Пояс койпера и облако оорта

Состав пояса Койпера

На этом расстоянии
солнечное тепло намного слабее, чем на Земле, и поэтому температура на этих
объектах чрезвычайно низкая. Мы можем определить их состав дистанционно с
помощью телескопов и спектрального анализа, изучая отраженный свет. Результаты
изучения показали, что большинство фрагментов поясной области состоят из
твердого метана, аммиака и льда. Хотя эти объекты не были видны напрямую,
компьютерные модели показали, что наиболее крупные из них могут иметь легкую
метановую атмосферу. По составу пояс Койпера делится на:

  • Классические объекты.  От остальных их отличает наклонность орбиты и
    четкая круглая форма. Эти тела – «кьюбивано», существующие независимо от
    движения планет. Четырнадцать лет назад «кьюбивано» можно было насчитать
    порядка 524 штук.
  • Резонансные объекты. Это тела, образующие
    орбитальный резонанс непосредственно с Нептуном. Таких в общей массе примерно
    10-20%
  • Рассеянные объекты. У них большой
    орбитальный эксцентриситет, позволяющий удаляться от небесного светила на
    расстояние нескольких астрономических единиц. Некоторые представители науки
    рассматривают эти тела как отдельно существующую субстанцию и причисляют их к
    транснептуновым образованиям.

Астероид 2004 yh32 — кентавр и
дамоклоид, вращающийся вокруг дневного светила с очень высоким наклоном почти
80 градусов, также принадлежит поясу Койпера.

Происхождение имени

Название пояса Койпера было придумано Скоттом Тремейном . В 1988 году Тремейн использовал компьютерное моделирование, чтобы проверить и подтвердить теорию Хулио Анхеля Фернандеса из его публикации « О существовании кометного пояса за Нептуном от 1980 года» и назвал все еще гипотетический регион поясом Койпера на основе публикации Фернандеса, которая находится во введении. основан на предполагаемом кометном поясе и соответствующих теориях Джерарда Койпера 1951 и 1974 годов.

Название отчасти спорно, потому что теория Койпера не была первой в своем роде и не считается современной. Поэтому пояс Эджворта (в честь ирландского астронома Кеннета Эджворта ) или пояс Эджворта-Койпера иногда также упоминается , поскольку и Эджворт (1943 г. в Ирландии), и Койпер (1951 г. в США) независимо друг от друга выдвинули тезис о том, что за орбитой Нептун — это область, в которой кометы образованы из планетарного материала ( пыли ).

Происхождение облака Оорта

Нидерландский ученый Оорт
с развитием радиоастрономии принялся за тщательное исследование межзвездных
областей. Он развил теорию о существовании пространства, в котором идет
формирование долгопериодичных комет. В научных кругах предполагают, что это
космическое создание — остаток от изначального вращающегося околозвездного
диска плотного газа, образовавшегося вокруг молодой звезды. В данном случае эта
звезда – Солнце. А возможная давность происхождения облака примерно 4.6 млрд.
лет назад. Особенность облака Оорта в том, что, по сути, оно является
продолжением пояса малых тел, но никогда не наблюдалось.

Крупнейшие объекты

В холодном пространстве за пределами орбиты вращения Нептуна были обнаружены карликовые планеты. Эрида, Плутон, Хуамея, Макемаке, Церера — это самые большие из представителей. Все они очень велики. Крупнейший известный объект этой области —  Эрида, обнаруженная в 2003 году. За 599 лет она делает одно вращение вокруг солнца. Самый знаменитый для нас представитель пояса Койпера – Плутон. Большую часть времени он был для землян не просто крупным шарообразный телом на периферии Солнечной системы, а считался полноценной планетой. В области за Нептуном часто образуют кометы, и она активно изучается в настоящее время. Ее края касались уже «Voyager-1» и «Voyager-2», однако миссия этих космических аппаратов была иной, поэтому большой информации о льдах за краем видимых планет они не принесли.

Из чего состоит Пояс Койпера

Классический пояс Койпера — его самый густонаселенный объектами участок Солнечной системы. На вопрос где находится пояс Койпера можно только дать пока один ответ — между 42 и 48 АЕ расстояниями от Земли и Солнца.

Орбита космических тел в этой области по большей части остается стабильной, хотя некоторые объекты иногда немного меняются, когда они слишком приближаются к Нептуну.

В поясе Койпера обнаружено более тысячи объектов, и теоретически предполагается, что существует до 100000 космических тел диаметром более 100км. Учитывая их малый размер и гигантское расстояние от Земли, химический состав таких объектов очень трудно определить.

Однако спектрографические исследования, проведенные в этой области Солнечной системы с момента ее открытия, в целом показали, что ее элементы состоят в основном изо льдов: смеси легких углеводородов (таких как метан), аммиака и водяного льда-композиции, которую они разделяют с кометами. Первоначальные исследования также подтвердили широкий диапазон цветов среди объектов — от нейтрального до глубокого красного.

Это говорит о том, что их поверхности состоят из широкого спектра соединений, от грязных льдов до углеводородов. В 1996 году Роберт Х. Браун получил спектроскопические данные на объект KBO 1993SC, показывающие, что состав его поверхности похож на тот, что у Плутона, а также на луну Нептуна — Тритон, имеющую большие количества метанового льда.

С 2000 года было обнаружено несколько космических тел с диаметром от 500 до 1500 км, что более чем наполовину меньше площади Плутона. 50000 Quaoar, классический астероид, открытый в 2002 году, составляет более 1200 км в поперечнике. Makemake и Haumea, объявленные, как малые планеты 29.07.2005 года. Другие объекты, такие как 28978 Ixion (обнаруженный в 2001 году) и 20000 Varuna (обнаружен в 2000 году), имеют размеры примерно пол тысячи км в поперечнике.

​ОТКРЫТИЕ ПОЯСА КОЙПЕРА:

ОСНОВНЫЕ СВОЙСТВА СОСТАВЛЯЮЩИХ ЕГО ОБЪЕКТОВ

​Начнем с того факта, что исследование орбиты знаменитой кометы Галлея позволило дать грубую оценку массы пояса Койпера в пределах до 50 а.е. от Солнца. Она должна составлять довольно малую часть массы Земли.

​Многочисленные фотографические поиски медленно движущихся объектов пояса Койпера (ОК) долго не приводили к успеху. Наконец, в 1930 году астроном Томба открыл первый новый объект за пределами орбиты Нептуна. Это была планета Плутон. Следует сразу заметить, что масса Плутона необычайно мала и составляет всего 0,0017 М Земли. В то время как масса Нептуна равняется 17,2 М Земли.

В 1979 году был открыт второй объект — 2060 Хирон, который относится к группе объектов, получивших название Кентавры. Кентавр — это объект, орбита которого лежит в области между Юпитером и Нептуном. Неудачи в поиске новых объектов были связаны с недостаточной эффективностью фотографического метода наблюдений. После появления полупроводниковых твердотельных приемников излучения (так называемых ПЗС-приборов с зарядовой связью) стало возможным проведение более глубоких обзоров неба. Появилась возможность регистрации света, отраженного от естественных космических малых тел с размером порядка 100 км и меньше в районе орбиты Нептуна и далее.

​Астрономы создали специальную программу поиска таких тел — Программу наблюдения космического пространства (Spacewatch program). И в результате работы этой программы были открыты еще два объекта, принадлежащие к группе Кентавров — это 5145 Фолус и 1993НА2 .

Планета или нет?

Обсерватория Лоуэлла тянула с объявлением об открытии девятой планеты до 13 марта 1930 года, приурочив его к 75-летию со дня рождения Лоуэлла (он не дожил до этого дня больше 13 лет) и к очередной годовщине открытия Урана. Но причиной задержки было вовсе не желание украсить две этих даты. Первооткрыватель Плутона Клайд Томбо обнаружил его изображения на фотопластинках, которые были получены на протяжении всего нескольких ночей в январе 1930 года, и определить внятные параметры орбиты Плутона по такой короткой дуге было невозможно. Директор обсерватории Весто Слайфер опасался вытащить пустышку и тянул с объявлением, ожидая более точных расчетов.

Строго говоря, даже когда обсерватория уже выпустила патетическое заявление об открытии новой планеты Солнечной системы, о Плутоне известно было только то, что он в данный момент находится дальше Нептуна. Затем было найдено несколько ранних изображений Плутона, полученных в том числе и при жизни Лоуэлла в его обсерватории, и параметры орбиты начали уточняться. Некоторые предварительные расчеты давали для Плутона не планетную, а скорее кометную траекторию с огромным эксцентриситетом (порядка 0,9), и это стало поводом для заявлений, что Плутон представляет собой не планету (и уж точно не планету X), а объект некоего нового типа.

В частности, 13 апреля 1930 года Армин Лейшнер из Калифорнийского университета в Беркли написал, что Плутон может быть первым представителем «многочисленных долгопериодических планетных объектов, которые еще предстоит открыть». Ему вторил директор Гарвардской обсерватории Харлоу Шепли: «Предварительная орбита указывает на замечательный новый вид обитателей Солнечной системы, несопоставимый с известными астероидами и кометами и, возможно, более важный для космогонии, чем просто еще одна большая планета за Нептуном» []. Чем не предсказания пояса Койпера? Однако следует помнить, что они опирались на ошибочные данные о большом эксцентриситете орбиты Плутона.

К августу 1930 года ситуация с орбитой прояснилась; стало очевидно, что об экстремальных кометных параметрах речи не идет, хотя и на типичную планетную орбиту траектория Плутона не похожа. Обращаясь вокруг Солнца в том же направлении, что и остальные планеты, он движется хотя и не по кометной, но все-таки по вытянутой орбите с эксцентриситетом почти 0,25, притом наклоненной на 17° относительно плоскости орбиты Земли, что существенно больше наклонений орбит других планет.

Сенсационная Седна

Другой сенсацией из пояса Койпера стал открытый 14 ноября 2003 года все той же группой Брауна планетоид Седна. Когда она была открыта, Седна находилась на расстоянии в 90 раз дальше от Солнца, чем Земля, и в три раза дальше, чем Плутон. В дальнейшем выяснилось, что её орбита сильно вытянута и похожа на кометную, и этот планетоид «ныряет» в самую холодную и тёмную часть Солнечной системы, удаляясь от Солнца в афелии (точке орбиты, наиболее удалённой от Солнца) в 928 раз дальше, чем Земля, и в 19 раз — чем Плутон. Один оборот вокруг Солнца Седна совершает за воистину чудовищный срок — 11400 лет! Этот «транснептуновый объект» уже не причисляют к поясу Койпера. Ведь даже при наибольшем сближении с нашим светилом Седна находится в полтора раза дальше от него, чем внешняя граница пояса Койпера. Учёные не исключают возможности того, что при наибольшем удалении она даже входит в облако Оорта — пока ещё гипотетическое образование, где формируются кометы и внешняя граница которого удалена от Солнца на расстояние, примерно равное одному световому году, или 9460730472580, 8 километра. Седна стала своего рода «Плутоном XXI века» — объектом, роль которого непонятна. Она постоянно находится в полной темноте, ибо Солнце с её поверхности выглядит лишь небольшой звёздочкой. На Седне царит близкий к абсолютному нулю вечный холод. При этом планетоид оказался окрашенным в интенсивный красный цвет и уступает по «красноте» лишь Марсу. Неясно, одинока ли Седна или же на столь большом удалении есть и другие планетоиды — ведь возможности телескопов позволяют обнаружить объект с похожей орбитой только в течение 1% времени его оборота вокруг Солнца, когда он находится на наиболее близком участке своей орбиты. Для Седны такой период длится около 100 лет, после чего она уходит в чрезмерно удалённую для возможностей современных телескопов область на 11 с лишним тысяч лет. Этот планетоид столь необычен, что Майкл Браун сказал о Седне следующее: «Она просто не может находиться там, где она есть. Нет никакой видимой силы, которая могла бы поместить планетоид на такую орбиту. Седна, несмотря на свою эксцентрическую орбиту, всё же не приближается в перигелии (ближайшей к Солнцу точке орбиты) достаточно близко к Солнцу, чтобы ощутить его гравитационное воздействие, и не удаляется слишком далеко в афелии, чтобы попасть под влияние других звёзд. Очень трудно объяснить такое положение Седны, если, конечно, она не сформировалась именно там, где она сейчас находится. Мне кажется, что орбита Седны сформировалась на ранних стадиях образования Солнечной системы. Звезды галактики тогда находились намного ближе друг к другу. Возможно, эти звезды оказали воздействие на планетоид с внешней стороны его орбиты, а затем удалились на значительное расстояние. Поэтому я считаю Седну реликтом, своего рода «ископаемой окаменелостью», по которой можно изучать самую раннюю историю Солнечной системы». С Брауном категорически не согласен астрофизик Уолтер Краттенден, который, в частности, отмечает, что хотя орбита Седны и весьма необычна, но она должна отражать не только историю, но и текущую конфигурацию Солнечной системы. Краттенден считает маловероятным, что Седна могла сохранить столь вытянутую орбиту с момента образования Солнечной системы до наших дней, то есть в течение нескольких миллиардов лет. Скорее всего, поведение планетоида свидетельствует о действии каких-то невидимых сил в современной Солнечной системе.

Метки: Тайны 20 века, астрономия, спутник, планета, астероид, Плутон, пояс, Койпер

Планета-лилипут

Уже 1 мая 1930 года девятая планета Солнечной системы получила своё официальное название — Плутон. На фоне других находящихся во внешней части системы планет-великанов — Юпитера, Сатурна, Урана и Нептуна — он выглядит настоящим карликом. По весовым и линейным характеристикам Плутон не только в сотни раз меньше своих громадных соседей, но также меньше Земли и даже Луны: его диаметр составляет 2/3 диаметра нашего естественного спутника, или 2390 километров. Масса же этого лилипута в 480 раз меньше веса Земли. Площадь поверхности Плутона составляет 17,7 миллиона квадратных километров, что ненамного больше площади современной Российской Федерации и меньше площади СССР. При этом ускорение свободного падения на этой планете равняется 0,617 метра в секунду в квадрате, то есть 0,063 земного.

Мало того что у Плутона маленькие размеры и вес, у него ещё и весьма необычная орбита: она сильно вытянута, поэтому во время перемещения планеты по своему небесному пути расстояние от Плутона до Солнца меняется чуть ли не в два раза — от 4,4 миллиарда до 7,4 миллиарда километров. В то же время остальные планеты движутся по почти круговым орбитам. Кроме того, орбита этой карликовой планеты находится под углом 17° к плоскости орбит остальных планет. На поверхности Плутона зафиксированы и самые низкие температуры: от -213 до -233°. Всё это демонстрирует, что Плутон по многим параметрам стоит особняком от своих соседей по Солнечной системе. Именно по этой причине 24 августа 2006 года XXVI Генеральная ассамблея Международного астрономического союза (MAC) лишила Плутон звания планеты.

Длительное время считалось, что атмосферы как таковой на Плутоне нет. Однако в 1988 году, когда сиё небесное тело во время орбитального движения заслонило одну из далёких звёзд и соответственно идущий от неё свет, астрономы свою точку зрения изменили. В настоящее время считается, что атмосфера Плутона состоит из азота с примесью метана и угарного газа. Астрономы даже не исключают возможности наличия в верхней её части слоя электрически заряженных частиц — ионосферы. Вообще же атмосферное давление на этой карликовой планете очень малое: по разным сведениям, от 0,3 до 1,0 паскаля. То есть в 100, а то и 300 тысяч раз ниже земного. Но даже в столь разрежённой среде дуют ветры, появляется дымка и протекают химические реакции. Облака в столь разрежённой атмосфере практически отсутствуют, и поэтому чёрное небо Плутона даже в дневное время усеяно бесчисленными мириадами звёзд. Солнце же в это время суток похоже на большую звезду с едва видимым диском.

Что касается внутреннего строения Плутона, то на этот счёт есть лишь предположения, основанные на его средней плотности, которая, по наиболее современным данным, равна 1,86 грамма на кубический сантиметр. Это в два раза меньше плотности Луны и в три раза — Земли. Эти данные позволяют предположить, что на 1/3 Плутон состоит из каменных горных пород и на 2/3 — из водного льда. Также есть предположение, что в центре Плутона находится каменное ядро диаметром около 1600 километров, вокруг которого простирается слой водного льда толщиной свыше 300 километров. Некоторые астрономы не исключают возможности того, что пространство между ядром и его ледяной оболочкой заполнено жидкой водой, представляющей собой своеобразный глубинный океан.

Изучение

Пространство за Нептуном
имеет значение для изучения планетной системы как минимум на двух уровнях.
Во-первых, вполне вероятно, что предметы внутри него находятся в виде
чрезвычайно примитивных остатков ранних аккреционных фаз Солнечной системы.
Внутренние, плотные части предпланетного диска сконденсировались в главные
планеты, вероятно, в течение нескольких миллионов или десятков миллионов лет.
Внешние части были менее плотными, и аккреция прогрессировала медленно.
Очевидно, образовалось очень много мелких объектов. Во-вторых, широко
распространено мнение, что он является местом зарождения короткопериодических
комет. Он действует как резервуар для этих тел так же, как Облако Оорта
работает в качестве сосуда для комет долгого периода. По изучению пояса можно
написать не одну сотню рефератов.

Обнаружение и имя Пояса Койпера

Впервые о присутствии других объектов заявил Фрекрик Леонард, назвавший их ультра-нептуновыми небесными телами за чертой Плутона. Тогда Армин Лейшнер посчитал, что Плутон может выступать всего лишь одним из многих долгопериодических планетных объектов, которые еще предстоит отыскать. Ниже представлены крупнейшие объекты Пояса Койпера.

Название Экваториальный
диаметр
Большая полуось,
а. е.
Перигелий,
а. е.
Афелий,
а. е.
Период обращения
вокруг Солнца (лет)
Открыт
Эрида 2330+10/−10. 67,84 38,16 97,52 559 2003 i
Плутон 2390 39,45 29,57 49,32 248 1930 i
Макемаке 1500 +400/−200 45,48 38,22 52,75 307 2005 i
Хаумеа ~1500 43,19 34,83 51,55 284 2005 i
Харон 1207 ± 3 39,45 29,57 49,32 248 1978
2007 OR10 875-1400 67,3 33,6 101,0 553 2007 i
Квавар ~1100 43,61 41,93 45,29 288 2002 i
Орк 946,3 +74,1/−72,3 39,22 30,39 48,05 246 2004 i
2002 AW197 940 47,1 41,0 53,3 323 2002 i
Варуна 874 42,80 40,48 45,13 280 2000 i
Иксион < 822 39,70 30,04 49,36 250 2001 i
2002 UX25 681 +116/−114 42,6 36,7 48,6 278 2002 i

В 1943 году Кеннет Эджворт опубликовал статью. Он писал, что материал за Нептуном слишком рассредоточен, поэтому не может слиться в более крупное тело. В 1951 году в обсуждение вступает Джерард Койпер. Он пишет о диске, появившемся в начале эволюции Солнечной системы. Идея с поясом всем понравилась, потому что она объясняла откуда прибывают кометы.

В 1980 году Хулио Фернандес определил, что Пояс Койпера находится на удаленности в 35-50 а.е. В 1988 году появляются компьютерные модели на основе его расчетов, которые показали, что Облако Оорта не может отвечать за все кометы, поэтому идея с поясом Койпера обретала больше смысла.

В 1987 году Дэвид Джуитт и Джейн Лу занялись активными поисками объектов, используя телескопы в Национальной обсерватории Кит-Пика и Обсерваторию Серро-Тололо. В 1992 году они объявили об открытии 1992 QB1, а через 6 месяцев – 1993 FW.

Во многих статьях авторы начали называть гипотетический участок поясом Койпера, которое и закрепилось как официальное наименование.

Но многие не согласны с этим названием, потому что Джерард Койпер имел в виду нечто иное и все почести следует отдать Фернандесу. Из-за возникших споров в научных кругах предпочитают использовать термин «транс-нептунианские объекты».

Ау, группа ультранептуновых тел

Опираясь на эти особенности, в августе 1930 года Фредерик Леонард из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе высказал следующее предположение: «В конечном итоге может оказаться, что Солнечная система состоит из нескольких вложенных друг в друга планетных зон, или семейств. На самом деле уже более ста лет назад астрономы осознали, что в эту систему последовательно входят землеподобные планеты, малые планеты и планеты-гиганты. Не можем ли мы допустить, что Плутон попал в наше поле зрения как первый представитель группы ультранептуновых тел, остальные члены которой еще ожидают открытия?»

Однако шло время, другие «плутоноподобные» объекты обнаружить не удавалось, и Плутон постепенно закрепился в космогонии в ранге обычной планеты. Следующий подход к проблеме транснептуновых тел возник уже в контексте теорий формирования Солнечной системы. Здесь первые обоснованные соображения были высказаны ирландским ученым Кеннетом Эджвортом. В 1938 году он сформулировал их в книге о своей теории формирования Солнечной системы, однако издатели эту книгу отвергли, и далее Эджворт публиковал свои идеи в нескольких статьях начиная с 1943 года.

Он пришел к выводу, что планеты Солнечной системы формировались в результате укрупнения твердых частиц, составлявших протосолнечный диск, и сделал вполне логичное предположение, что облако рассеянного вещества, конденсация которого в конечном итоге привела к формированию Солнечной системы, не было ограничено современной орбитой Плутона. Но твердые сгустки, сформировавшиеся в этой разреженной внешней области, за время существования Солнечной системы не успели слиться в большие планеты, и потому «можно предположить, что внешняя область Солнечной системы за орбитами планет населена очень большим количеством относительно малых тел» [].

4. Гипотетические объекты.

4.1. Плоское облако Хиллса (Hills Objects).В 1981 году Хиллс предположил существование плоского
кометного облака, лежащего в плоскости эклиптики на
расстоянии 1000-10000 а.е. от Солнца. Согласно Бейли (1990)
оно пересекается с облаком Оорта (см. ниже). Цицин (1993)
считал, что «ансамбль реликтовых планетезималей начинается с
астероидного пояса и простирается до внешней части облака
Хиллса». 4.2. Облако Оорта (Oort cloud).В 1950 году Ян Хендрик Оорт (Jan Hendrik Oort)
(1900-1992) предположил существование массивного
облака объектов, имеющего форму, близкую к сферической,
возможного источника долгопериодических и гиперболических
комет (в последний раз предположение исследовано Талкотом в
1999 году) в области от 10000 до 150 000 а.е. от Солнца (по
ряду оценок, может простираться до одного светового года от
центра системы). В данное время большинство астрономов
считает пространство за орбитой Нептуна заполненным телами,
аналогичными крупным кометам, которые считаются основой
пояса Койпера (хотя, уже в самом поясе Койпера кометного
материала практически не оказалось, он состоит из
относительно крупных тел). Предпочитаемое большинством
авторов название для этого объекта – «диффузное кометное
облако». По данным Уигерта, Трэмэйна, Вейсмана и Левисона
(1997), облако содержит 1 . 10 13 комет, пришедших из зоны,
лежащей в радиусе орбиты Юпитера. Известен необычный объект
1996PW (большая полуось 322 а.е., малая полуось 2,54 а.е.,
е=0,9921, наклон 29,9, диаметр около 10 км.), существование
которого косвенно свидетельствует в пользу гипотезы данных
авторов.

Однако, существует и альтернативная точка зрения
,
согласно которой, кометного вещества меньше, чем считалось
ранее. «Общая масса кометного вещества в поясе Оорта может
быть в 10 раз меньше, чем это считалось ранее» — таким
выводам пришли доктор Пол Вейссман (Paul Weissman) из
Лаборатории реактивного движения (NASA Jet Propulsion
Laboratory, JPL) и доктор Алан Штерн (Alan Stern) из
Юго-западного исследовательского института (Southwest
Research Institute), опубликовавшие статью в журнале «Nature»
в выпуске от 1 февраля. Согласно их гипотезе, все кометы,
размеры ядра которых не превышали 20 км, погибли еще на
ранних этапах формирования Солнечной системы. Причиной этого
были столкновения как между самими кометами, так и с
планетами. В результате этого сейчас в поясе Оорта есть
только крупные небесные тела и их масса не так велика, как
это было принято считать раньше. Предыдущие модели
формирования пояса Оорта не учитывали столкновения между
кометами размером менее 20 км.
Облако Оорта не считается этой группой авторов значительным
резервуаром комет, предполагается наличие в нём систем
крупных массивных тел.

Облако Оорта. Шкала логарифмическая.

NASA

4.3. Планетары (Planetars).По некоторым предположениям, за облаком Оорта начинаются
области объектов, не связанных с системой Солнца, а
самостоятельных в составе местного скопления. За этими
гипотетическими объектами в последние десятилетия закрепился
термин «планетары».

Первые объекты пояса Койпера

Научный метод часто описывается как предположения, которые доказаны наблюдениями. Но наука часто работает не так

В астрономии почти ничего не открывается с помощью предположений и почти все важное открывается случайно. Теории часто создаются, чтобы описать новые вещи, которые поддаются наблюдениям

Редко бывает так, что выдвинутое предположение подтверждается наблюдениями. Мы просто недостаточно хороши для этого. Тем не менее без подходящей модели в 1985 году мы бы не знали, что тот факт, что на границах Солнечной системы пусто, кажется странным. За Сатурном были Уран, Нептун и Плутон — три объекта. При этом внутренняя часть Солнечной системы полна разных объектов: астероидов, комет, других планет. И это было очень странно: почему Солнечная система должна быть пустой с краю и полной объектов внутри? Вот почему мы решили провести исследование. Она пустая, потому что все объекты отдалены, либо она пустая, потому что далекие объекты слишком тусклые, чтобы мы их заметили. Мы не думали о поясе Койпера, не думали о том, что находится за Нептуном, мы были счастливы, что знаем хотя бы, что находится за Сатурном, и больше не о чем было говорить. В итоге мы начали исследование, которое назвали «исследование медленных объектов». Оно было нацелено на то, чтобы найти что-то за Сатурном.

Оказалось, что очень сложно посчитать расстояние до объекта, если вы не используете особую геометрию, чтобы направить телескоп прямо по направлению к Солнцу. Когда вы делаете это, скорость движения объекта по небу обратно пропорциональная расстоянию из-за параллакса. Это как два самолета: тот, что летит выше на скорости 50 миль/час, дольше пересекает небо, а тот, что летит низко на той же скорости, пересекает небо очень быстро. Мы можем измерить расстояние исходя из скорости. Мы использовали эту простую тактику наблюдения противоположно Солнцу, а затем использовали параллакс, чтобы измерить расстояние. Вот почему мы назвали это «исследованием медленных объектов». Мы искали медленно движущиеся объекты, потому что, скорее всего, эти объекты расположены очень далеко.

Мы годами не могли найти ничего интересного. Мы нашли много объектов вроде астероидов внутри Солнечной системы, но не нашли ничего за Сатурном, а искали именно это. Мы потратили около 5 лет на это исследование и не находили ничего ценного вплоть до 1992 года. А потом нашли объект. Он был не просто за орбитой Сатурна — он был далеко за пределами известного региона Солнечной системы. Мы назвали этот объект 1992 QB1. Это был самый далекий объект, который когда-либо наблюдался в Солнечной системе.