Метеориты

Один раз в столетие

События, подобные падению Челябинского болида, происходили и происходят на Земле повсеместно, иногда оставляя после себя заметные «следы» — кратеры.

Наиболее яркий пример такого рода — хорошо сохранившийся Аризонский метеоритный кратер — иначе, кратер Бэрринджера — с диаметром 1,2 км и глубиной 180 м, расположенный на севере штата Аризона (США). Геологические исследования и численное моделирование показали, что он образовался около 50 тыс. лет назад в результате удара о поверхность 50-метрового метеорита, весившего 300 тыс. т. и летевшего со скоростью 12–17 км/с. Взрыв при этом был втрое более мощный, чем при падении Тунгусского тела, а сам метеорит практически полностью рассеялся и испарился, несмотря на свой преимущественно металлический состав. Общая масса космического вещества, падающего на Землю в течение года по разным оценкам достигает от 100 до 1000 т. Метеороиды входят в земную атмосферу со скоростью от 11,2 км/с (на «догоняющих» траекториях) до 72 км/с (на встречных траекториях) в любом направлении и в любое время суток и года.

Если регистрировать все космические объекты размером 10−6 см, попадающие ежедневно в земную атмосферу, то их число составит 70 млн! Но только частицы более 10−2 см способны вызвать явление метеора, т.е. оставить в атмосфере светящийся след, который можно наблюдать визуально либо фотографическим или радиолокационным методами. А тела с массой более 1 кг уже порождают явление болида, который может завершиться взрывом и выпадением осколков. Среди падающего на Землю метеоритного вещества около 92% составляют каменные метеориты, 6% — железные и 2% — железокаменные.

Нужно упомянуть, что атмосфера является мощным газовым фильтром, предохраняющим земную поверхность от интенсивного потока падающих мелких тел. Возможность образования ударного кратера на поверхности Земли зависит от массы, размера, состава вещества и физического состояния достигающего ее космического тела. В целом установлена следующая закономерность: чем больше размер метеороидных тел, тем меньше в среднем частота их падений. Например, вероятность падения метеороида, подобного Челябинскому, оценивается как одно событие в 100 лет, а Тунгусского — уже в 1 тыс. лет. В ранний же период истории Земли эти вероятности были значительно более высокими.

Наибольшую опасность представляют столкновения Земли с крупными телами, такими как астероиды и ядра комет размером более 1 км, которые способны вызвать катастрофу с масштабом от регионального до глобального. По данным Центра малых планет Международного астрономического союза (IAU), на сегодняшний день обнаружено свыше 7 тыс. астероидов, сближающихся с Землей (они входят в группы Атонцев, Аполлонцев и Амурцев), из которых около 900 имеют диаметр более 1 км.

Положения этих астероидов могут быть рассчитаны на любой момент времени, однако их орбиты подвержены периодическим изменениям под влиянием гравитационных возмущений со стороны планет земной группы и поэтому нуждаются в постоянном уточнении.

Еще большим изменениям подвержены вытянутые орбиты периодических комет, появление же новых комет вообще непредсказуемо. Если говорить о телах типа Челябинского метеорита, то их число в околоземном пространстве оценивается в 100 млн. В то же время технические возможности слежения за космическими «гостями» пока достаточно ограничены: за несколько суток до сближения с Землей можно обнаружить только тела размером не меньше 50 м, и то лишь в случае их достаточно высокой отражающей способности в солнечном свете.

Разрушительные последствия падения Челябинского метеорита вывели «астероидно-кометную опасность» из теоретических в число очевидных и насущных проблем, требующих практического решения. Речь идет о создании системы для своевременного обнаружения приближающихся к Земле космических тел размером свыше 10 м и осуществления мер по их уничтожению или отклонению с опасной траектории.

Классификация метеоритов

Классификация по составу

Метеориты по составу делятся на три группы:

1. Каменные

  • хондриты (углистые хондриты, обыкновенные хондриты, энстатитовые хондриты)
  • ахондриты

2. Железные (или устаревшее название — сидериты – от др.-греч. σίδηρος — железо)

3. Железо-каменные

  • палласиты
  • мезосидериты

Наиболее часто встречаются каменные метеориты (92,8 % падений). Они состоят в основном из силикатов: оливинов (Fe, Mg)2[SiO4] (от фаялита Fe2[SiO4] до форстерита Mg2[SiO4]) и пироксенов (Fe, Mg)2Si2O6 (от ферросилита Fe2Si2O6 до энстатита Mg2Si2O6).

Подавляющее большинство каменных метеоритов (92,3 % каменных, 85,7 % общего числа падений) — хондриты. Хондритами они называются, поскольку содержат хондры — сферические или эллиптические образования преимущественно силикатного состава. Большинство хондр имеет размер не более 1 мм в диаметре, но некоторые могут достигать и нескольких миллиметров. Хондры находятся в обломочной или мелкокристаллической матрице, причём нередко матрица отличается от хондр не столько по составу, сколько по кристаллическому строению. Состав хондритов практически полностью повторяет химический состав Солнца, за исключением лёгких газов, таких как водород и гелий. Поэтому считается, что хондриты образовались непосредственно из протопланетного облака, окружающего Солнце, путём конденсации вещества и аккреции пыли с промежуточным нагреванием.

Ахондриты составляют 7,3 % каменных метеоритов. Это обломки протопланетных (и планетных?) тел, прошедшие плавление и дифференциацию по составу (на металлы и силикаты).

Железные метеориты состоят из железо-никелевого сплава. Они составляют 5,7 % падений.

Железо-силикатные метеориты имеют промежуточный состав между каменными и железными метеоритами. Они сравнительно редки (1,5 % падений).

Ахондриты, железные и железо-силикатные метеориты относят к дифференцированным метеоритам. Они предположительно состоят из вещества, прошедшего дифференцировку в составе астероидов или других планетных тел. Раньше считалось, что все дифференцированные метеориты образовались в результате разрыва одного или нескольких крупных тел, например планеты Фаэтона. Однако анализ состава разных метеоритов показал, что с большей вероятностью они образовались из обломков многих крупных астероидов.

Ранее выделяли ещё тектиты, куски кремнистого стекла ударного происхождения. Но позже оказалось, что тектиты образуются при ударе метеорита о горную породу, богатую кремнеземом.

Классификация по методу обнаружения

  • падения (когда метеорит находят после наблюдения его падения в атмосфере);
  • находки (когда метеоритное происхождение материала определяется только путём анализа);

Метеор и метеорит разница. В чём разница между кометой, метеором или метеоритом?

С чем конкретно сталкивается наш взгляд на ночном небосклоне? С «падающей звездой», кометой, метеоритом, метеором, или, быть может, с астероидом? Всё же мы должны знать, что в этом случае мы сталкиваемся с таким явлением как «метеор». Метеором называют не объект, а явление, то есть светящийся след метеороида. Терминология метеоритики может вводить в заблуждение, поэтому давайте с помощью простых слов разберёмся, что же представляют собой эти сложные тела космического происхождения.

Комета

Комета, ядро которой состоит из твёрдых частиц, представляет собой небольшое небесное тело, обращающееся вокруг Солнца. При приближении к Солнцу комета образует кому (облако из пыли и газа), и иногда хвост. Из всех комет только очень малая часть приближается к Солнцу и Земле настолько, чтобы их можно было увидеть невооружённым глазом. Кометы, прибывающие из глубины космоса, выглядят как туманные объекты, за которыми тянется хвост, иногда достигающий в длину нескольких миллионов километров.

Комета 67P/Чурюмова — Герасименко, снятая зондом «Розетта»

Астероид

Астероидами считаются тела с диаметром более 30 метров (тела меньшего размера называют метеороидами). Астероиды имеют неправильную форму и не имеют атмосферы, хотя при этом и у них могут быть спутники. До 2006 года термин «астероид» являлся синонимом термина «малая планета».

Сравнительные размеры астероида Весты, карликовой планеты Цереры (в центре) и Луны (справа)

Метеороид

Метеороид — это небесное тело, промежуточное по размеру между космической пылью и астероидом. Метеороид, влетевший с огромной скоростью в атмосферу Земли, из-за трения сильно нагревается и сгорает, превращаясь в светящийся метеор.

Метеороид, метеор и метеорит

Метеор

Метеор, он же «падающая звезда», следует отличать от метеоритов и метеороидов. Метеором называется не объект (фактически метеороид), а явление, то есть светящийся след метеороида. След метеора обычно исчезает за считанные секунды, но довольно редко может оставаться и на минуты.

Метеор

Метеорит

Метеорит — это твёрдое тело космического происхождения, упавшее на поверхность Земли. Крупнейший из найденных метеоритов находится в Намибии. Метеорит «Гоба» весом около 66 тонн упал примерно 80 тысяч лет назад, а найден он был в 1920 году. Он состоит по большей части из железа.

Метеориты на Земле

Между прочим, история знает немало случаев падения метеоритов на Землю. Как известно, на месте падения могут образовываться кратеры.Пожалуй, такие впадины внушают благоговение и страх. Потому как от них исходит мощнейшая сила, но сила эта несёт опасность для нашей жизни.

Аризонский метеоритный кратер

Стоит отметить, что масса подобных тел, найденных на нашей планете, составляет от нескольких грамм до нескольких тонн. Иногда мы просто не замечаем, что они попадают к нам. К удивлению, считается, что за сутки на Землю падает около 5-6 тысяч таких субъектов.

Что интересно, в процессе изучения учёные обнаружили, что в химическом составе метеоритов присутствуют такие же элементы, как и на Земле.Итак, по большей части, в составе рассматриваемых объектов есть:

  • алюминий,
  • железо,
  • кальций,
  • кислород,
  • кремний,
  • магний,
  • никель,
  • сера.

Конечно, они могут содержать в себе и другие химические элементы. Хотя их количество незначительное. Все составляющие частицы взаимодействуют между собой. Благодаря чему, в метеоритах образуются минеральные вещества.

Как распознать метеорит

Львиная доля метеоритов находится совершенно случайно. Есть несколько признаков того, что найден именно метеоритный объект, а не какое-то другое тело:

  • высокий уровень плотности, что обеспечивает массу, большую в сравнении с гранитом или осадочными породами;
  • наличие углублений сглаженного типа, внешне они напоминают вмятины пальцев, оставшиеся на мягкой глине;
  • сходство с затупленной снарядной головкой;
  • тонкость коры плавления, составляющая порядка 1 миллиметра;
  • серый цвет излома, на котором не составит труда обнаружить небольшие шарики;
  • наличие вкраплений из железного материала;
  • обладание магнитными свойствами, что ведёт к намагничиванию стрелки компаса;
  • окисление в воздушной среде, что влечёт образование ржавчины.

Так, ответ на вопрос, из чего состоит метеорит, найден. Несмотря на это, данные объекты продолжают исследоваться учёными.

С какой целью требуется изучение состава метеоритов

В основном для того, чтобы получить общую и частную информацию об особенностях состава и физических характеристик прочих тел небесного происхождения. Речь идёт об астероидах, спутниках и т. д. Обнаружены в найденных метеоритных телах и следы органических элементов, имеющих внеземное происхождение.

Особого внимания заслуживает группа углеродсодержащих метеоритов, обладающих одной крайне важной особенностью в виде стекловидной коры. Есть предположение, что её образование произошло под влиянием высоких температурных режимов

Данная кора выступает в качестве отличного изолятора тепла, поэтому способствует сохранению минеральных веществ, которые не выносят чрезмерного нагрева.

Предсказать факт приземления метеорита практически нереально, поэтому вести речь о том, где и когда случится его падение, невозможно. В связи с этим только малая часть объектов, упавших на Землю, попадает в руки исследователей. Только 30% тел подвергнуто наблюдениям, в то время как остальные из них являются случайными находками. Львиная доля объектов имеют в составе более 50% железа.

Объекты, приземлившиеся в России

Среди самых известных в мире феноменов можно выделить следующие тела небесного происхождения.

  1. Тунгусский. Происхождение этого феномена является неизвестным до сих пор. Метеорит приземлился в 1908 году в Сибири, суммарная энергия, которая была выделена, оценивается в 40-50 мегатонн.
  2. Царев. Альтернативное наименование данного феномена – «метеоритный дождь». Предполагаемая дата падения – 6 декабря, год 1922. Название своё тело получило по месту приземления, около одноимённого села. Оно является каменным. Суммарная масса превышает полторы тонны. Фрагмент, который является самым крупным, имеет массу в 284 кг.
  3. Сихотэ-Алинский метеорит. Общий вес осколков составляет 30 тонн, параметр энергетического выделения при этом составляет 20 килотонн. Падение его произошло на территории Уссурийской тайги, 12 февраля 1947 года.
  4. Витимский. Этот болид, приземлившийся в области посёлков под названием Мама и Витимский. Более точная локация – Мамско-Чуйский район (Иркутская область). Дата, в которую случилось это событие – 25 сентября 2002 года. Событие получило масштабную общественную огласку, суммарная энергия взрыва при этом составила 2,3 килотонны.
  5. Челябинск. Наиболее крупный осколок этого космического объекта имеет значение массы в 654 килограмма. Падение произошло неподалёку от города, случился этот феномен в 2013 году. Свидетелей этого события очень много. К ним относятся жители следующих регионов: Тюменская, Свердловская, Челябинская, Курганская область. Когда метеорит проходил через плотные атмосферные слои, жители города Челябинск были ранены осколками стёкол, которые были разбиты. В итоге пострадало порядка 7 200 построек, среди которых были не только жилые дома, но и административные здания, государственные учреждения, объекты социальной значимости.

Несмотря на большое количество подобных объектов, найти метеорит довольно проблематично. Дело в том, что в сумме на территории Российской Федерации на протяжении отрезка времени в 250 лет было найдено около 125 объектов.

Челябинский метеорит

Пояс астероидов

Астероидов в Солнечной системе много. Самая высокая их концентрация астероидов — в поясе с соответствующим названием. Он расположен между Марсом и Юпитером. Там находится около 750 000 подобных объектов.

Ну, с астероидами, кажется, разобрались. Двигаемся дальше. Что же такое метеор? А метеор то оказывается, тоже может быть астероидом! Который сгорает, когда попадает в атмосферу Земли. Так что астероид смело можно назвать метеором, когда он на всех парах влетает в атмосферу нашей планеты. И испаряется. Но метеоры — это вовсе не обязательно астероиды. Метеор также может быть небольшим кусочком космического мусора. Или остатком хвоста проходящей кометы.

Но иногда метеоры достаточно велики, чтобы выдержать путешествие через атмосферу. И в этом случае их называют «метеоритами». А когда они взрываются в атмосфере и создают огненный шар, их называют «болидами».

Интересно, а как часто астероиды падают на Землю? Чаще, чем вы думаете. Согласно проведенным исследованиям, за 20-летний период по меньшей мере 556 маленьких астероидов размером до 20 метров вошли в атмосферу Земли и стали болидами. Большинство из них сгорели до того, как упали на землю. За исключением Челябинского метеорита, который наделал шороху в 2013 году. Челябинский метеорит имел около 18 метров в диаметре до того, как вошел в атмосферу Земли. После этого он разделился на части. А через восемь месяцев после этого события ученые подняли его осколок размером с журнальный столик из озера, куда он упал.

Химический состав

В тех космических телах,
которые упали на землю и которые возможно исследовать, обнаружено около 300
минеральных соединений. Их базовые составляющие — железомагнезиальные силикаты
и никелистое железо. Порой такие тела бывают полны сульфидами железа (например,
троилит).

Распространенные
неорганические соединения, входящие в метеоритный материал —оливины и пироксены
разного состава. Такие вещества присутствуют либо в силикатах в виде мелких
кристаллов, либо в качестве смеси в разных пропорциях.

Таким образом, метеоры можно
разделить на 3 вида. Каменные, которые состоят из различных минералов. Железные
– из никелистого железа, имеющего в небольшом количестве примеси силикатов. И
железокаменные метеориты, которые содержат в равном количестве и железо, и
силикаты.

Что будет, если упадёт метеорит?

Падение метеорита огромных размеров в последние годы стало одной из традиционных «страшилок», которой средства массовой информации развлекают обывателей. Особенно усилился интерес к «небесным камням» после падения Челябинского метеорита, без преувеличения потрясшего планету.

Последствия падения метеорита зависят исключительно от его размеров. Большинство космических гостей вообще не долетают до поверхности земли, сгорая в атмосфере без остатка. Те же, что ухитряются упасть на поверхность планеты, падают чаще всего в малонаселенных местах и остаются незамеченными даже специалистами

Падение достаточно большого метеорита каждый раз становится сенсацией и привлекает внимание людей.
Крупных камней, оставивших заметные следы на поверхности Земли, за весь исторически обозримый период существования цивилизации упало не так уж много. В скором будущем, возможно, человечество организует систему нейтрализации массивных метеоритов в космосе, однако сегодня такой необходимости правительства космических держав пока не видят

Отличие метеоров от других тел

Метеорит же – это остаток метеорного тела, которое, в силу своей слишком большой массы, не успевает сгореть и падает на поверхность Земли. Поэтому метеориты представляют немалую опасность. Особо большие тела могут повлиять на климат планеты, поскольку удар может спровоцировать смещение оси Земли. Одним из самых ярких примеров из истории является Тунгусский метеорит, который уничтожил тысячу квадратных километров тайги. Космический объект, упавший 65 миллионов лет назад настолько радикально изменил климат земли, что это привело к гибели динозавров и стало толчком к последующему господству на планете млекопитающих, а в дальнейшем — человека.

Разность цветов: от чего зависит цвет


от чего зависит цвет

Каждое соединение дает свой характерный цвет, когда горит в атмосфере Земли. Поэтому то, состав метеора прямо сказывается на его внешнем виде при падении. Так, тела, имеющие в себе кальций, будут фиолетовыми или пурпурным. Те, в которых есть магний, будут зелеными или синим.

Кроме внутреннего содержания, на цвет сияния также влияет скорость вхождения в воздушную оболочку планеты. Чем быстрее движение, тем более интенсивный становится окрас. Таким образом, метеориты, что летят медленно, как правило, оранжевые либо красные. Высокоскоростные нередко имеют голубой цвет и светятся очень ярко.

Подробное определение понятия

Метеорит – субъект из космоса, летящий по орбите и попадающий в земную атмосферу. Он имеет диаметральное сечение, как правило, в несколько метров. Более крупные тела называются астероидами. Есть одноимённые явления – метеоры. Это прохождения метеорных тел сквозь земную атмосферу. Самые яркие вспышки именуются болидами.

Метеорит Фукан

В зоне, в которой крупный метеорит падает, есть вероятность образования кратера, альтернативное название – астроблемы. Так, например самый крупный кратер – Уилкса с диаметральным сечением в 500 километров. Альтернативные термины, характеризующие эти космические камни, выглядят следующим образом:

  • сидеролиты;
  • метеоролиты;
  • аэролиты;
  • атмосферные камни;
  • воздушные камни.

По сути, метеорит представляет собой естественный природный объект. Его размер традиционно составляет от 10 мкм. На его статус не оказывают влияния никакие климатические процессы. Но происходит этого ровно до того времени, пока минералы можно распознать, а структура является очевидной. Статус утрачивается при объединении с более крупными «камнями».

Каменно-железный вид метеорита

Наименее распространенный из трёх основных видов – каменно-железный, насчитывает менее 2% от всех известных метеоритов. Они состоят из примерно одинаковых частей железа-никеля и камня, и делятся на два класса: палласиты и мезосидериты. Каменно-железные метеориты образовались на границе коры и мантии своих «родительских» тел.

Пример каменно-железного метеорита

Палласиты, пожалуй, самый заманчивый из всех метеоритов и определенно представляет большой интерес среди частных коллекционеров. Палласит состоит из железоникелевой матрицы, заполненной кристаллами оливина. Когда кристаллы оливина достаточно чистые, и отображаются изумрудно-зелёным цветом, они известны как драгоценный камень перодот. Палласиты получили своё название в честь немецкого зоолога Питера Палласа, который описал русский метеорит Красноярск, найденный возле столицы Сибири в 18 веке. Если кристалл палласита разрезать на пластины и отполировать, он становится полупрозрачным, что дает ему неземную красоту.

Мезосидериты – меньшая из двух каменно-железных групп. Они состоят из железа-никеля и силикатов, и обычно привлекательно выглядят. Высокий контраст серебристой и черной матрицы, если отрезать пластину и отшлифовать, и случайных вкраплений, приводит к очень необычному виду. Слово мезосидерит произошло от греческого «половина» и «железо», и они очень редкие. В тысячах официальных каталогов метеоритов, мезосидеритов менее сотни.

Одинокие метеоры и метеорные потоки

Одинокие метеоры, которые случайно попадают из космоса в атмосферу, называются спорадическими. Именно их мы и называем “падающими звездами”.

Но порой наша планета пересекает орбиту пролетевшей кометы (либо ее остатков). В таких случаях на ночном небе появляются метеорные дожди — постоянные концентрации большого количества мелких космических частиц. Они возникают в фиксированное время года в одной и той же области неба. Наиболее знаменитые и яркие метеорные осадки бывают в ноябре (Леониды) и в конце июля (Персеиды). Это явление представляет собой поток частиц высокой интенсивности — иногда может падать до тысячи частиц в час. Такие небесные тела обычно небольшие, их диаметр измеряется от нескольких миллиметров до 50 сантиметров.

изображение их потоков

Если наблюдать за «звездным дождем», то может показаться, что вспышки исходят из одной точки. Она называется радиантой метеорного потока. Такое явление объясняется приблизительно одинаковым происхождением и близким положением космической пыли.

Метеорит и астероиды. 1. Астероиды.

Малые планеты, или астероиды, обращаются между орбитами Марса и Юпитера и невооруженным глазом невидимы. Первая малая планета была открыта в 1801 г., и по традиции ее назвали одним из имен греко-римской мифологии — Церерой. Вскоре были найдены и другие малые планеты, названные Паллада, Веста и Юнона. С применением фотографии стали открывать все более слабые астероиды. В настоящее время известно более 2000 астероидов. Возможно астероиды возникли потому, что веществу по какой-то причине не удалось собраться в одно большое тело — планету. На протяжении миллиардов лет астероиды сталкиваются друг с другом. На эту мысль наводит то, что ряд астероидов имеет не шарообразную, а неправильную форму. Суммарная масса астероидов оценивается всего лишь в 0,1 массы Земли.

Самый яркий астероид — Веста не бывает ярче 6-й звездной величины. Самый крупный астероид — Церера. Его диаметр около 800 км, и за орбитой Марса даже в сильнейшие телескопы на столь малом диске ничего нельзя рассмотреть. Самые мелкие из известных астероидов имеют диаметры лишь около километра (рис. 63). Конечно, у астероидов нет атмосферы. На небе малые планеты выглядят как звезды, отчего их и назвали астероидами, что в переводе с древнегреческого означает «звездоподобные». Они отличаются от звезд лишь характерным для планет петлеобразным перемещением на фоне звездного неба. Орбиты некоторых астероидов имеют необычайно большие эксцентриситеты, вследствие чего в перигелии они подходят к Солнцу ближе, чем Марс и даже Земля (рис. 64) Икар подходит к Солнцу ближе, чем Меркурий. В 1968 г. Икар подошел к Земле почти в 10 раз ближе, чем Марс, но его ничтожное притяжение никакого влияния на Землю не имело. По временам близко подходят к Земле Гермес, Эрот и другие малые планеты.

Классификационные особенности

Метеорит – космический объект, который в соответствии со своим составом подразделяется на три категории:

  • каменный объект (это группа хондритов – углистых, обыкновенных, а также ахондритов);
  • железный (сидерит);
  • железный + каменный (палласит).

Традиционно на практике распространены изделия из камня, которые встречаются в 92,8 случаев падений. В их составе преобладают следующие компоненты:

  • оливины;
  • пироксены.

Львиная доля всех упавших на Землю каменных метеоритов – хондриты. На ахондриты приходится только 7,3%. Ранее падали и тектиты. Однако впоследствии было обнаружено, что их образование происходит вследствие удара метеорита о горную породу, в которой преобладает кремнезем. В зависимости от метода обнаружения выделяют следующие тела и объекты:

  • падения (когда обнаружение происходит непосредственно вследствие приземления);
  • находки (когда учёные или местные жители случайно обнаруживают обломки космического объекта).

Особого внимания заслуживают внеземные органические элементы, присутствующие в составе объектов.

Железный метеорит найден на Лисьем острове, недалеко от Сьюарда на Аляске. Топор был выкован из аналогичного метеорита,и остатки структур Widmanstatten видны в лезвии.

Периодичность падения

Чем метеор отличается от метеорита, так это периодичностью падения. Дело в том, что за одни сутки в атмосферном слое Земли происходит вспыхивание порядка сотен миллионов метеорных элементов. Но если наблюдать за ночным небом в ясную погоду, можно обнаружить только 5-10 штук, не более.

Тем не менее, в некоторые дни вспышки происходят чаще. И простому смотрящему человеку начинает казаться, что возникновение их осуществляется из одной точке. Но объясняется это явление параллельностью орбит по отношению друг к другу, поэтому явление получило наименование радиант метеорного потока.

Метеоры и метеориты оказываются на земной поверхности достаточно часто. Однако львиная их доля по-прежнему подвергается сгоранию по пути. За одни космические сутки о поверхность планеты ударяется несколько подобных светящихся элементов. Но поскольку их приземление происходит преимущественно в северных районах, а также на дно крупнейших водоёмов мира, в пустыни, найти их проблематично даже при условии использования современной техники.

В поле зрения учёных в итоге попадает незначительное количество тел, равное от 4 до 5 единиц за год. В настоящее время силами учёных была найдена незначительная часть, которую удалось обнаружить непосредственно после падения методом многочисленных поисков и экспедиций.

Метеор

Исследование метеоритов

Иллюстрация фаз полета от входа в атмосферу до падения: Метеороид − Метеор (Болид) − Метеорит

В конце XVIII века Парижская академия наук отказала метеоритам в космическом происхождении (и падении с неба). Этот эпизод истории на протяжении двух веков представляется как образец косности и недальновидности официальной науки, хотя в сущности таковым не является. Представители академии исследовали образец хондрита, упавшего во время грозы и потому считавшегося местным населением «грозовым камнем» (мифическим камнем, материализующимся из молнии в воздухе). Учёные провели минералогический и химический анализа метеорита, однако этого недостаточно для того, чтобы подтвердить его космическую природу, а соответствующие астрономические открытия были совершены несколько десятилетий спустя. Поэтому академики были вынуждены либо признать реальность «грозового камня» из крестьянских поверий, либо проигнорировать тот факт, что метеорит упал с неба, и признать его земным минералом. Они выбрали второй, логичный вариант.

Н. Г. Норденшёльд первым провёл химический анализ метеорита в 1821 году и установил единство земных и внеземных элементов.

В 1875 году метеорит упал в районе озера Чад (Центральная Африка) и достигал, по рассказам аборигенов, 10 метров в диаметре. После того как информация о нём достигла Королевского астрономического общества Великобритании, к нему была послана экспедиция (спустя 15 лет). По прибытии на место оказалось, что его уничтожили слоны, облюбовав его для того, чтобы точить бивни. Воронку уничтожили редкие, но обильные дожди.

Изучением метеоритов занимались российские академики В. И. Вернадский, А. Е. Ферсман, известные энтузиасты исследования метеоритов П. Л. Драверт, Л. А. Кулик и многие другие.

В Российской академии наук сейчас есть специальный комитет, который руководит сбором, изучением и хранением метеоритов. При комитете есть большая метеоритная коллекция.

В чём отличие метеорита от астероида?

Никогда не следует путать метеориты и астероиды, это совершенно разные небесные тела. Астероидами, или «подобными звездам», называют небесные тела, которые вращаются вокруг Солнца по стационарным орбитам в промежутке между Марсом и Юпитером. Предполагают, что когда-то астероиды составляли планету Фаэтон, рассыпавшуюся на части в результате космического катаклизма.
Сегодня практически все крупные астероиды зарегистрированы, имеют порядковые номера или даже собственные имена, все их орбиты известны ученым. Метеориты же летят в космическом пространстве хаотичным образом, не имеют стационарных орбит и поэтому периодически сталкиваются с крупными небесными телами, в том числе и нашей Землей, падая на ее поверхность.

Орбиты.

Зная скорость метеороида и направление, с которого он подлетел к Земле, астроном может вычислить его орбиту до столкновения. Земля и метеороид сталкиваются в том случае, если их орбиты пересекаются и они одновременно оказываются в этой точке пересечения. Орбиты метеороидов бывают как почти круговыми, так и предельно эллиптичными, уходящими дальше планетных орбит.

Если метеороид приближается к Земле медленно, значит, он движется вокруг Солнца в том же направлении, что и Земля: против часовой стрелки, если смотреть с северного полюса орбиты. Большинство орбит метеороидов выходит за пределы земной орбиты, и их плоскости наклонены к эклиптике не очень сильно. Падение почти всех метеоритов связано с метеороидами, имевшими скорости менее 25 км/с; их орбиты полностью лежат внутри орбиты Юпитера. Большую часть времени эти объекты проводят между орбитами Юпитера и Марса, в поясе малых планет – астероидов. Поэтому считается, что астероиды служат источником метеоритов. К сожалению, мы можем наблюдать только те метеороиды, которые пересекают орбиту Земли; очевидно, эта группа недостаточно полно представляет все малые тела Солнечной системы. См

.также АСТЕРОИД.

У быстрых метеороидов орбиты более вытянуты и сильнее наклонены к эклиптике. Если метеороид подлетает со скоростью более 42 км/с, то он движется вокруг Солнца в направлении, противоположном направлению движения планет. Тот факт, что по таким орбитам движутся многие кометы, указывает, что эти метеороиды являются осколками комет. См

.также КОМЕТА.