Самые потенциально опасные астероиды: есть ли риск для землян?

«Армагеддон» 1998

Жанр: фантастика, приключения, боевик, триллер

Огромный астероид приближается к Земле и столкновение с ним грозит планете глобальной катастрофой. Попытка уничтожить космическое тело ядерными ракетами не увенчалась успехом. Единственный выход – это каким-то образом попасть на поверхность астероида и заложить там взрывчатку.

Америка отправляет туда команду бурильщиков, в задачу которых входит бурение скважин и закладка в них ядерных зарядов. Чтобы спасти мир, необходимо взорвать астероид изнутри. Судьба человечества оказывается в руках команды простых работяг. Они не отступят и сделают всё, как сказал бригадир. Ведь его играет Брюс Уиллис!

Тяжёлое прошлое

Старушка-Земля на своём веку повидала немало тяжёлых времён. Вся её жизнь — нескончаемое противостояние. Примерно 4,5 млрд. лет назад, когда наша новоявленная родительница нагуливала планетарный вес, она пережила бесчисленное множество столкновений с астероидами диска аккреции. В эпоху, когда Земля ещё не обзавелась Луной, на её покрытую лавой раскалённую поверхность дождём лились метеориты и планетезимали (менее удачливые малые протопланеты, так и не сумевшие стать самостоятельными мирами). Последующий короткий период передышки вылился в глобальный катаклизм, напоминания о котором видны каждый раз, когда мы поднимаем глаза на ночное светило. В период с 4,1 до 3,8 млрд. лет назад ледяные гиганты Солнечной системы Нептун и Уран (именно в таком порядке они когда-то располагались) под воздействием совокупной гравитации Юпитера и Сатурна поменялись местами. Нептун выбросило за пределы орбиты Урана. Эти пертурбации всполошили улей пояса Койпера и облака Оорта: транснептуновые объекты внешнего астероидного кольца сошли с проторенных орбит и устремились в сторону Солнца, навстречу планетам земной группы. Этот период получил название «поздняя тяжёлая бомбардировка». Большинство кратеров всех твёрдотельных объектов системы образовались именно тогда. Насколько та метеоритная атака была сильна, говорит испещрённое лицо нашего спутника: геологически мёртвая Луна сохранила все шрамы. Даже на Земле, неоднократно сменившей рельеф и конфигурацию континентов, заметны следы многочленных импактов (так по-научному называется столкновение планет с небесными телами, вроде астероидов или комет). По подсчётам учёных, полученным методом экстраполирования данных исследования Луны, на земной коре эры гадея (первой геологической эпохи, совпавшей с «тяжёлой бомбардировкой») насчитывалось более 22000 кратеров диаметром менее 20 км, порядка 40 кратеров свыше 1000 км в поперечнике и несколько метеоритных чаш диаметром около 5000 км. Для сравнения, диаметр Земли — 12742 км. Парадоксально, но мы обязаны «поздней тяжёлой бомбардировке» жизнью. Большая часть объектов облака Оорта представлена кометными ядрами, богатыми метаном, этаном, угарным газом, циановодородом и, конечно, льдом. Они принесли на Землю основу жизни — воду и органические вещества. Они же привели в движение литосферные плиты и запустили теплообмен недр с поверхностью.

Никаких телескопов

В прошлом году Швайкарт и Эд Лу, другой астронавт, прибыли в Хьюстон, чтобы обсудить угрозу астероидов на встрече выпускников Массачусетского технологического института. Швайкарт сам был его выпускником. Они также запланировали посетить космический центр им. Джонсона на следующее утро в рамках длительного исследования астронавтов.

Лу и Швайкарт были в числе основателей B612 Foundation более 14 лет назад. Его простой целью была защита Земли от столкновений с астероидами. Никто раньше не занимался этой проблемой. У NASA нет задачи бороться с угрозами, поэтому NASA не занималось отловом астероидов.

Такие следы оставляют на Земле астероиды.

Сначала задачу группы приветствовали — в 2005 году Конгресс принял закон, требующий от NASA идентифицировать 90% астероидов размером 140 метров или больше, которые могут нести угрозу для Земли, к 2020 году. Но деньги NASA на это не выделили. Все ушло на программу Constellation, которую закрыли в 2010 году, потратив на нее больше 9 миллиардов долларов. Между тем, NASA нашло лишь 10% астероидов, которые должно было.

Раздосадованный этим, фонд B612 Foundation в 2012 году объявил о планах строить собственный космический телескоп — Sentinel (Страж) — для поиска астероидов, который могут угрожать Земле. Вышло бы это в 450 миллионов долларов. Но собрать столько денег не получилось. Выяснилось, что это слишком много. В конце 2015 года NASA разорвало соглашение с фондом, согласно которому этот космический телескоп использовал бы сеть дальней связи агентства. NASA сказало, что фонд не преодолел ключевые вехи.

Оказалось, что Лу и Швайкарт не особо расстроились после решения NASA. Они были более-менее довольны прогрессом, достигнутым в этой области. Хотя Sentinel застрял в положении между, другие усилия должны принести плоды в ближайшее десятилетие.

Бомбардировка астероида

Если астероид хочет уничтожить нас, можно нанести удар первыми. Зачем зонду мирно лететь рядом с астероидом, когда можно в него врезаться? Это предаст космическому обломку кратковременный, но очень сильный импульс, который пусть и не уничтожит сам астероид, но точно отклонит его орбиту.

При этом, человечество уже имеет подобный опыт. В 2005 году NASA послала зонд, врезавшийся в комету Темпеля 1 для определения ее состава, японские зонды успешно “приземлялись” на астероид Итокава, спускаемый аппарат с зонда “Розетта” не менее успешно “приземлился” на комету Чурюмова — Герасименко.

Кроме простого столкновения, человечество может воспользоваться для защиты и настоящим оружием. Если астероид слишком велик для результативного столкновения и замечен слишком поздно для гравитационного пути, можно попробовать взорвать его ядерным зарядом.

Но это – последнее средство, потому что астероид, а точнее то, что от него останется, продолжит лететь в направлении Земли.

Самый напрашивающийся вариант – разбомбить астероид на подлете. Проблема в том, что сам астероид от этого никуда не девается и его обломки продолжают движение.

И снова о 2012-м

Ну и самый ожидаемый в списке концов света – апокалипсис 2012 года. О нем уже упоминалось выше. Пожалуй, обсуждения этого конца света являются самыми громкими из всех.

Эта дата, действительно, пугала миллионы людей во всем мире, ведь о происшествиях того года говорил не только календарь майя. Предсказания о страшных событиях делали Нострадамус и Ванга, известные всему миру своими пророчествами. Что они на самом деле имели в виду? Природные бедствия, начало новой жизни или же гибель планеты? Все это остается загадкой. Зато патриарх Кирилл насчет 2012 года и апокалипсиса в целом говорил о том, что ждать его не стоит, ведь Иисус Христос не дает нам указаний о каких бы то ни было сроках.

Будет ли какое-то перерождение? Возможно, но когда оно наступит, не знает никто. Несмотря ни на что, люди продолжают прислушиваться к предсказаниям и верить в конец света. Так что же угрожает Земле в ближайшее время?

Опасные астероиды, где узнать информацию

Метка «потенциально опасный» присваивается NASA к любому астероиду, орбита которого пересекает орбиту Земли на расстоянии менее 0,05 астрономических единиц (около 7,4 миллиона километров), что почти в 20 раз дальше, чем расстояние до Луны.

На сайте https://in-space.ru/asteroidy-2020/ размещена информация об известных на данный момент астероидах, которые в 2020 году подойдут к Земле на расстояние менее 10 миллионов километров. Изучая информацию о каждом из них, можно узнать уровень опасности, исходящий от астероида.

Например, на сайте можно узнать, что в апреле 2020 года к Земле приблизятся 6 потенциально опасных астероидов, а в мае – пять.

Сколько астероидов возле Земли?

Точных данных никто не скажет, однако по мнению ряда специалистов, на околоземной орбите может находиться до полумиллиарда астероидов размером от одного метра и больше. Ежегодно ученые проводят оценку вероятности падения самых крупных из них Землю.

Схематическое изображение околоземных объектов вокруг нашей планеты (желтая точка в центре)

Оценка вероятности падения астероида на Землю проводится с помощью сложного компьютерного моделирования. Обнаружив новый объект, ученые записывают его в каталог, а затем используют компьютерное моделирование, в котором проводится расчет множества факторов: текущая орбита астероида, его размеры, текущее расположение и дистанция относительно Земли и прочее. Из этого прогнозируется вероятность пересечения орбит астероида и Земли в той или иной точке времени. Как уже отмечалось выше, в основном ученые пытаются прогнозировать шансы падения только тех объектов, которые могут нести реальную угрозу.

Прогнозы в ожидании 2029-го

9 января 2013 года Апофис в очередной раз сблизился с Землей на расстояние 14,46 млн. км.  Это событие позволило уточнить диаметр (325±15 м) и массу (27 млн т) астероида. В НАСА повторно опровергли возможное столкновение нашей планеты и Апофиса в 2029 году. Но от сближения с ним никуда не деться.

13 апреля 2029 года Апофис пройдет на расстоянии порядка 31 000 км над поверхностью Земли. При максимальном сближении его можно будет увидеть на ночном небе невооруженным глазом – яркость будет сопоставима со звездами Малой медведицы, надо только знать, куда смотреть.

Сближение в 2029 не опасно для Земли. Предполагается, что есть некая гипотетическая вероятность столкновения Апофиса с искусственным спутником, поскольку пролетать он будет ниже геостационарной орбиты. Зато в практическом плане такое сближение весьма и весьма полезно для астрономов. 

После 13 апреля можно точнее прогнозировать дальнейшую орбиту астероида. Пролетая мимо Земли, Апофис подвернется гравитационному возмущению планеты. Насколько сильно это повлияет на его траекторию можно будет судить непосредственно после сближения. 

Второй момент – такое сближение поможет оценить расчеты по смещению траектории Апофиса вследствие эффекта Ярковского-О’Кифа-Радзиевского-Пэддэка. Он подразумевает увеличение скорости вращения тел неправильной формы под воздействием солнечного света (кстати, благодаря сближению, форму астероида как раз можно будет уточнить).

Еще одна открывающаяся возможность – запуск к астероиду автоматической межпланетной станции для его изучения и установки радиомаяка. Он бы позволил точнее вычислять траектории движения Апофиса с учетом гравитационного влияния других тел. Такие проекты предлагались и НАСА, и Роскосмосом, и Европейским Космическим Агентством, но пока ни те, ни другие, ни третьи от слов к делу не переходили.    

Возможно это связано с заявлением Дона Йеоманса, руководителя подразделения лаборатории НАСА, которая занимается исследованием тел, сближающихся с Землей. По его словам, даже при всех возможных изменениях траектории движения Апофиса после сближения в 2029 году, вероятность столкновения при следующем в 2036 составляет один на миллион. Получается, по расчетам НАСА если гипотетическая угроза подтвердится в 2036 году, времени принять меры будет достаточно.

Дизайн

Архитектура космического корабля, впервые представленная в 2014 году, основана на 6-модульном спутнике CubeSat с убранной оболочкой немного больше 10 × 20 × 30 см, массой 14 кг (31 фунт), системой подруливающего устройства на холодном газе и, в первую очередь, на основе использование готовых коммерческих запчастей. Несмотря на то, что CubeSat 6U может достичь NEA с помощью обычного химического двигателя , количество целей и окно запуска будут жестко ограничены. Благодаря использованию силовой установки на солнечном парусе становится возможным перехват большого количества целей в любом стартовом окне. Продолжительность миссии оценивается в 2,5 года.

После развертывания в NEA Scout развернет свои солнечные батареи и антенну. После пролета Луны развернется солнечный парус и начнется проверка космического корабля. Затем NEA Scout выполнит серию облетов Луны для достижения оптимальной траектории вылета перед тем, как начать свой 2,0–2,5-летний круиз к астероиду 1991 VG .

Плыть

Четыре штанги длиной 6,8 м будут разворачивать одиночный солнечный парус из алюминизированного полиимида площадью 85 м 2 и толщиной 2,5 мкм. Механизм развертывания паруса является модификацией тех NanoSail и Планетарное общество «ы LightSail 2 космических аппаратов. Время развертывания полного паруса составляет примерно 30 минут.

Авионика

Модуль авионики включает в себя печатные платы для телекоммуникаций, блок распределения питания, систему управления и обработки данных, солнечные датчики и миниатюрный звездный трекер . Этот модуль также включает в себя реактивные колеса , литиевые батареи и камеру. Система управления ориентацией космического корабля с солнечным парусом состоит из трех исполнительных подсистем: системы управления реактивным колесом, системы управления реакцией и системы регулируемого преобразователя массы.

Движение

Двигательная установка на холодном газе расположена под солнечным парусом и обеспечивает отрыв, начальные импульсные маневры (необходимые для траекторий ухода от Луны) и управление импульсом.

Связь

Космический корабль будет использовать транспондер Iris для связи в X-диапазоне .

Мощность

Фотоэлектрические солнечные батареи с аккумуляторными батареями.

Апофис

В 2004 году астероид 99942, который через год получит
название Апофис, считался самым потенциально опасным небесным телом. Его размер
составляет свыше 300 метров. По Туринской шкале степень опасности данного
небесного объекта равнялась 4, что означало опустошение значительной площади
поверхности Земли. В случае столкновения с земным шаром, энергия, выброшенная
этим небесным телом, будет равняться энергии бомбы, упавшей на Хиросиму. 

Для понимания смысла того, насколько велика угроза при
падении космических объектов, необходимо подчеркнуть, как часто происходят такие
явления. Если наша планета столкнется с астероидом размером не более одного
метра, то никаких глобальных последствий не произойдет.  Впрочем, это случается довольно часто,
примерно раз в год. Небесное тело величиной 10 метров может упасть с
вероятностью раз в 100 лет, до 100 метров — один раз в несколько сотен или даже
тысяч лет, а до 10 км — раз в несколько сотен миллионов лет. И если с малыми
космическими телами атмосфера может «справиться», разрушив их, то астероиды в
несколько сотен метров неизменно приведут к гибели людей. Степень выживаемости при
падении, к примеру, того же Апофиса, равна приблизительно возможности уцелеть
во время падения самолета. То есть шанс выжить практически нулевой. Только в
случае столкновения Земли с космическими объектами количество человеческих
жертв может быть выше, чем при авиакатастрофе, в несколько сотен тысяч или даже
миллионов раз.

Итак, ученые прогнозировали падение астероида в 2029 году,
но с вероятностью 90% это не случится. Однако если Апофис пройдет через так
называемую «замочную скважину», то гравитационное поле Земли изменит траекторию
движения астероида, и он упадет на нашу планету в 2036 году. Что касается исследований
NASA , то в 2019 году
ведомство полностью отвергло вероятность столкновения Апофиса с Земным шаром.
Но стоит помнить, что данный астероид входит в группу Аполлонов, что означает
пересечение орбит астероида и Земли, а значит есть и риск столкновения планеты
с небесным телом.

Несмотря на благоприятные прогнозы специалистов, полностью
исключать риск возникновения апокалипсиса не стоит. Хотя бы потому, что
появился более опасный космический объект.

Топ-5: самые опасные астероиды

Прежде всего, согласно Палермской шкале самый опасный астероид (29075) 1950 DA. Он принадлежит к группе аполлонов, диаметр которого около 1,3 км, а индекс угрозы оценивается в −1,42. Вообще, его приближение к Земле наблюдается довольно часто, поэтому орбита 29075 (1950 DA) хорошо изучена.

По предположениям учёных, очередное сближение нас ждёт в 2032 году. А если его орбита не изменится, то 16 марта 2088 года может случиться катастрофический удар (вероятность 96%). Скорее всего, планета его выдержит, но в климате и биосфере произойдут глобальные изменения.

29075 (1950 DA)

Второе место по Палермской шкале, по праву, занимает Бенну (1999 RQ36). Он является одним из особенно угрожающих для Земли объектом: индекс -1,71. Этот представитель аполлонов обладает диаметром чуть более 510 м. В 2135 году пройдёт от Земли ещё ближе, чем Луна. Возможно, падение астероида состоится в 2175-2199 годах.

Вдобавок ко всему, не меньше тревоги у учёных вызывает двойной астероидный объект 410777 (2009 FD). Также принадлежит к группе аполлонов. По Палермской шкале он занимает третье место, а его индекс равен -1,78.

Кстати, крайнее сближение с Землёй наблюдалось 29 октября 2015 года. В то время расстояние составило 6,27 млн км. Ранее считалось, что он ближе всего подойдёт к нам в 2198-м году. Однако на основе наблюдений в 2020 году отметили изменение орбиты из-за влияния эффекта Ярковского. В результате исключили столкновение 410777 (2009 FD) с нашей планеты.

Наконец, на четвёртом месте Палермской шкалы стоит довольно крупный астероид из группы амуров — 2010 AU118. В отличие от других, относящиеся к этой категории объекты не переходят через земную орбиту, они приближаются к ней с внешней стороны.

2010 AU118 имеет диаметр 1,9 км и показатель угрозы -2,72. Между прочим, учёные прогнозируют на период 2020-2112 годов 38 случаев его потенциально опасных приближений к Земле. Будем надеяться, что эти сближения не приведут к бедственному удару.

Бенну

Нельзя не отметить, что по Туринской шкале наивысшую оценку опасности (4) имел околоземный астероид 99942 Apophis (ранее 2004 MN4). Сегодня по заявлению NASA он не представляет угрозы. Хотя европейские исследователи не исключают возможной встречи с ним. А вот по Палермской шкале индекс -2,83, а значит он безопасен.

Апофис был открыт в 2004 году. Что интересно, его относят к группе атонов — орбита лежит внутри земной и проходит через неё с внутренней стороны.

Масштаб трагедии

Космос — это поле боя. А первый шаг в любой войне — оценка сил и определение дислокации противника. Давайте займёмся тем же. В Солнечной системе главными источниками метеоритной угрозы можно считать пояса астероидов и облако Оорта. Внутренний или «главный» пояс астероидов располагается между Марсом и Юпитером. Крупных тел там довольно мало: около 200 астероидов с диаметром свыше 100 км, около 1000 с диаметром более 15 км и порядка 1,7 млн. объектов диаметром более 1 км. Хоть большинство этих ребят на коротком поводке у Юпитера, опасаться их всё же стоит. С Юпитером нам вообще очень повезло: колоссальные размеры и непреодолимая гравитация газового гиганта неоднократно спасали внутренние планеты от разрушения. Достаточно вспомнить впечатляющую картину падения на Юпитер кометы Шумейкеров-Леви, которую астрономы наблюдали в 1994 году, или случайно замеченное столкновение 2009 года, оставившее на лице царя планет чёрный шрам размером с Тихий океан. Со времён «поздней тяжёлой бомбардировки» Юпитер принимал почти все удары на себя, но даже он не всесилен. Гораздо больше опасений вызывают обитатели расположенного за орбитой Нептуна пояса Койпера (он напоминает Главный пояс, только в 20 раз шире и в 200 раз массивнее) и окружающего Солнечную систему сферическим коконом кометного облака Оорта. Это родина короткопериодических и долгопериодических комет. Внешняя часть облака Оорта является приблизительной границей Солнечной системы и легко может подвергаться воздействию соседних звёзд и галактического ядра. Предсказать поведение внешних астероидов и комет крайне трудно, не говоря уже о возможности прилёта гостей из глубокого космоса. Точные размеры, состав и структура облака пока очень слабо изучены. По оценкам астрономов, там нашли пристанище миллиарды объектов, в том числе по-настоящему крупных, вроде гипотетической Планеты 9 или Немезиды, звезды-компаньона Солнца. К счастью, подавляющее большинство из них опасности для нас не представляют. Летают себе — и пусть летают, лишь бы нас не трогали

Что действительно привлекает внимание учёных, так это 20 тысяч массивных объектов, маячащих в непосредственной близости от Земли. Разумеется, это не единая флотилия

Это разрозненные объекты различных групп, масс и размеров, чьи траектории, по математическим расчётам, пересекаются с орбитой нашей планеты. На сегодня в списке потенциально опасных небесных тел 74 космических объекта, которые угрожают Земле столкновением. Четыре из них пойдут на сближение в наступившем десятилетии: в 2024 году астероид 1979 ХВ размером 1,13 км, в 2027 году — 9-километровый 1990 MU и 100-метровый 2019 MN2, а в 2029-м — уже успевший наделать немало шума Апофис, чей размер оценивают в 325 м. Если они пройдут мимо, их дело продолжат 5-километровые Фаэтон и Таутатис, которые подойдут наминимальное расстояние к Земле в 2050 и 2065 годах соответственно. Представляют опасность и случайные залётные гости из дальних областей. Как показала практика, они становятся заметны только тогда, когда уже поздно что-то предпринимать. Недавний гость чудом избежал встречи с Землёй летом 2019 года. 25 июля 100-метровый астероид прошёл на расстоянии всего 70 тыс. км от Земли — в 6 раз ближе Луны. Его случайно заметила за несколько часов до сближения бразильская миссия SONEAR. Настоящая проблема в том, что такие объекты очень трудно засечь. Они малы и практически не отражают свет (кометные ядра вовсе покрыты углеродом и черны, как сажа). Относительно крупные объекты телескопы ещё в состоянии разглядеть, но опасны даже маленькие астероиды. Знаменитый Челябинский метеорит, коварно примчавшийся со стороны Солнца, был размером «всего» 17- 20 м (ничтожная пылинка по космическим меркам), но даже этого хватило, чтобы ранить 2000 человек и повредить 20 тыс. зданий. И да, по мнению экспертов НАСА, при входе в атмосферу «пылинка» взорвалась с мощностью 500 килотонн в тротиловом эквиваленте.

Астероиды, сближающиеся с Землей, и даты возможного столкновения

Сегодня в списке малых планет, близкая встреча которых с нами не исключена и ожидается в ближайшие годы, 2 астероида.

Предполагается, что к земле летят 2 астероида. Credit: solarwardengame.com

Объект 2013 TV135 диаметром 400 м приблизится к нам в августе 2032 г. всего на 4 тыс. км. Лететь он будет со скоростью 15 км/с, и его столкновение с нами приведет к взрыву мощностью 2,5 тыс. Мт. Для сравнения — это в 200 тыс. раз больше, чем энергия, образовавшаяся при взрыве ядерной бомбы 6 августа 1945 г. над Хиросимой — тогда мощность оценивалась величиной от 13 до 18 кт.

Малая планета 2001 WN5 шириной 1,5 км была открыта в 2001 г., но в перечень опасных попала позже. Очередное приближение ее к Земле намечено на июнь 2028 г., но пролетит ли она мимо (расстояние оценивается в 250 тыс. км) или врежется в нашу планету, пока неизвестно: небесное тело и его траектория еще недостаточно изучены.

Я тебя породил, я тебя и убью!

То, что для пустынной Земли стало благом, для живых существ сравнимо с Армагеддоном. По мнению палеонтологов, в прошлом астероиды стали причиной как минимум трёх волн массовых вымираний. 250 млн. лет назад 60-километровый метеорит, упавший в районе Земли Уилкса в Антарктиде, уничтожил 96% всех морских и 73% наземных видов. Эпоха всеобщей гибели получила название великое пермское вымирание, самое массовое из всех. Ни до, ни после него биосфера не переживала столь же тяжёлых потрясений. Хотя и «лёгкими» потрясениями назвать последующие события язык не повернётся. 50 млн. лет спустя Землю постиг новый катаклизм — триасово-юрское вымирание, выкосившее по меньшей мере половину известных науке видов той эпохи, в том числе господствовавших в морях беспозвоночных. Были в нём и положительные моменты: массовая гибель некоторых рептилий и последних гигантских земноводных освободила экологическую нишу для динозавров. Но и век гигантов оказался недолог: 65,5 млн. лет назад их уничтожило падение астероида, оставившего о себе напоминание в виде ударного кратера Чиксулуб на полуострове Юкатан в Центральной Америке. Мел-палеогеновое вымирание дало возможность расселиться птицам и млекопитающим. Так что сегодня мы, теплокровные млекопитающие, — самые продвинутые в эволюционном плане жители планеты. Но судя по периодичности массовых вымираний в прошлом, скоро придёт и наш черёд кануть в геологическую Лету. Сколько осталось ждать прибытия космического орудия Судного дня и каковы наши шансы на спасение?

Как часто на Землю падают астероиды?

Если верить статистике, на Землю из космоса ежедневно что-то падает. По словам Брюса Беттса из Planetary Society, в атмосферу Земли ежедневно проникает около 100 тонн различных космических объектов, но большинство этих объектов размером от песчинок до 1 метра. До земли они, конечно не долетают, так как сгорают в атмосфере.

Его говорить в годовом отношении, то каждый год в атмосферу планеты попадают около 30 небольших астероидов размером несколько метров. Иногда фрагменты этих объектов падают на землю в виде метеоритов.

Более крупные, размером от 20 метров, как один из тех, что взорвался над Челябинском в 2013 году, в среднем прилетают на Землю один-два раза за 100 лет. Глобальной проблемой они не являются, но если такой астероид упадет где-то в густонаселенном регионе, то приятными последствия этого назвать никак нельзя.

След от Челябинского метеорита в атмосфере. Фото 2013 года.

Объекты подобные тому, что взорвался 111 лет назад в атмосфере в районе реки Подкаменная Тунгуска, падают на Землю один-два раза в тысячу лет. По последним данным ученых, его размеры составляли 75 метров.

Если говорить о более крупных астероидах, размером в несколько сотен метров, то падают они не чаще одного раза в несколько сотен тысяч лет. Самые большие астероиды — от 10 километров и больше (один из них, напомним, привел к вымиранию динозавров и вообще 70 процентов всего живого на Земле около 65 миллионов лет) по подсчетам ученых могут падать не чаще одного раза в 100 миллионов лет.

Безусловно, падение таких гигантов на Землю будет означать конец всей нашей цивилизации. Астероиды поменьше могут стать причиной сильнейших локальных разрушений в пределах одной страны. Но можно только гадать о реальных последствиях таких разрушений, если астероид даже небольшого размера упадет где-то в густонаселенном промышленном регионе.

Солнце

«Пусть всегда будет солнце, пусть всегда будет небо…» поется
в известной детской песенке. Однако светило, как рассказывают ученые, не всегда
будет радовать нас теплыми лучами. А точнее, вовсе не будет радовать, а сожжет
дотла все живое на поверхности Земли.

В течение времени эта звезда все больше растет и
нагревается. По мнению экспертов, оболочка Солнца взорвется, когда оно начнет
резко выделять энергию, которую излучало на протяжении всех 10 тысяч лет, что
приведет к гибели человечества.

После этого катаклизма, Солнце, исчерпав все свои ресурсы,
превратится в белого карлика.

По официальным данным, самая высокая активность светила была
отмечена в 1937-1938 годах.

При возникновении вспышки будет разрушен защитный озоновый
слой Земли, вследствие чего все растения и живые организмы умрут из-за
солнечного излучения. Однако ученые не могут оценить риски и вероятности
возникновения этого явления.

Астероид, метеороид, метеор и метеорит – в чем разница?

Немного теории. Астероиды – это малые небесные тела, оставшиеся в нашей Солнечной системе после ее формирования около 4,5 миллиарда лет назад. Обычно такое определение дают объектам, чьи размеры составляют больше 1 метра в диаметре. В Солнечной системе существует несколько мест большого скопления астероидов. Эти места называют поясами астероидов. Один из них – «главный пояс» — находится между Марсом и Юпитером, второй – за орбитой Нептуна.

Некоторые астероиды могут пролетать мимо нашей планеты. Если такие астероиды приближаются к нашей планете на расстояние 50 миллионов километров, то их называют околоземными. Потенциально опасными называют объекты размером больше 140 метров, которые могут приближаться к нашей планете на расстояние 7,5 миллиона километров и меньше.

Объекты меньше 1 метра в диаметре принято называть метеородиами. Самые маленькие из них могут весить менее 1 грамма. При столкновении метеороида с атмосферой планеты он начинает испытывать сильное трение о частицы атмосферы и быстро сгорает, оставляя за собой яркий огненный след в небе. Этот след называют метеором. При этом если все-таки метеороид долетит до поверхности планеты или как единое целое, или распавшись на множество частей, то его называют метеоритом. По сути астероид тоже может стать метеоритом.

Прогноз столкновений путем анализа истории Земли

Кратер Вредефорт — наибольший и самый старый из известных метеоритных кратеров, расположен в Южной Африке

Есть ещё один способ, чтобы вычислить вероятность столкновения крупного объекта с Землей — это изучить все то, что мы знаем о прошлых событиях:

Объекты, с размерами от 5-10 метров в ширину.
Сталкиваются с Землей примерно раз в год и высвобождают больше энергии, чем атомная бомба, сброшенная на Хиросиму. Они обычно остаются незамеченными, так как большая часть поверхности Земли необитаема, и энергия чаще всего высвобождается высоко в атмосфере планеты.

Объекты с размерами 50 метров в ширину.
Сталкиваются с Землей примерно раз в 1000 лет (Тунгусский метеорит-это именно такой случай).

Объекты с размерами 1000 метров в ширину.
Сталкиваются с Землей примерно раз в 500 000 лет.

Объекты с размерами 5000 метров в ширину.
Сталкиваются с Землей примерно раз в 10 миллионов лет.

Ещё более крупные объекты также врезались в Землю.
Объект, который столкнулся с Землей 65 миллионов лет назад причастен (по крайней мере, частично) к вымиранию динозавров, был около 10 000 метров в ширину и вызвал взрыв мощностью 100000 гигатонн. После падения этого гигантского астероида (или кометы) исчезли 16% существовавших семейств морских животных и 18% семейств сухопутных позвоночных. Есть предположение, что цунами, вызванное этим катастрофическим взрывом, достигало 100 метров в высоту. А пылевое облако от взрыва закрыло солнце на несколько лет. Вызванные же взрывом осадки в конце мелового периода образовали слой отложений с высоким уровнем содержания иридия и осмия (элементов внеземного происхождения), что по мнению учёных не могло произойти на Земле естественным путем.

Вместо заключения

Еще одно место, где можно посмотреть данные по самым опасным для Земли астероидам — это список NEODyS «Risk list», который ведет европейский консорциум.

Оба списка и таблица НАСА и европейский список «Risk list» демонстрируют, что, по крайней мере, в ближайшее время человечеству ничего не грозит, так как астрономам неизвестны достаточно большие космические объекты с высокой вероятностью столкновения с Землей. Кроме того, на основе исторических фактов можно спрогнозировать,что в этом и следующем веке вероятность столкновения планеты с действительно большим объектом ничтожно мала.

Однако нужно отметить, что оба списка опасных объектов: и американский, и европейский не включают в свой состав объекты с большими высоко-эллиптическими орбитами (такие, как многие кометы). Они также не включают объекты с гиперболическими орбитами -объекты, которые пролетают сквозь солнечную систему и исчезают в космосе навсегда, чтобы уже никогда не вернуться.

Кроме того, списки охватывают только известные в околоземном пространстве объекты и естественно, не включают в свой состав ещё неизвестные (не обнаруженные) объекты. По оценкам астрономов, таковых не менее 500000. Для сравнения: на данный момент собраны данные только по 10 тысячам астероидов. Так что опасность может прийти в любой момент- оттуда, откуда не ждали, и доселе неизвестный небесный объект может навсегда изменить жизнь на нашей Земле.