Астероид, который положил конец динозаврам: как это было

Что еще могло поспособствовать массовому вымиранию динозавров

Ученые считают, что, если бы 65-66 млн лет назад на Землю не упал метеорит, динозавры все равно вымерли бы. Они и без этого находились на последней стадии своего существования. Эта теория связана с тем, что на момент падения метеорита, на Земле уже происходили резкие климатические колебания, являющиеся предвестниками масштабных событий.

Специалисты уверены, что еще одним фактором, который привел к гибели древних ящеров, является извержение индийский вулканов, которое совпало с падением метеорита. В совокупности эти два события могли привести к исчезновению жизни на нашей планете.

Происхождение упавшего метеорита

Согласно исследованию опубликованному в журнале Nature в 2007 году, кратер Чиксулуб был образован метеоритом, который возник в результате большого столкновения, произошедшего в главном поясе астероидов около 160 миллионов лет назад. Авторы исследования использовали компьютерное моделирование. Оно показало, что резкое увеличение количество падающих метеоритов в последние 100–200 миллионов лет, вероятно, было вызвано разрушением астероида шириной 170 километров другим подобным объектом, размер которого был меньше в два раза. Это столкновение привело к возникновению группы астероидов, известных сегодня как семейство Баптистины. Компьютерное моделирование также показало, что несколько из этих астероидов попало во внутреннюю Солнечную систему. И отвечают не только за возникновение кратера Чиксулуб. Они же создали многие кратеры Венеры, Марса и Луны. Из примеров — Кратер Тихо на Луне возрастом 108 миллионов лет

Столкновение, случившееся в космосе около 160 миллионов лет назад, решило судьбу динозавров задолго до того, как большинство из них вообще появились на Земле…

Гипотеза исчезновения динозавров


Взрыв астероида Астероид диаметром 10 или более километров влетел из космоса в атмосферу Земли со скоростью не менее 100000 километров в час. Врезавшись в Землю, он образовал кратер диаметром 160 километров. Тонны раскрошенных скал и почвы (смесь пород астероида и Земли) от взрыва взлетели высоко в небо. От прохождения через атмосферу огненного шара и взрыва в атмосфере возникли ураганы, которые разнесли взметнувшуюся в небо пыль по всей Земле. Небо заволокла огромная пылевая туча. Солнце померкло, и день стал ночью. Мрак продолжался месяцами. Средняя суточная температура упала с плюс 19 до минус 10 градусов Цельсия. Началась массовая гибель оказавшихся во мраке и холоде растений и животных.

Вслед за травоядными животными стали вымирать хищники, питавшиеся травоядными. В конце концов, облако опустилось на землю, оставив о себе память в виде большой примеси иридия. Многие ученые, правда, относятся к этой теории скептически. Почему же тогда, спрашивают они, выжили птицы, крокодилы, черепахи, змеи и большинство млекопитающих, а также уцелели насекомые, моллюски, океанские рыбы, многие растения. Вызывает сомнения эта теория еще и потому, что вымирание динозавров происходило очень медленно — в течение миллионов лет, а не в ходе одного гигантского катаклизма.

Интересный факт: астероид, который вызвал мировую катастрофу и привел к вымиранию динозавров, возможно, столкнулся с Землей в районе полуострова Юкатан.

Есть ученые, которые утверждают, что иридий мог примешаться к осадочным породам в ходе извержений многочисленных вулканов, когда извергается лава из глубоких земных недр. Извержения вулканов могли выбросить в атмосферу столько пепла, что он заслонил бы солнце не хуже пыли от взрыва астероида. Это тоже могло быть причиной вымирания динозавров.

Интересно: Самые опасные лягушки — список, описание, фото и видео

Новые предположения ученых

По мнению ученых, изучавших окаменелости, на Земле могли выжить лишь самые небольшие существа (как еноты, например). Именно они имели шанс уцелеть в тех условиях. Поскольку едят они меньше, воспроизводятся быстрее, да и адаптируются проще.

Окаменелости говорят о том, что в Европе и Северной Америке была более благоприятная ситуация после катастрофы, нежели в иных местах. Массовое вымирание – это двойственный процесс. Если с одной стороны что-то погибло, в другой стороне должно что-то возникнуть. Так считают ученые.

Восстановление Земли заняло очень много времени. Прошли сотни, а то и тысячи лет, прежде чем были восстановлены экосистемы. Предположительно, океанам понадобилось три миллиона лет для восстановления нормальной жизни организмов.

После сильных пожаров в землю осели папоротники, быстро заселяя обгоревшие регионы. Те экосистемы, которые избежали огня, были населены мхами и водорослями. Районы, наименее пострадавшие от разрушений, стали местами, в которых могли выжить некоторые разновидности живых существ. Позднее они расселились по всей планете. Так, например, в океанах уцелели акулы, некоторые рыбы, крокодилы.

Полное исчезновение динозавров открыло новые экологические ниши, которые могли занять другие существа. В дальнейшем миграция млекопитающих животных на освобожденные места привела к современному их обилию на планете.

Кого считают динозаврами?


Под названием «динозавры» объединяются два отряда теплокровных рептилий — птицетазовые и ящеротазовые. К птицетазовым относятся такие необычные ящеры, как утконосый игуанодон, рогатый трицератопс, вооружённый моргенштерном и оборудованный солнечной батареей стегозавр, а также броненосный анкилозавр. Все птицетазовые были крупными (от 1 до 10 тонн) травоядными. Характерным признаком отряда был роговой клюв. Ящеротазовые динозавры делились на два подотряда: тероподы и зауроподы. К последним относились гигантские травоядные ящеры с длинной шеей — диплодоки, бронтозавры и прочие. Тероподы же («звероногие» ящеры) представляли собой двуногих хищников самого разного размера. Некоторые рептилии этого подотряда были не больше курицы, но в него же входили тираннозавр и спинозавр. Именно от этой, наиболее прогрессивной ветви динозавров, «изобретениями» которой стали перьевой покров и полые кости, произошли птицы.

Общий признак всех динозавров — ноги, «убранные» под корпус. У прочих рептилий конечности располагаются по бокам тела.

Что произошло потом?

Чиксулубский метеорит после своего падения имел определённые последствия. В ходе столкновения астероида с Землёй он выпарил внушительную часть её коры. Над областью, в которой это произошло, в воздух поднялись обломки, а Земля «покрылась» пожарами и вулканическими извержениями. Сажа с пылью привели к закрытию солнечного света, вследствие чего планета погрузилась в значительный по продолжительности период мрака.

Исследуя Чиксулуб, учёные производили анализ мел-палеогенового слоя, который был обнаружен в 300 местах во всём мире. Это позволило вести речь о том, что в эпицентре явлений случилась гибель всего живого мира. Противоположная часть Земли, в свою очередь, пострадала от масштабных землетрясений, цунами, недостатка солнечного света. Наряду с этим в кругах учёных появились новые версии появления нашей планеты.

Таким образом, Чиксулубский кратер позволил сделать немало открытий. Он вызывает среди учёных колоссальный интерес, поэтому продолжает изучаться и исследоваться до сих пор.

Диаметр метеорита, убившего динозавров

На протяжении 20-21 веков ученые сделали много различных открытий и нашли немало окаменелостей, которые показали, что они имеют отношение не только к динозаврам, но и к другим представителям той эпохи. В какой-то момент на Земле произошли серьезные изменения, перевернувшие ход эволюции человечества и всего живого на 180 градусов. 65-66 миллионов лет назад космическое тело (предположительно метеорит), диаметр которого составил 10 км, столкнулся с полуостровом Юкатан на территории Мексики.

В результате образовалось много пыли, что привело к так называемой «блокировке» Солнца и вымиранию живых организмов, обитавших на Земле. Существует еще несколько теорий произошедшего. Но эта является наиболее распространенной. Гарет Коллинс, являющийся сотрудником Имперского колледжа, рассказал, что метеорит, ставший причиной гибели всего живого 66 млн. лет назад, упал под углом около 60 градусов и двигался на планету с северо-востока.

По словам Коллинса, после падения космического объекта на Земле наступило что-то вроде «ядерной зимы». Как показали результаты расчетов ученых, если бы метеорит упал на Землю под углом в 15 градусов, количество выброшенной пыли, углекислого газа и других вредных веществ было бы в три раза меньше.

Последствия падения астероида

Последствия падения астероида ученые вывели, изучая мел-палеогеновый слой, который нашли в 300 местах по всему миру.

Пожары уничтожили всю растительность

Ближе к месту удара животные и растения погибли либо от выжигающих температур, от диких ветров, от землетрясений, цунами или валунов, падающих с неба. Дальше, даже на другой стороне земного шара, виды страдали от цепной реакции вроде отсутствия солнечного света.

В тех регионах, где живая среда не была уничтожена пожарами, температуры уничтожили еду для животных, а кислотные дожди испортили запасы воды. Что еще хуже, мусор в воздухе привел к тому, что на поверхности Земли стало так же темно, как и в неосвещенной пещере, поставив точку в фотосинтезе и уничтожив пищевые цепочки.

По мере того, как растительность ушла, травоядным стало нечего есть. Если травоядные умирают, становится нечего есть плотоядным. Выжить стало невозможно. Все, что не сгорело, умерло от голода.

Кислотные дожди, пепел, отсутствие солнечного света погубили растения

Окаменелости показывают, что не выжило ничего больше енота. Небольшие существа получили шанс, поскольку их обычно больше, они меньше едят и могут быстрее воспроизводиться и адаптироваться.

Пресноводные экосистемы, в принципе, чувствовали себя лучше сухопутных. Но в океане все пошло прахом, все пищевые цепочки коллапсировали.

В то время как длинная зима остановила фотосинтез, ее воздействие было больше в том полушарии, которое вступало в период вегетации. «Если вы находитесь в начале лета в северном полушарии, например, и вам выключают свет во время вегетационного периода, возникают проблемы».

Окаменелости указывают на то, что в Северной Америке и Европе после этого ада было лучше всего. Это говорит о том, что в северном полушарии начиналась зима, когда упал астероид.

Но даже в наиболее пострадавших районах жизнь вскоре поползла обратно.

Анализ почвы и изучение окаменелостей проливают свет на то, что было до и после

Восстановление заняло много времени. Потребовались сотни, если не тысячи лет, чтобы восстановить экосистемы. Ученые предполагают, что в океанах потребовалось три миллиона лет, чтобы органический материал смог вернуться к нормальной жизни.

Как и после лесного пожара сегодня, папоротники быстро заселили обгоревшие места. В экосистемах, которые избежали нашествия папоротников, преобладали заросли водорослей и мхов.

В тех районах, которые избежали худших разрушений, некоторые виды выжили, чтобы заново заселить планету. В океанах выжили акулы, крокодилы и некоторые виды рыб.

Исчезновение динозавров означало, что открыты новые экологические ниши. «Именно миграция млекопитающих видов в эти пустые экологические ниши привела к тому обилию млекопитающих, которое мы наблюдаем в современном мире», говорит Дурда.

Дизонавры поги бли, но гнекоторые млекопитающие выжили

Когда ученые будут бурить кратер этой весной, они снова будут пытаться получить более четкое представление о том, как сформировался кратер, и о последствиях падения для климата.

Кроме того, ученые взглянут на минералы и трещины в породах и попытаются понять, что там могло жить. Бурение поможет нам понять, как восстанавливалась жизнь.

Хотя многие виды и отдельные организмы погибли, другие формы жизни начали процветать в их отсутствие. Это двойная картина бедствия и возможности повторялась многократно в течение всей истории падений Земли.

В частности, вполне вероятно, что если бы астероид не ударил Землю 66 миллионов лет назад, ход эволюции был бы совершенно другим — и люди могли не появиться. «Иногда я говорю, что кратер Чиксулуб стал тиглем человеческой эволюции», говорит Кринг.

Если бы не астероид, то ход эволюции мог быть совсем иным

Он также предположил, что падения крупных астероидов могли помочь жизни зародиться.

Когда астероид упал, сильное тепло вызвало сильную гидротермальную активность в кратере Чиксулуб, которая могла продолжаться 100 000 лет.

И она могла позволить термофилам и гипертермофилам — экзотическим одноклеточным организмам, которые процветают в горячих, химически обогащенных средах — обосноваться внутри кратера. Бурение позволит проверить эту идею.

С самого своего рождения Земля регулярно подвергалась бомбардировкам. В 2000 году Кринг предположил, что эти удары создали подземные гидротермальные системы вроде тех, что, возможно, сформировалась в кратере Чиксулуб.

Эти горячие, химически богатые, влажные места могли дать начало первым формам жизни. Если это так, то жароустойчивые гипертермофилы были первыми формами жизни на Земле.

Кратер астероида

Характеристики Чиксулуба

В течение продолжительного времени с момента становления астрономической науки в кругах учёных было немало теорий касательно истории гибели «больших рептилий». Однако в 1978 г. в этой области произошли определённые изменения. Случилось это после обнаружения со стороны исследовательской группы, Чиксулубского кратера на территории Мексики (полуостров Юкатан). Именно эти специалисты связали катаклизм с вымиранием древних существ.

С другой стороны, удивление вызывает тот факт, что такое крупное последствие не было найдено ранее, ведь спутники делали снимки этого участка в течение 20 лет до этого открытия. Однако у представителей НАСА есть своё объяснение: кратер, как был «ускользал» от его обнаружения на протяжении целых десятилетий ввиду того, что скрывался под огромным слоем молодых пород. Такие сведения были получены из мексиканской организации, которая осуществляла поиск нефти в регионе.

Открытие кратера

Из-за гигантских размеров кратера Чиксулуб его существование невозможно определить на глаз. Ученые открыли его только в 1978 году, причем, совершенно случайно, при проведении геофизических исследований на дне Мексиканского залива.

Расположение кратера Чиксулуб (Dementia)

В ходе этих исследований была обнаружена огромная подводная дуга протяженностью в 70 км, имеющая форму полукольца.

По данным гравитационного поля ученые нашли продолжение этой дуги на суше, на северо-западе полуострова Юкатан. Сомкнувшись, дуги формируют окружность, диаметр которой составляет приблизительно 180 км.

Ударное происхождение кратера Чиксулуб было доказано по гравитационной аномалии внутри кольцеобразной структуры, а также по присутствию горных пород, характерных только для ударно-взрывного породообразования. Подтверждают этот вывод также химические исследования грунтов и детальная космическая съемка местности. Так что никаких сомнений в происхождении огромной геологической структуры уже нет.

Яйца

Приведем простой пример: яйца некоторых крокодилов, проживающих не в самых благоприятных условиях, имеют более толстую скорлупу. Более того, чем ниже температура почвы, в которую закапываются кладки, тем больше вероятность появления на свет самцов.

Никто, конечно же, не утверждает, но, может из-за резкого похолодания климата из яиц динозавров перестали появляться самки? Ну или скорлупа стала настолько толстой, что детеныши просто не могли пробить ее и умирали.

Главный недостаток этой теории заключается в том, что она основана на исследовании крокодилов, которые, на минуточку, выжили во время динозаврового геноцида. Да и крокодилы как-то не особо смахивают на каких-нибудь птеродактилей.


Лёгкий скелет понадобился динозаврам для использования своего наиболее ценного «изобретения» — бега.

Катастрофа

Данные, полученные в процессе изучения места, куда упал десятикилометровый астероид, позволили смоделировать сценарий произошедшей катастрофы. Вот как, по мнению учёных, это было.

Картинка на предыдущем фото поможет лучше составить представление о том, что испытывала наша несчастная планета в момент падения. Итак, представьте себе цветущий доисторический мир, полный своего очарования – повсюду папоротники и деревья, среди которых неторопливо, думая каждый о своём, бродят брахиозавры, диплодоки и прочие травоядные. Где-то в зарослях притаились кровожадные тиранозавры и велоцирапторы. Среди облаков носятся птеродактили, а в морях выслеживают добычу плиозавры.  И всё бы хорошо, но неожиданно небо пронзает огромный астероид, летящий к Земле с невероятной скоростью, которая в 40 раз превышает скорость звука. Куда упала огненная пуля, прилетевшая из космоса, вы уже знаете. На карте ниже это место обозначено кружком.

Столкновение вызвало взрыв, который по мощности в 7 миллиардов раз превысил «пшик» от ядерной бомбы, сброшенной на Хиросиму. От точки столкновения во все стороны направились ударные волны. Начались землетрясения, разрушающие сушу вдоль берега Мексиканского залива. В самом заливе поднялись трёхсотметровые цунами. Деревья и прочая растительность в радиусе нескольких тысяч километров была вырвана и выжжена подчистую взрывом. Потом на землю посыпались гигантские камни, размером с целый дом. Это в эпицентре событий.

Горящие обломки, вырванного куска земной коры, улетали в небо. Огромный постоянно расширяющийся шар плазмы, проник в верхние слои атмосферы и через некоторое время укрыл всю планету. Затем гравитация притянула его обратно, и он пролился огненным дождём на всю земную поверхность. Планета горела. Смешавшиеся сажа и пыль на длительный срок погрузили Землю во тьму, загородив солнце.

Впоследствии всё это дело осело толстым слоем пыли, оставив свой след в земной коре – слой, названный мел-палеогеновой границей. Глубже этой границы учёные палеонтологи продолжают находить останки древних ящеров, выше – их просто нет.

Падение метеорита убившего динозавров: грандиозное столкновение

Отец и сын Альваресы по время посещения Италии в 1977 заметили присутствие в глубине отложений глины в земной коре конца мелового периода странное количество иридия. Это редчайший элемент на нашей планете. Они предположили внеземное происхождение этого «благородного» металла

Потом развили теорию и отважно представили ее объяснение публике в 1981. Грандиозное столкновение с небесным телом стало смертным приговором для динозавров 65 миллионов лет назад

След от этого удара был обнаружен спутником в 1991 возле маленькой мексиканской деревни Чикшулуб-Пуэрто на полуострове Юкатан. Кратер 150 км шириной. Его оставил метеоритом размером около 10 км с силой, сравнимой с 10 миллионами водородных бомб.

В 2007 этот метеорит был даже идентифицирован чехо-американской командой астрофизиков под руководством Билла Боттке; речь идет об астероиде. Он покинул пояс астероидов между Марсом и Юпитером 160 миллионов лет назад вследствие столкновения. Оно возникло в «семье» астероидов (группе одного происхождения).

Доказательство столкновения неопровержимо, но дополнительное объяснение вулканической активности было высказано геологами. Что же было окончательной причиной в таком случае?

Что произошло при падении астероида

Удар по земной коре отправил ударные волны во все стороны. В Мексиканском заливе выросли цунами высотой до 300 метров. Десятибалльные землетрясения уничтожили береговую линию, а в радиусе тысяч километров взрыв вырвал и разметал все деревья. Наконец, с неба посыпались тонны камней, которые похоронили всю оставшуюся жизнь.

И все же эти региональные последствия сами по себе не вызвали глобального массового вымирания.

Плазменный шар, окутавший Землю

Когда астероид упал, он выпарил большой кусок земной коры. Над местом падения факелом выросли обломки, улетающие в небо. «Был огромный, расширяющийся шар плазмы, который проник в верхние слои атмосферы, в космос», говорит Дурда. Факел расширялся на запад и на восток, пока не укрыл целую Землю. Затем, будучи гравитационно связанным с планетой, он пролился обратно в атмосферу.

По мере остывания он конденсировался в триллионы капель стекла диаметром в четверть миллиметра. Они устремились к поверхности Земли с огромной скоростью и так сильно разогрели верхние слои атмосферы в некоторых местах, что на земле вспыхнули пожары. «Мощное тепло от повторно входящего выброса создало эффект жара на планете, — говорит Джонсон. — Теперь у вас есть печь».

Сажа от пожаров, в сочетании с пылью от удара, заблокировала свет лучей Солнца и погрузила Землю в долгий, темный, зимний мрак.

Астероидная пыл покрыла поверхность Земли

В течение следующих нескольких месяцев крошечные частицы осыпались на поверхность, скрывая целую планету слоем астероидной пыли. В настоящее время палеонтологи могут увидеть этот слой, сохранившийся в палеонтологической летописи. Это мел-палеогеновая граница, поворотный момент в истории нашей планеты.

В 2015 году Джонсон прошел пешком 200 километров оголенного мел-палеогенового слоя в Северной Дакоте в поисках окаменелостей. «Если заглянуть под слой, можно увидеть динозавров, — говорит он. — Но если смотреть выше, никаких динозавров».

После падения астероида не осталось ничего

В Северной Америке, до удара Чиксулуб, окаменелости нарисовали картину пышных лесов, между которыми текли реки, и густого подлеска из папоротников, водных растений и цветущих кустарников.

Тогда климат был теплее, чем сейчас. На полюсах не было ледяных шапок, и некоторые динозавры бродили по северным землям Аляски и далеко на юге на Сеймуровых островах Антарктиды.

Метеорит убивший динозавров: место падения

До 1980 года мнения учёных о причинах мел-палеогенового вымирания сильно расходились. Рассматривались следующие катаклизмы, которые могли способствовать уничтожению большей части живого на Земле:

  1. Массовая эпидемия.
  2. Усиление активности вулканов.
  3. Стремительное понижение уровня моря.
  4. Значительные колебания климата, в том числе изменение сезонных температур.
  5. Переизбыток в атмосфере планеты кислорода.
  6. Скачки магнитного поля.

Это только ряд причин. Но ни к одной не было найдено веских доказательств и многие из них не слишком совпадали со временем вымирания.

Версия о падении небесного тела также звучала. Но поскольку учёные долго не могли найти место падения, то и всерьёз такую причину не рассматривали. Противники этой версии справедливо отмечали, что на земном шаре должна остаться отметина от падения небесного тела довольно больших размеров. Его поиски длились долго. Так как кратер был скрыт землёй, а его часть, вообще, находилась в океане.

Место, где упал метеорит, было обнаружено только в 1991 году. И с этого момента версия об астероиде гигантских размеров, который упал на Землю 65,5 миллионов лет назад и убил динозавров, стала основной. Все проведённые ранее и проводимые в данный момент исследования приносят только подтверждения. Так что данная причина уже считается неопровержимым фактом.

Место, куда упал метеорит, убивший большую часть живого на планете, в том числе и динозавров, (смотрите на карте выше) находится в Мексике. Это полуостров Юкатан. Кратер диаметром 180 километров получил имя Чиксулуб, что соответствует названию близлежащего города. Южная часть кратера была скрыта толстым слоем земли, а северная – 600 метрами океанских отложений.

Эти факторы значительно усложнили и отдалили поиски, но его обнаружение стало прорывом в науке. За последние четверть века была проведена масса исследований, позволивших восстановить картину происходящей 65,5 миллионов лет назад катастрофы.

Куда упал астероид, убивший динозавров

Кратер было сложно найти, потому что он находится под землей. Северная часть также была далеко от берега, погребенная под 600 метров океанских отложений.

В апреле 2016 года ученые начали бурение на километр вниз в морской части кратера, чтобы извлечь образцы керна длиной в 3 метра. Группа ученых проанализирует извлеченные образцы, чтобы выявить изменения в типе породы, крошечные окаменелости и, возможно, даже ДНК, заключенную в камне.

Некоторые вещи можно было узнать и без бурения кратера.

Например, учитывая размеры кратера, ученые подсчитали, как много энергии должно было высвободиться при ударе.

Используя эту информацию, Дурда и Дэвид Кринг из Института Луны и планет в Техасе смоделировали точные детали столкновения и предсказали, какая цепочка событий могла при этом произойти. Ученые смогли протестировать этот сценарий с помощью окаменелостей и проверить, насколько точны прогнозы.

И эти исследования рассказывают катастрофическую историю.

Цунами в Мексиканском заливе после взрыва

Астероид пронзил небо на скорости, в 40 раз превышающей скорость звука, и врезался в земную кору. Результатом стал взрыв в 100 триллионов тонн тротилового эквавалента — в семь миллиардов раз мощнее бомбы, сброшенной на Хиросиму.

Особенности кратера Чикшулуб

Из-за огромных размеров, кратер Чикшулуб было невозможно обнаружить просто так. Его открытие произошло случайно в 1978 году, когда ученые изучали Мексиканский залив при помощи научного оборудования. Сначала исследователи нашли подводную дугу протяженностью около 70 километров, а потом они обнаружили продолжение этого образования на суше. Со временем ученые поняли, что найденная линия смыкается, образуя круг диаметром около 180 километров. По неровностям и составу местной почвы ученые быстро поняли, что кратер имеет ударное происхождение. И удар явно был нанесен чем-то, прилетевшим из космоса, других вариантов нет.

Область, в которой находится кратер Чикшулуб

Астероид упал под углом около 60 градусов, двигаясь с северо-востока. Так как объект упал под большим углом, в результате удара в воздух было выброшено огромное количество пыли. Помимо загрязнения пылью, катастрофа привела к образованию цунами высотой до 100 метров. Ударная волна была очень горячей и стала причиной возникновения лесных пожаров, из-за выбросов которых солнечному свету стало еще труднее достичь поверхности Земли. Компьютерное моделирование показало, что после катастрофы в воздух было выброшено 15 триллионов тонн пепла (!) и днем было так же темно, как ночью.

После падения астероида мир погрузился в темноту

Мел-палеогеновое вымирание

Падение данного метеорита является наиболее убедительной причиной мел-палеогенового массового вымирания. Версия внеземного происхождения этих события имела место даже еще до открытия кратера Чиксулуб.

Она была основана на аномально высоком содержании такого редкого элемента как иридий в отложениях, возраст которых составляет около 65 миллионов лет. Так как высокая концентрация этого элемента была выявлена не только в отложениях полуострова Юкатан, но и во многих других местах Земли, то, возможно, в то время произошел метеоритный дождь. Имеются и другие версии, однако, они имеют меньшее распространение.

На границе мела и палеогена вымерли все динозавры, морские рептилии и летающие ящеры, которые царствовали на нашей планете в меловом периоде.

Существовавшие экосистемы были полностью разрушены. В отсутствии крупных ящеров значительно ускорилась эволюция млекопитающих и птиц, биологическое разнообразие которых в палеогене сильно возросло.

Можно предположить, что другие массовые вымирания видов на протяжении фанерозоя также были обусловлены падениями крупных метеоритов.

Существующие расчеты показывают, что падения на Землю небесных тел такого размера случаются примерно один раз в сто миллионов лет, что примерно соответствует промежуткам времени между массовыми вымираниями.

Выбросы метана

На Земле и по сей день хранятся залежи гидратов – соединений природного газа и воды. Они томятся под ледниками и на дне океанов. Есть даже теория метангидратного ружья, которая гласит о том, что глобальное потепление в конечном итоге может высвободить эти залежи, что повлечет за собой глобальную катастрофу, сопровождаемую невероятно мощными взрывами – да, фейерверк будет тот еще.

Такая же теория предполагает, что нечто похожее повлекло и вымирание динозавров. Казалось бы, это вполне правдоподобно, если бы не одно «но» – устраивать метановый холокост ящерам было некому. Залежей гидратов в меловом периоде не было и быть не могло, так как тогда планета не нагревалась, а наоборот, охлаждалась – наступали ледники.

Однако, в каком-то смысле метангидратная палка все же выстрелила, и запасы метана были выброшены в атмосферу в процессе формирования угольных залежей. Только все это происходило целых 80 миллионов лет к ряду, а не резкими гигатонными взрывами.