Поверхность меркурия

Как выглядит Меркурий на фото

Меркурий

Меркурий — одна из четырех планет ближайших к Солнцу,также она относится к числу четырех малых планет  солнечной системы. Планета имеет твердую поверхность. Движение Меркурия по траектории очень быстрое, он движется быстрее чем все остальные планеты. Обжигаясь лучами солнца днем, он полностью замерзает ночью.

Характеристика планеты Меркурий:

Диаметр на экваторе: 4878 км.

Температура поверхности: 350 днем и -170 ночью.

Обращение вокруг Солнца: 87,97 суток.

Период вращения (оборот вокруг оси): 58 дней.

Атмосфера: очень разреженная, гелий.

Количество спутников: нет.

Основные спутники планеты: нет.

Тусклый Меркурий

Чтобы представить, какого цвета Меркурий, достаточно посмотреть на Луну. Оба небесных тела имеют одинаковый темно-серый окрас. Разница заключается лишь в том, что первый от Солнца объект не имеет больших темных пятен, которые на Луне зовутся «морями».

Цвет Меркурия обусловлен несколькими причинами.Во-первых, его поверхность представляет собой толстый слой застывшей лавы. Она излилась из недр планеты несколько миллиардов лет назад, когда ядро было чрезвычайно активно. Сейчас же масштабных тектонических процессов не наблюдается. Меркурий выглядит, как темно-серый шарообразный объект, испещренный ударными кратерами после бомбардировок метеоритами.

Второй причиной такого окраса меркурианской поверхности является отсутствие атмосферы. Нет никаких воздушных помех, которые могли бы искажать реальный цвет планеты Меркурий, рассеивая или поглощая потоки света.

Размер, масса и орбита

При радиусе в 2440 км и массе 3.3022 х 1023 кг Меркурий считается самой маленькой планетой в Солнечной системе. По размеру достигает всего 0.38 земного. Также уступает по параметрам некоторым спутникам, но по плотности стоит на втором месте после Земли – 5.427 г/см3. На нижнем фото указано сравнение размеров Меркурия и Земли.

Сравнение Меркурия и Земли

Это обладатель самой эксцентричной орбиты. Удаленность Меркурия от Солнца может колебаться от 46 миллионов км (перигелий) до 70 миллионов км (афелий). От этого могут меняться и ближайшие планеты. Средняя орбитальная скорость равна – 47322 км/с, поэтому на прохождения орбитального пути уходит 87.969 дней. Ниже представлена табличка характеристик планеты Меркурий.

Экваториальный радиус 2439,7 км
Полярный радиус 2439,7 км
Средний радиус 2439,7 км
Окружность большого круга 15 329,1 км
Площадь поверхности 7,48·107 км²
0,147 земной
Объём 6,083·1010 км³
0,056 земного
Масса 3,33·1023 кг
0,055 земной
Средняя плотность 5,427 г/см³
0,984 земной
Ускорение свободного

падения на экваторе

3,7 м/с²
0,377 g
Первая космическая скорость 3,1 км/с
Вторая космическая скорость 4,25 км/с
Экваториальная скорость

вращения

10,892 км/ч
Период вращения 58,646 дней
Наклон оси 2,11′ ± 0,1′
Прямое восхождение

северного полюса

18 ч 44 мин 2 с
281,01°
Склонение северного полюса 61,45°
Альбедо 0,142 (Бонд)
0,068 (геом.)
Видимая звёздная величина от −2,6m до 5,7m
Угловой диаметр 4,5″ – 13″

Скорость оборота оси составляет 10.892 км/ч, поэтому сутки на Меркурии длятся 58.646 дней. Это говорит о том, что планета находится в резонансе 3:2 (3 осевых вращения на 2 орбитальных).

Эксцентричность и замедленность вращения приводят к тому, что планета тратит 176 дней на то, чтобы вернуться в изначальную точку. Так что один день на планете вдвое длиннее года. Также это обладатель наиболее низкого осевого наклона – 0.027 градусов.

Перигелий 46 001 009 км
0,38709927 а. е.
Афелий 69 817 445 км
0,46670079 а. е.
Большая полуось 57 909 227 км
0,38709927 а. е.
Эксцентриситет

орбиты

0,20563593
Сидерический период

обращения

87,969 дней
Синодический период

обращения

115,88 дней
Орбитальная скорость 47,36 км/с
Средняя аномалия 174,795884°
Наклонение 7,00° относительно плоскости эклиптики
3,38° относительно солнечного экватора
6,34° отн. инвариантной плоскости
Долгота восходящего узла 48,33167°
Аргумент перицентра 29,124279°

Интересные факты о Меркурии

  1. Температура на поверхности Меркурия существенно разнится: от –180 С на темной стороне и до +430 С на солнечной стороне. При этом, так как ось планеты почти не отклоняется от 0 градусов, даже на самой близкой к Солнцу планете (на её полюсах), есть кратеры, дна которых никогда не достигали солнечные лучи.

2. Вокруг Солнца один оборот Меркурий делает за 88 земных дней, а вокруг своей оси один оборот за 58,65 дней, что составляет 2/3 одного года на Меркурии. Этот парадокс вызван тем, что на Меркурий влияет приливное воздействие Солнца.

3. У Меркурия напряженность магнитного поля в 300 раз меньше, нежели напряженность магнитного поля планеты Земля, магнитная ось Меркурия наклонена к оси вращения на 12 градусов.

4. Меркурий — наименьшая из всех планет земной группы, он настолько мал, что уступает в размерах самым крупным спутникам Сатурна и Юпитера – Титану и Ганимеду.

5. Несмотря на то, что ближайшими к Земле по расположению орбит являются Венера и Марс , к Земле на протяжении большего периода времени Меркурий располагается ближе , чем какая-либо другая планета.

6. Поверхность Меркурия напоминает поверхность Луны — она, как и Луна, усеяна большим количеством кратеров. Самым большим и важным отличием этих двух тел является присутствие на Меркурии большого числа зубчатых откосов — так называемых эскарпов, которые простираются на несколько сотен километров. Образовались они путем сжатия, которое сопровождало остывание ядра планеты.

7. Чуть ли не самая заметная деталь на поверхности планеты, это Равнина Жары. Это кратер, который получил свое название благодаря расположению недалеко от одной из «горячих долгот». 1300 км – размер поперечника этого кратера. Тело, в незапамятные времена ударившееся о поверхность Меркурия, должно было иметь диаметр не меньше 100 км.

8. Вокруг Солнца планета Меркурий вращается со средней скоростью 47,87 км/с, что делает его самой быстрой планетой Солнечной системы.

9. Меркурию единственному из планет Солнечной системы присущ эффект Иисуса Навина. Этот эффект выглядит следующим образом: Солнце, если бы мы наблюдали его с поверхности Меркурия, в определенный момент должно было бы остановиться на небосклоне, а затем продолжить движение, но уже не с востока на запад, а наоборот – с запада на восток. Это возможно в результате того, что примерно в течение 8 дней скорость вращательного движения Меркурия меньше орбитальной скорости планеты.

10. Не так давно, благодаря математическому моделированию, у ученых родилось предположение, что Меркурий – это не самостоятельная планета, а давно потерянный спутник Венеры. Впрочем, пока нет вещественных доказательств, это не более чем теория.

Центр Млечного Пути

Снимок: телескоп Хаббла

В галактике, по разным оценкам, от 100 до 150 миллиардов звезд. Одной из таких звезд является наше родное Солнце, питающее нашу Землю и неизменно встающее на востоке уже много миллионов лет. Космическому телескопу «Хаббл» удалось сделать снимок центра нашей галактики Млечный Путь. Изображение было получено благодаря инфракрасному свету, который может проходить сквозь толстые слои пыли и газа, практически не искажая картинку.

По словам ученых, в центре Млечного Пути все-таки остался объект, который не удалось запечатлеть. Вероятнее всего, причина кроется в том, что альфе Стрельца (Sagittarius A*) удалось ускользнуть от наблюдения потому, что она является сверхмассивной черной дырой. А черные дыры искажают свет тем больше, чем больше их масса. Фотография центра Млечного Пути позволила заглянуть в самое сердце нашей галактики, открывая нам неописуемое зрелище на звезды, которые нам, возможно, придется посетить.

Погода на Меркурии

Вообще, говорить о погоде относительно планеты практически не имеющей атмосферы – это нонсенс. Тем не менее для Меркурия это довольно интересная тема ввиду того, что “климатические условия” (очень условное название как вы понимаете) здесь настолько резко отличаются, что разница между максимальной и минимальной температурой на поверхности Меркурия является самой большой среди планет Солнечной системы.

В течение дня Меркурий получает в 10 раз больше солнечной энергии, чем Земля.

Погода на Меркурии  – ужасно непостоянная вещь. Если на Земле температурный перепад в 20 градусов за сутки является небывалым явлением, то для Меркурия вполне нормален перепад в 500 градусов. Всему виной с одной стороны, виновато в этом все то же близкое расположение к Солнцу, которое обеспечивает “жару” +430 градусов днем, с другой – слабенькая атмосфера не способная удержать тепло, благодаря чем ночью над Меркурием царствует “стужа” в -190 градусов по Цельсию.

Точка на фоне Солнца, это Меркурий. Расплачиваться за такую «приближенность» к светилу Меркурию пришлось своей атмосферой

Казалось бы – Меркурий должен быть абсолютным рекордсменом в Солнечно системе по температуре на поверхности – ведь он находится ближе всего к Солнцу! На деле же, он занимает лишь второе место, уступая первое Венере, на которой, за счет плотной атмосферы и мощного парникового эффекта температура доходит до +465 градусов по Цельсию. А вот где Меркурию и правда нет равных – так это… в рекорде по абсолютной минусовой температуре!

Как отмечалось выше, ночью температура здесь может падать до -190 градусов.  Эта особенность делает Меркурий самой холодной внутренней планетой Солнечной системы, ведь здесь холоднее даже, чем в верхнем крае облаков Юпитера.

Существует гипотеза, что в глубинах кратеров, расположенных на северном и южном полюсах Меркурия, где попадание солнечного света исключено, температуры могут быть даже холоднее, чем на темной стороне Меркурия.

Александр Фролов, для сайта starcatalog.ru

Музеи всего мира

В коллекции Национальной высшей школы изящных искусств в Париже есть картина древнеримского бога Гермеса, показывающая момент из легенды о Герсе и Аглавре, о двух сёстрах. Меркурий воспылал страстью к первой, но Аглавра, отравленная завистью, не пускала бога к сестре. На слова Аглавры, что она не сдвинется с места, бог Гермес превратил её в камень. Этот момент и запечатлел Никола Пуссен на своём полотне.

Психопомп или бог-проводник душ умерших – ещё одна функция Гермеса. Ему даже приносили жертву на 30 день после смерти человека. Однако эту роль бога нечасто изображали на картинах, а те, что имеются, отличаются мрачной атмосферой, полностью передающей горе людей и их отчаяние перед тем, как отправится в последний путь.

Адольф Хиреми-Хиршль, австрийский художник, воплотил эту роль Гермеса на картине «Души на берегу Ахерона», написанную в 1898 году и хранящуюся в Галерее Бельведер, Вена, Австрия. Ахерон в мифологии – река боли и скорби, что протекает между миром живых и миром мёртвых. По некоторым легендам, именно по ней Харон отвозит души к Аиду, а не по реке Стикс. Последняя лишь вытекает из Ахерона.

Картина изображает множество душ, собравшихся вокруг Меркурия. Они умоляют помочь им, просят не отправлять в подземное царство. Сцена наполнена грустью и страхом, она отличается детальностью, каждый образ прорисован так, чтобы показать, что это не просто души, но когда-то бывшие живыми люди. В этой толпе есть и мужчины, и женщины, и дети. Лицо Гермеса тоже покрыто печалью, но он вопреки всему готов уверенно выполнять свою роль и вести умерших в царство теней, держа в повелевающем жесте жезл кадуцей.

Среди других шедевров можно отметить следующие.

«Маленький Меркурий, аллегорически изображающий торговлю», Мозес Жан-Батист. Лувр, Париж. Здесь он показан как совсем юный бог торговли и прибыли. Торговцы произносили гимны, чтобы Гермес послал им счастливый случай.

Бирмингемский художественный музей в Бирмингеме, США. «Меркурий и Афина вооружают Персея», художник — Парис Бордоне. Помогая Парису, Гермес получил свои знаменитые крылатые сандалии.

Паоло Веронезе, «Гермес с сёстрами Герсой и Аглаврой». Музей Фицуильяма в Кембридже, Англия.

Нидерландский художник П. П. Рубенс, основоположник барокко, написал несколько картин с Гермесом на мотив разных легенд. Первая изображает Меркурия, Ио, которую Зевс, стращать гнева богини Геры, превратил в корову, и великана Аргуса. Написана в 1635 г. Место хранения — Галерея старых мастеров в Дрездене, Германия.

Ещё одна картина – «Суд Париса». Гермес держит яблоко раздора перед трёмя богинями – Герой, Афиной и Афродитой – и ждёт, пока Парис рассудит богов. Полотно датируется 1638-1639 гг., сейчас хранится в музее Прадо, Мадрид, Испания.

Адам Эльсхаймер, Меркурий и пастух Батт. 1676 г. Штеделевский художественный институт во Франкфурте-на-Майне, Германия.

«Меркурий говорит Калипсо освободить Одиссея», Герард де Лересс. Художественный музей Рейксмюсеум в Амстердаме, Нидерланды.

Статуи в Санкт-Петербурге

Гермес как покровитель торговли, пастухов, рабочих почитался всеми людьми, чьи профессии были связаны с этой сферой. Почитали его и банкиры. Не зря его называли Ктарос – «прибыльный». Гермес дарил удачу и счастливый случай во всех начинаниях. Поэтому изображения в честь Гермеса можно найти на крышах банков и подобных учреждений.

Таможня на набережной Макарова, 4 украшена, пожалуй, одной из самых красивых и величественных скульптур Гермеса. Здесь Гермес обретает даже две значения – во-первых, будучи богом торговли, а во-вторых, покровителем путешествий. Фотографии бога Меркурия показывают, как с высоты он наблюдает за тем, чтобы все проходило гладко и будто благословляет жезлом всех, кому дарит свою благосклонность в силу профессии.

На Невском проспекте расположен знаменитый Магазин купцов Елисеевых. Одновременно это торговый центр и великолепный архитектурный памятник. Гермес украшает одну из его стен. Божество с суровым выражением лица наблюдает за всеми подходящими, как в старину, когда с ним ставились гермы, придорожные и охранные столбы. В отличие от основного числа скульптур с его изображением, здесь Гермес похож скорее на зрелого мужчину, а не на юношу. Гермес и правда изображался в разных обликах и возрастах, иногда даже в виде мужчины с бородой.

Скульптурное изображение головы Меркурия-Гермеса присутствует на здании на Невском проспекте, где раньше располагался Азовский коммерческий банк. Что интересно, изображение кадуцея как бы слито с образом самого бога, что наглядно показывают фотографии древнеримского бога Гермеса. Змеи, обычно обвивающие жезл, на этот раз опутывают шею бога, а крылья расположены по обе стороны от шеи и немного позади неё.

Отдельного упоминания заслуживают фото Гермеса бога торговли в музее-заповеднике Петергофе, известном также как Петродворец. Одна из них была установлена в партере перед Большим дворцом в 1926 году, когда проходила реставрация сада. Раньше на том же месте возвышались золочёные свинцовые статуи, теперь же их заменили мраморные, которые изображали Миневру и Меркурия.

Другая скульптура в Петергофе украшает фонтан «Золотая гора». Хотя сам фонтан был запущен в 1723 году, мастер Н. Микетти продолжал его совершенствовать. В итоге на ступенях фонтана и его вершине появились прекрасные скульптуры греческих и римских богов. Гермес вместе с остальными венчает вершину фонтана. Неподалёку от него расположился и Аполлон, бог света, брат Меркурия и сын Зевса. По легендам, Аполлон и Гермес, несмотря на проказы последнего, стали верными друзьями, а Меркурий отдал богу света изобретённую им лиру. Скульптура Аполлона тоже находится с восточной стороны.

Фонтан Большой каскад тоже не обошёлся без статуи Гермеса. Это огромное сооружение, самый большой фонтан в мире, украшено огромным количеством скульптур в цвете золота. Гермес как раз один из них. Гермес застыл в расслабленной позе, держа в руках один из изобретённых им музыкальных инструментов.

Поверхность Меркурия

До 1974 г. поверхность Меркурия оставалась, в значительной степени, загадкой. Наблюдения за этим космическим телом с Земли были сильно затруднены из-за близости планеты к Солнцу. Рассмотреть Меркурий удавалось только перед рассветом или сразу после заката, однако на Земле в это время линия видимости значительно ограничена слишком плотными слоями атмосферы нашей планеты.

Но в 1974 году, после великолепного троекратного пролета на поверхностью Меркурия космического аппарата «Маринер 10», были получены первые достаточно четкие фотографии поверхности. Удивительно, но несмотря на значительные ограничения по времени, в ходе миссии «Маринер 10» была сфотографирована почти половина всей поверхности планеты. В результате анализа данных наблюдений ученым удалось выявить три существенных особенности поверхности Меркурия.

Первая особенность — огромное количество ударных кратеров, которые постепенно образовывались на поверхности в течение миллиардов лет. Так называемый бассейн «Калорис» является самым крупным из кратеров, его диаметр 1,550 км.

Вторая особенность – наличие равнин между кратерами. Считается, что эти гладкие участки поверхности были созданы в результате движения лавовых потоков по планете в прошлом.

И, наконец, третьей особенностью являются скалы, разбросанные по всей поверхности и достигающие от нескольких десятков до нескольких тысяч километров в длину и от ста метров до двух километров в высоту.

Ученые особенно подчеркивают противоречие первых двух особенностей. Наличие лавовых полей указывает на то, что в историческом прошлом планеты некогда присутствовала активная вулканическая активность. Однако, количество и возраст кратеров, напротив, говорят о том, что Меркурий очень долгое время был геологически пассивен.

Но не меньший интерес вызывает и третья отличительная черта поверхности Меркурия. Выяснилось, что возвышенности образованы активностью ядра планеты, в результате которого происходит так называемое «выпучиванием» коры. Подобные выпучивания на Земле связаны, как правило, со смещением тектонических плит, в то время как потеря устойчивости коры Меркурия происходит из-за сокращения его ядра, которое постепенно сжимается. Процессы, происходящие с ядром планеты, приводят к сжатию ее самой. Последние расчеты ученых указывают на то, что диаметр Меркурия сократился на более чем 1,5 километра.

Исследования Меркурия

Конечно же, первым навел свой телескоп на Меркурий любопытный Галилео Галилей, и было это еще в начале XVII века. Но телескоп его был слишком слабым, чтобы что-то увидеть.

7 ноября 1631 года Пьер Гассенди воспользовался вычислениями Кеплера и пронаблюдал прохождение Меркурия по диску Солнца. Вскоре наблюдались фазы планеты и было доказано, что Меркурий вращается вокруг Солнца.

В 1737 году английский астроном Джон Бевис наблюдал редчайшее явление – покрытие Меркурия Венерой. Такое случается раз в несколько столетий, и в следующий раз будет 3 декабря 2133 года.

В дальнейшем астрономы много раз пытались изучать эту планету – вычислили период обращения и даже пытались составить карту. Но телескопические наблюдения Меркурия очень сложны, и данных было очень мало.

Кстати, даже телескоп Хаббл никогда не использовался для изучения Меркурия – яркое Солнце неподалёку может повредить чувствительную аппаратуру.

Радиоастрономические наблюдения Меркурия дали немало полезной информации – была измерена температура в разных точках, построена карта некоторых участков.

Больше всего информации о планете получено с помощью автоматических зондов, хотя организовать их полёт к Меркурию гораздо сложнее, чем к внешним планетам, например, к Марсу.

Первым около Меркурия в 1974-1975 годах трижды пролетел «Маринер-10». Он сблизился с планетой до 320 километров и сделал множество детальных фотографий, что позволило составить подробную карту почти половины Меркурия. Этот зонд передал множество ценной информации.

Схема полета «Маринер-10»

Второй аппарат «Месенджер» стартовал в 2004 году, а облетел планету в первый раз в 2008 году. После серии маневров около Венеры и Земли аппарат в 2011 году вышел на орбиту около Меркурия. Этот аппарат находился на орбите и исследовал планету до 2015 года, а затем упал на поверхность, оставив на месте падения кратер размером в 15 метров.

На этом снимке, сделанном «Мессенджером», показаны места расположения льда на полюсе и вблизи него.

Сейчас около Меркурия нет никаких земных аппаратов, да и было их за всю историю всего два. Но в20 октября 2018 года стартовала миссия BepiColombo, которая достигнет Меркурия в 2025 году. Столько много времени требуется для маневров около Венеры, Земли и Меркурия, чтобы погасить скорость и затем выйти на орбиту.

Интересные факты о Меркурии

Благодаря своему уникальному положению планета Меркурий имеет немало отличий от других. Некоторые вещи могут даже кое-кого удивить. Приведём некоторые интересные факты о Меркурии.

  • Меркурий – самая маленькая планета в Солнечной системе. Раньше это звание носил Плутон, но он был лишён гордого звания планеты.
  • Планета Меркурий – ближайшая к Солнцу, но не самая горячая, как это ни странно. Самая горячая планета в Солнечной системе – Венера. Благодаря парниковому эффекту температура на её поверхности достигает 470 градусов.
  • День на Меркурии длится 176 земных суток – столько времени проходит от восхода до восхода Солнца. А вот звёздные сутки – когда звёзды делают на небе полный оборот, намного короче – 58.65 суток. Это связано с особенностями орбиты и вращения планеты.
  • Одни меркурианские сутки длятся 2 меркурианских года – полный оборот вокруг Солнца Меркурий совершает за 88 земных суток.
  • На полюсах Меркурия, в кратерах, в местах, расположенных в тени, и куда никогда не заглядывает Солнце, есть водяной лёд. Притом его там довольно много.
  • Меркурий имеет атмосферу, хоть и тонкую.
  • Меркурий имеет почти самую большую плотность среди всех планет Солнечной системы. Он на втором месте, а Земля – на первом.
  • У Меркурия самое большое ядро по отношению к собственным размерам среди всех планет и спутников Солнечной системы.
  • Небольшой Меркурий имеет собственное магнитное поле, хотя оно и слабее земного в 100 раз. А вот у гораздо более крупного Марса его нет.
  • Если посмотреть с поверхности Меркурия на Солнце, то его диск будет выглядеть втрое большим. Причем будет он белым из-за слишком тонкой атмосферы, которая не вносит оптических искажений.
  • На экваторе днём на освещённых местах поверхность раскаляется до 430 градусов, а вот в кратерах на полюсах она падает до -180 градусов.
  • Меркурий и Венера – единственные планеты, не имеющие ни одного естественного спутника.
  • На поверхности Меркурия есть водородные гейзеры, которые иногда извергаются.
  • Калорис – самый крупный меркурианский кратер ударного типа. Его диаметр достигает 1550 километров.
  • На Меркурии нет времен года, там всегда одинаково.
  • У Меркурия есть газовый хвост, как у кометы, длиной 2.5 миллионов километров. Мощный солнечный ветер сдувает часть атмосферы.
  • Есть теория, что когда-то очень давно Меркурий был спутником Венеры, но был потерян ею из-за столкновения с каким-то большим телом.
  • Часто Меркурий становится ближайшей к Земле планетой.

Как видите, Меркурий по-своему интересен и имеет в запасе немало загадок.

Изучение и наблюдение Меркурия

Наблюдать Меркурий, даже без помощи телескопа, можно после захода Солнца и до его восхода, однако, создаются определенные сложности, вызванные расположением планеты, даже в эти периоды он не всегда заметен.

В проекции на небесную сферу планета видна как звездообразный объект, который не отходит от Солнца дальше чем на 28 градусов дуги, с сильно изменяющимся блеском – от минус 1,9 до плюс 5,5 звездной величины, то есть примерно в 912 раз. Заметить такой объект в сумерках можно только в идеальных атмосферных условиях и если знать, куда смотреть. А смещение «звезды» за сутки превышает четыре градуса дуги – именно за эту “скорость” планета в свое время и получила наименование в честь римского бога торговли с крылатыми сандалиями.

Вблизи перигелия Меркурий подходит так близко к Солнцу, а его орбитальная скорость настолько увеличивается, что для наблюдателя на Меркурии Солнце двигается назад. Меркурий настолько близок к Солнцу, что за ним очень трудно наблюдать.

В средних широтах (в России в том числе), планета заметна, только в летние месяцы и после захода Солнца.

Наблюдать Меркурий на небе можно, но нужно точно знать куда смотреть – планета видна очень низко над горизонтом (левый нижний угол)

Характеристики планеты Меркурий

Меркурий – планета земной группы, то есть представляет собой каменистое тело с твердой поверхностью, в отличие от газовых гигантов. Средний радиус планеты Меркурий составляет 2439 км, а диаметр — 4878 километров. Он даже немного меньше спутника Юпитера Ганимеда и спутника Сатурна Титана, но тяжелее их.

Несмотря на небольшие размеры, планета Меркурий имеет приличную плотность, сравнимую с земной. Наличие большого жидкого металлического ядра диаметром в 3600 км обеспечивает планету небольшим собственным магнитным полем и очень разреженной атмосферой.

Внешне Меркурий очень похож на Луну – такая же изрытая кратерами поверхность. Но есть и отличия – наличие волнистых структур, длинных скалистых образований и лавовых равнин.

Планета Меркурий обладает заметно вытянутой орбитой, один оборот по которой занимает 88 суток.

Температура на поверхности меняется в очень широких пределах, в зависимости от положения на орбите и широты места наблюдения. Она может достигать 427 градусов в самом жарком месте и -193 градусов на полюсах, где никогда не светит Солнце.

Ускорение свободного падения на планете Меркурий составляет 3.7 м/с2, или 0.377 от земного.