такие астероиды приближаются к нашей планете на расстояние 50 миллионов километров, то их называют околоземными. Потенциально опасными называют объекты размером больше 140 метров, которые могут приближаться к нашей планете на расстояние 7,5 миллиона километров и меньше.

Объекты меньше 1 метра в диаметре принято называть метеородиами. Самые маленькие из них могут весить менее 1 грамма. При столкновении метеороида с атмосферой планеты он начинает испытывать сильное трение о частицы атмосферы и быстро сгорает, оставляя за собой яркий огненный след в небе. Этот след называют метеором. При этом если все-таки метеороид долетит до поверхности планеты или как единое целое, или распавшись на множество частей, то его называют метеоритом. По сути астероид тоже может стать метеоритом.