Сколько звёзд в наблюдаемой вселенной

Звезда ван Маанена

Звезда ван Маанена

«Одиссей» выходит на орбиту Звезды ван Маанена, ближайшего белого карлика в 14,1 световых годах от Солнца. Удручающее зрелище. Мы видим своего рода «труп» — остатки проэволюционировавшего светила. Размеры белых карликов не превышают одной сотой Солнечной, а масса сопоставима с ним. Белый карлик — это тусклое ядро погибшей звезды, которое светит лишь за счет остывания своего плазменного вещества. Между белыми карликами и нашим Солнцем есть один из самых крупных по численности составляющих звезд класс — красные карлики. Команда компьютеру, и мы в мгновение оказываемся на орбите Проксимы Центавра.

Проксима Центавра

Небольшой красной звезде, понуро светящейся в безграничном космосе. Размеры и масса таких звезд не превышает лишь трети, а светимость в тысячи раз меньше Солнечной.

Сравнительные размеры

По мнению многих астрономов красные карлики составляют самый многочисленный класс «настоящих» звезд во Вселенной. Дело в том, что все вышеперечисленные звезды, на самом деле по-настоящему ими не являются. Только в красных карликах проходят классические протонные термоядерные реакции, позволяющие им существовать сотни миллиардов лет.

Эта невзрачная звезда, очень вероятно, намного переживет Солнце, и если человечество захочет найти в космосе звезду, что сможет нас приютить после гибели родной звезды, то далеко ходить не придется. По меркам космоса, конечно.

Звездные величины

Античные астрономы, включая Гиппарха, предполагали, что все светила, включая звезды, располагаются на поверхности одной сферы, что означало, что и дистанция от каждой из них до наблюдателя была одной и той же. Различалась, таким образом, лишь их яркость. Те объекты, у которых ее показатель был наибольшим, получили первую величину, а с наименьшим — шестую. Каталог, который выполнил Гиппарх, включал:

  • 15 звезд максимальной первой категории;
  • 45 — второй;
  • 208 — третьей;
  • 474 — четвертой;
  • 217 — пятой;
  • 49 — шестой, в которую были включены наиболее тусклые звезды.

В дальнейшем было точно определено, что звезды светят неравномерно и, помимо этого, располагаются на различных расстояниях от земли. Также помимо визуального способа определения их величины сейчас применяется фото, а также болометрический метод.

Конец материи – 1030 лет

В общем, мы располагаем Вселенной без звезд, наполненной лишь холодными черными карликами. Вокруг темнота! Возможный наблюдатель заметит лишь мимолетную вспышку из-за взаимодействия какого-то объекта с черной дырой. А затем снова тишина.

Частички материи и двойные черные карлики сливаются, порождая еще больше черных дыр, которые затем объединяются в гигантских чудовищ. Так что будущей материи суждено существовать взаперти у черных дыр.

Даже если ей повезет не попасться, то ее дни все равно сочтены. Протоны лишены стабильности в длительных промежутках. Любая материя, поглощенная дырой, будет распадаться. Протоны станут излучением, оставив после себя лишь слабую дымку электронов, позитронов и нейтрино. В течение 1030 лет все протоны уничтожатся.

Межзвездные расстояния

Выражать расстояния между космическими телами в километрах неудобно. Это слишком мелкая единица измерения. Например, между Солнцем и ближайшей к нему звездой Проксима Центавра — 40 700 000 000 000 км.

Мы видим звезды лучистыми не потому, что они на самом деле такие, а из-за строения нашего глаза. Хрусталик имеет неоднородную волокнистую структуру и преломляет свет в виде лучей

Внутри Солнечной системы для измерения расстояний часто используют астрономическую единицу (а. е.). Одна астрономическая единица равна длине большой полуоси орбиты Земли. Это около 150 000 000 км. Расстояние до ближайшей звезды тогда можно записать как 270 000 а. е.

Но астрономическая единица тоже неудобна, поскольку расстояния между звездами обычно гораздо больше, чем между Солнцем и звездой Проксима Центавра. Для таких масштабов используют другие единицы: световой год и парсек. Световой год — это не время, а расстояние, проходимое светом за один земной год. В этом случае 270 000 а. е. записываются как 4,3 светового года.

Путь короче не стал, но звезда кажется как-то поближе. Большинство звезд, хорошо заметных невооруженным глазом, удалено на десятки и сотни световых лет.

Еще меньше это расстояние выглядит в парсеках (пк) — 1,32 пк (1 пк=3,26 светового года).

Есть ли в космосе антизвезды?

Как бы фантастично это ни звучало, но антивещество вполне реально существует. По сути это то же самое, что и обычная (или барионная) материя. За исключением того, что у нее противоположный заряд. Когда частицы обычной материи и антивещества сталкиваются, они аннигилируют. То есть превращаются в фотоны. А в некоторых случаях — даже в нейтрино.

Согласно нашим современным представлениям, во Вселенной обычной материи и антивещества должно быть одинаковое количество. Именно такая ситуация должна была сложиться после Большого взрыва. Тем не менее в космосе, как нам кажется, доминирует обычное вещество. Мы можем производить антивещество в ничтожных количествах с помощью таких инструментов, как, например, Большой адронный коллайдер. И еще оно может рождаться в результате естественных процессов. Таких, как молнии, ураганы, воздействия космических лучей. Еще оно иногда появляется в результате радиоактивного распада и рождения релятивистских струй нейтронных звезд и черных дыр.

Но куда же делось все антивещество? Скорее всего, оно почти полностью исчезло из-за контакта с обычной материей. И нам просто повезло, что осталась лишняя материя. Иначе Вселенная была бы очень пустым и грустным местом.

Эта Киля

Самой крупной в нашей галактике является двойная звезда в созвездии Киля. Находясь очень далеко от нас (7500 св. лет), она светит в 5 млн. раз ярче нашего Солнца. Впервые звезду, и предположительно, это была Эта Киля, описал голландский мореплаватель Питер Кейзер в конце XVI столетия.

В общем списке самых крупных звёзд во Вселенной, Этак Киля замыкает вторую десятку. Удивительно, но ещё 30 лет назад эту звезду было невозможно рассмотреть невооруженным взглядом, но на рубеже 80-90-ых годов XX столетия её яркость значительно увеличилась.

Эта мало изученная звезда, находится на расстоянии выше 13 тысяч световых лет от нас в созвездии Орла. Очень трудно классифицировать её, т. к.

плотность звездного вещества очень мала, а сама звезда окутана плотным туманом из материи, увлекаемой от звезды звездным ветром. Масса тумана по расчетам около 30-40 солнечных.

В настоящее время звезду считают желтым сверхгигантом.

Сколько лет звездам Млечного Пути

Если говорить про Солнечную систему, в которой мы с вами живём, то Солнце и его планеты возникли приблизительно в одно время. Как оказалось, произошло это около 4,5 миллиардов лет назад. Между прочим, это относится и к Земле.

В нашей галактике Млечный Путь большая часть звёздных тел являются ровесниками Солнца или старше его. То есть на вопрос о том, сколько лет звездам Млечного Пути, ответ: примерно 4,5 миллиарда лет.Хотя не стоит забывать, что звёздообразование и смерть светил это постоянные процессы.

В принципе понятно, что эти процессы происходят. Сейчас учёные могут зафиксировать и даже спрогнозировать формирование очередной звезды. Более того, известны некоторые области, где происходит их рождение. Например, так называемые звёздные колыбели.

Млечный путь с Земли

Однако с финальной стадией эволюции звёздных тел также не всё просто. Конечно, при достаточных данных сейчас возможно спрогнозировать и предсказать очередной этап в жизни объекта. Проблема в том, что прогнозы могут иметь разные направления развития. Из разряда, а если так, то будет то, а если вот так, то по-другому. Как минимум, не стоит забывать, что Вселенная полна сюрпризов.

Вдобавок, мы можем видеть на небе свет уже умершей звезды. Можно сказать, отголоски из прошлого. Правда, это относится к удалённым от нас астрономическим объектам. А вот видимые невооружённым глазом, как правило, живут себе и поживают.

Вроде бы всё просто, но в действительности это не так. Много загадок в нашем космосе.

Скопление галактик

Несколько интересных фактов о космосе, из-за которых вы почувствуете себя очень маленькими:

  • в межзвездном пространстве царит тишина;
  • есть звезда с температурой 26,7 градуса Цельсия и всего в 47 световых годах от нас — отличное место для межзвездного отпуска;
  • в космосе пахнет горячим металлом и обжаренным стейком — так утверждают многие астронавты;
  • люди могли бы летать, взмахивая прикрепленными к рукам крыльями, если бы жили на Титане, самом большом спутнике Сатурна. Это всего лишь теория, но атмосфера там действительно очень плотная, а сила тяжести слишком мала;
  • невозможно сосчитать количество звезд, существующих во Вселенной. Мы можем только предположить это число. Согласно исследованию Австралийского национального университета, это примерно 70 секстиллионов;
  • если представить Солнце размером с футбольный мяч, то Земля будет с горошину;
  • следы космонавтов, высадившихся на Луну, сохранятся миллионы лет, поскольку там нет атмосферы, дождей или ветра, чтобы стереть отпечатки;
  • Солнце из космоса кажется белым;
  • ученые обнаружили в космосе огромный водоем — в 140 триллионов раз больше наших океанов;
  • российский отчет о 33 тараканах, выведенных в космосе, показал, что они жестче, сильнее, смелее и быстрее тараканов на Земле;
  • каждый год Луна удаляется от нас на 1,5 дюйма;
  • существует явление, называемое учеными гравитационным линзированием: гравитация изгибает свет до такой степени, что объекты видятся в другом месте, нежели там, где существуют на самом деле;
  • самый большой из когда-либо обнаруженных астероидов называется Церера. Он огромен и, если столкнется с Землей, может положить конец существованию человечества;
  • космонавты после полета в космос вырастают до 5 см — из-за отсутствия гравитации позвоночник растягивается на 3 процента, по данным Европейского космического агентства;
  • если два куска металла соприкоснутся в космосе, они соединятся навсегда. Кислород в нашей атмосфере образует тонкий слой окисленного металла на каждой открытой поверхности — он действует как барьер, предотвращающий слипание кусков металла. Но поскольку в космосе нет кислорода, они прилипают — этот процесс называется холодной сваркой;
  • самая большая структура в наблюдаемой Вселенной имеет ширину около 6-10 миллиардов световых лет;
  • раз в 15 лет кольца Сатурна исчезают, если смотреть с Земли;
  • галактика Млечный Путь движется в пространстве со скоростью 552 км в секунду.

— Рави Джоши / Quora.com

Эпизод III. Расцвет жизненного пути звезды

Солнце снятое в линии H альфа. Наше звезда в самом расцвете сил.

В середине своей жизни космические светила могут обладать самыми разнообразными цветами, массой и габаритами. Цветовая палитра варьируется от голубоватых оттенков до красных, а их масса может быть значительно меньше солнечной, либо превышать ее более чем в триста раз. Главная последовательность жизненного цикла звезд длится около десяти миллиардов лет. После чего в ядре космического тела заканчивается водород. Этот момент принято считать переходом жизни объекта на следующий этап. По причине истощения водородных ресурсов в ядре останавливаются термоядерные реакции. Однако в период вновь начавшегося сжатия звезды начинается коллапс, который приводит к возникновению термоядерных реакций уже с участием гелия. Этот процесс стимулирует просто невероятное по масштабам расширение звезды. И теперь она считается красным гигантом.

Сравнительные размеры звезд

Астрономы оценивают величину звёзд по шкале, согласно которой, чем ярче звезда, тем меньше её номер. Каждый последующий номер соответствует звезде, в десять раз менее яркой, чем предыдущая. Самой яркой звездой ночного неба во Вселенной является Сириус. Его видимая звёздная величина составляет -1.46, а это значит, что он в 15 раз ярче звезды с нулевой величиной.

Звёзды, чья величина составляет 8 и более невозможно увидеть невооружённым взглядом. Звёзды также разделяются по цветам на спектральные классы, указывающие на их температуру. Существуют следующие классы звёзд Вселенной: O, B, A, F, G, K, и M.

Классу О соответствуют самые горячие звёзды во Вселенной– голубого цвета. Самые холодные звёзды относятся к классу М, их цвет красный.

Класс Температура,K Истинный цвет Видимый цвет Основные признаки
O голубой голубой Слабые линии нейтрального водорода, гелия, ионизованного гелия, многократно ионизованных Si, C, N.
B бело-голубой бело-голубой и белый Линии поглощения гелия и водорода. Слабые линии H и К Ca II.
A белый белый Сильная бальмеровская серия, линии H и К Ca II усиливаются к классу F. Также ближе к классу F начинают появляться линии металлов
F жёлто-белый белый Сильны Линии H и К Ca II, линии металлов. Линии водорода начинают ослабевать. Появляется линия Ca I. Появляется и усиливается полоса G, образованная линиями Fe, Ca и Ti.
G жёлтый жёлтый Линии H и К Ca II интенсивны. Линия Ca I и многочисленные линии металлов. Линии водорода продолжают слабеть, Появляются полосы молекул CH и CN.
K оранжевый желтовато-оранжевый Линии металлов и полоса G интенсивны. Линии водорода почти не заметно. Появляется полосы поглощения TiO.
M красный оранжево-красный Интенсивны полосы TiO и других молекул. Полоса G слабеет. Все ещё заметны линии металлов.

Вопреки всеобщему заблуждению, стоит отметить, что звёзды Вселенной на самом деле не мерцают. Это лишь оптический обман – результат атмосферной интерференции. Похожий эффект можно наблюдать жарким летним днём, глядя на раскалённый асфальт или бетон.

Горячий воздух поднимается, и кажется, будто вы смотрите сквозь дрожащее стекло. Тот же процесс вызывает иллюзию звёздного мерцания. Чем ближе звезда к Земле, тем больше она будет «мерцать», потому  что её свет проходит через более плотные слои атмосферы.

Как называется самая большая звезда во Вселенной

Собственно говоря, самая большая звезда во Вселенной это UY Щита. По праву, этот яркий гипергигант спектрального класса M4Ia занимает лидирующую позицию среди крупнейших звёздных представителей.

Радиус UY Щита равен более чем 1700 радиусам нашего главного светила. Хотя её масса составляет примерно 10 солнечных. Что интересно, средняя плотность этого гипергиганта практически в миллион раз меньше плотности воздуха, которым мы дышим. Другими словами, насыщенность материи очень похожа на космический вакуум.

Причем от нас UY Щита находится на расстоянии 9500 световых лет и мы различаем её на небе, как одну из множества тусклых звёздочек.

Несмотря на это, по значению светимости она также превышает Солнце. Если точнее, то в 340 тысяч раз. В сравнении с ней наше центральное светило-крошечное тельце. Тогда, что такое Земля? Можно сказать, всего лишь маленькое пятнышко в космическом пространстве.

UY Щита

Кроме того, UY Щита относится к переменным пульсирующим телам. Сейчас она приближается к завершающей стадии эволюции. Так как в ней уже началось горение гелия и других более тяжёлых элементов. Считается, что она станет жёлтым сверхгигантом, а в будущем превратится в голубую переменную или даже звезду Вольфа-Райе. В результате взорвётся сверхновой и, скорее всего, в итоге сформируется в нейтронный объект.

Как определить возраст звезды?

Начнем с того, что возраст нашей Вселенной удалось установить лишь в 1929 году, после того, как американский астроном Эдвин Хаббл обнаружил, что помимо нашей галактики на просторах Вселенной существуют и другие. Более того, все эти объекты удаляются друг от друга. Хаббл понял, что поделив расстояние между галактиками на скорость их удаления друг от друга можно вычислить, как давно они были в одной точке.

Конечно, это грубая оценка возраста Вселенной. Для большей точности необходимо учесть, что из-за взаимного притяжения галактики несколько «притормаживают», а недавно открытая темная энергия, наоборот, ускоряет их. Последняя оценка возраста Вселенной – согласно данным космического аппарата «Планк», составляет 13,8 миллиарда лет. Это удалось установить с помощью открытия космического микроволнового фонового излучения или реликтового излучения.

Но как определить возраст звезд? Как объяснили ученые, содержание железа в звезде является хорошим показателем ее возраста

Важно понимать, что в течение первых двух лет существования Вселенной звезды состояли в основном из водорода и гелия. Однако в более крупных звездах различные элементы, например кремний и железо, образуются в результате ядерного синтеза

Благодаря этому процессу атомные ядра более легких элементов сливаются вместе, чтобы создать более тяжелые.

Как только звезда становится сверхновой, взрыв распространяет ее элементы по всей Вселенной, превращая их в строительные блоки новых звездных образований. Напомню, что вспышка сверхновой – это явление в ходе которого яркость массивной звезды увеличивается на 4-8 порядков, после чего происходит медленное затухание.

Ученые полагают, что обнаружили одну из самых древних во Вселенной

Самая большая звезда в нашей галактике

С самой большой известной звездой во Вселенной мы разобрались. Но она находится далеко от Земли и без помощи хорошей оптики ее невозможно обнаружить на ночном небе. В нашей галактике тоже есть великаны. Возглавляет их список Эта Киля. Этот необычный объект является системой двух объектов, вращающихся вокруг общего центра тяжести.

Крупнейшая звезда Млечного пути расположена в созвездии Киля, которое можно наблюдать в южном полушарии звездного неба. Свет от нее до Земли доходит за 7500 лет.

Система Эта Киля состоит из двух объектов – голубого гипергиганта Эта Киля А и голубой звезды η Car B.
Основной компонент системы относится к переменным светилам, имеет массу 150 Солнц и радиус около 800 солнечных. При этом светило быстро теряет звездное вещество и вскоре станет сверхновой. η Car B в 30 раз тяжелее и в 20 раз больше Солнца. Температура ее поверхности превышает 37*103 К. В отличие от основного компонента, эта составляющая системы Эта Киля изучена мало.

Компоненты системы Эта Киля значительно различаются по массе и размерам. Основной является гипергигант Эта Киля А – огромная переменная звезда. Оно тяжелей Солнца в 150 раз и больше почти в 800 раз. Это одно из самых неустойчивых тел космического пространства. Она быстро теряет свое вещество, что скоро приведет к взрыву сверхновой.

Компонент В, или η Car B, относится к спектральному классу О. Ее масса равняется 30 массам Солнц, а радиус превышает солнечный в 20 раз. η Car B, словно спутник, вращается вокруг основного компонента системы.

Из-за переменчивой светимости Эта Киля А яркость всей системы постоянно меняется. Последний наблюдаемый пик светимости пришелся на 40-е годы 19 века. Тогда самая большая звезда Млечного пути светила ярче Солнца в 50 миллионов раз. Потом произошел взрыв псевдосверхновой, который в 10 раз уменьшил блеск Эта Киля. На этом уровне он находится и сегодня. Второй компонент системы ярче Солнца в несколько сотен тысяч раз.

Взрыв Эта Киля А не принесет вреда всем живым существам на поверхности Земли. Однако, это событие может вывести из строя спутники на околоземной орбите, а также повлиять на толщину озонового слоя атмосферы.

Общая информация

Эволюция Звезд

Время жизни звезды любого типа – невероятно долгий и сложный процесс, сопровождаемый явлениями космического масштаба. Многогранность его просто невозможно полностью проследить и изучить, даже используя весь арсенал современной науки. Но на основании тех уникальных знаний, накопленных и обработанных за весь период существования земной астрономии, нам становятся доступными целые пласты ценнейшей информации. Это позволяет связать последовательность эпизодов из жизненного цикла светил в относительно стройные теории и смоделировать их развитие. Что же это за этапы?

Самая яркая звезда на небе

Ярчайший – это Сириус в Большом Псе. На наших северных широтах он виден только зимой. Одно из самых близких к солнцу крупных космических тел, его свет летит к нам всего 8.6 лет.

У шумеров и древних Египтян имел статус божества. 3 000 лет назад египетские жрецы по восхождению Сириуса точно определяли время разлива Нила.

Сириус – двойная звезда. Видимый компонент (Sirius А) массивней Солнца примерно в 2 раза и светит в 25 раз сильней. Sirius В – белый карлик с массой почти как у солнца, с яркостью в четверть солнечной.

Sirius В – возможно самый массивный белый карлик, известный астрономам. Обычные карлики такого класса вдвое легче.

Арктур в Волопасе – ярчайший на северных широтах и это одно из самых необычных светил. Возраст – 7.3 млрд. лет, почти половина возраста вселенной. При массе, примерно равной солнечной, он в 25 раз больше, так как состоит из самых легких элементов – водорода, гелия. Видимо, когда Арктур формировался, металлов и других тяжелых элементов во вселенной было не так много.

Подобно королю в изгнании, Арктур движется сквозь пространство в окружении свиты из 52 более мелких звезд. Возможно, все они – часть галактики, которую поглотил наш Млечный Путь очень, очень давно.

До Арктура почти 37 световых лет тоже не так далеко, в космических масштабах. Он относится к классу красных гигантов и светит в 110 раз сильнее Солнца. На картинке приведены сравнительные размеры Арктура и Солнца.

Самые известные звезды в космосе и Вселенной

Естественно, самой известной звездой является ближайшая к Земле – Солнце, оно служит источником жизни и тепла для планеты. Но существуют и другие светила, привлекающие своими особенностями. Итак, самые известные звезды в космосе:

  • Сириус – почти вдвое крупнее и массивнее Солнца, излучает в 25 раз больше света, поэтому является самой яркой звездой на ночном небе, не считая Солнца. Она относится к созвездию Большого Пса. В 1844 году астроном Фридрих Бессель смог зафиксировать колебания Сириуса, предположив, что где-то рядом есть звезда-компаньон. Теория подтвердилась в 1862 году Алваном Кларком, который обнаружил еще одно светило, прозванное Сириус B;
  • Канопус – ярчайшая точка созвездия Киля, ее свет является ориентиром для космических станций. Ее свечение превышает Солнце в 14800 раз, а размеры – в 65 раз;
  • Бетельгейзе – супергигант в созвездии Ориона, превосходящий Солнце по яркости в 55000 раз, а в диаметре – в 650. Если бы он был в центре Солнечной системы, то смог бы поглотить все планеты, находящиеся до орбиты Марса;
  • Альфа Центавра – украшает звездный космос система из 3 объектов в созвездии Кентавра, ближайшая к Солнцу, их отделяет чуть более 4 световых года. За ней лучше всего наблюдать из Южного полушария;
  • Капелла – система из 4 светил: 2 желтых гиганта, 2 красных карлика. Учитывая, что первая пара находится на последней стадии жизни, светимость в ближайшее время ослабеет;
  • Полярная звезда – хоть и относится к гигантам, в отличие от перечисленных выше, не входит в список крупнейших и ярчайших, но все же является одной из самых известных, ведь о ней знают даже маленькие дети. Будучи элементом Малой Медведицы, почти не меняет своего расположения относительно определенной широты. Всегда указывает на север, поэтому ее еще называют Северной, и она уже на протяжении многих тысячелетий служит ориентиром для моряков и путешественников.

Список можно пополнить большим количеством небесных светил, которые так или иначе выделяются на небосклоне. Астрономы, как новички, так и профессионалы, любящие космос и звезды, всегда смогут самостоятельно найти интересные для наблюдения экземпляры, открыть для себя новые границы и тайны Вселенной.

Созвездия

Созвездие – условная группа звезд на видимой части неба.
Небосвод разделили на участки для удобства нахождения объектов и классификации.
На практике космические тела из одного созвездия находятся на огромном
расстоянии друг от друга.

Созвездия Северного полушария нельзя увидеть, находясь в
Южном, и наоборот. В темные безлунные ночи при хороших погодных условиях
некоторые экваториальные созвездия можно увидеть низко над горизонтом,
например, Стрелец. Зимнее и летнее небо также различаются из-за наклона земной
оси.

Названия 88-ти созвездий частично связаны с античными мифами
— Андромеда, Кассиопея, Персей, Лебедь, многие другие. Более поздние названия
привнесены христианством, например, Волосы Вероники. В Южном полушарии названия
созвездиям давались учеными, их обозначившими.

Звезды в созвездии обозначаются греческими буквами, от самой
яркой до самой тусклой в порядке очередности букв в алфавите:

  • Α α – альфа;
  • Β β — бета (вита);
  • Γ γ – гамма;
  • Δ δ – дельта;
  • далее по списку.

Обозначения ярких звезд в созвездиях

Астрономы давно поняли, что при детальном изучении звездного неба одними лишь именами обойтись не удастся — звезд слишком много!

Система Байера

В 1603 году немецкий астроном Иоганн Байер издал звездный атлас «Уранометрия», в котором впервые звезды обозначались буквами греческого алфавита в порядке убывания блеска. Самая яркая звезда в созвездии обозначалась буквой α (альфа), вторая по яркости — β (бета), третья — γ (гамма) и так далее, вплоть до омеги. Если в созвездии было много звезд и 24 букв алфавита не хватало, Байер использовал латинский алфавит: сначала строчные буквы, а затем и заглавные (последние только до буквы Q).

В атласе Байера ярчайшая звезда ночного неба, Сириус, стала обозначаться как α Большого Пса, а звезда Арктур как α Волопаса.

Эта система прижилась в астрономии и широко используется по сей день. Правда, принцип убывания яркости не всегда соблюдается. Например, звезды ковша Большой Медведицы обозначены не по яркости, а просто справа налево: крайняя звезда ковша — α Большая Медведицы, а крайняя звезда ручки ковша — η Большой Медведицы. Бывает и так, что самая яркая звезда в созвездии не альфа, а бета или гамма. Нередко это связано с тем, что во времена Байера яркость звезд определялась очень неточно, на глаз.

Как обозначаются звезды в созвездиях: Система Флемстида

В XVII веке английский астроном Флемстид предложил обозначать звезды в созвездиях просто цифрами. При этом порядок присвоения цифр звездам созвездия зависел не от их яркости, а от порядка пересечения ими небесного меридиана. (То есть в конечном счете от координат звезды.)

В этой системе Сириус стал обозначаться как 9 Большого Пса. Это значит, что Сириус — девятая по очередности звезда из созвездия Большого Пса, которая пересечет небесный меридиан на юге.

Сегодня на картах звездного неба самые яркие звезды в созвездиях обозначены греческими буквами по системе Байера, а более тусклые обозначены цифрами по системе Флемстида. Латинские буквы Байера для обозначения звезд используются редко, зато на карты часто наносят имена самых ярких звезд.

Альнитак

Альнитак, Альнилам и Минтака

Но если такие красные «толстяки» представляют собой уже престарелые звезды, то голубые гиганты и сверхгиганты очень даже молодые звезды. Корабль выходит на орбиту Альнитака, голубого гиганта в созвездии Ориона, повисшей в черном пространстве в 800 световых годах от Земли. Компьютер нас предупреждает, что смотреть на эту звезду можно только через видеокамеру со специальными фильтрами, так как ее светимость в 35 тысяч раз больше Солнечной! На самом деле голубые гиганты настолько горячи, что даже не успевают прожить жизнь по звездным меркам. Если желтые карлики доживают до 10 миллиардов лет, а красные теоретически могут протянуть и до 100, то голубые гиганты и сверхгиганты в буквальном смысле сгорают в мгновение ока. Что такое для звезды жизнь в 10 — 50 миллионов лет? Не смотря на их грозное название размеры более чем скромные. Всего-то не более 25 Солнечных радиусов. Радиус Альнитака в 18 раз больше Солнечного, так же, как и масса.

История

Древнегреческий ученый Гиппарх Никейский, который жил на территории Турции во II веке до н. э., считается одним из влиятельнейших астрономов античности. Он составил объемный каталог звезд, первый в Европе, описав расположения более чем тысячи небесных светил. Также Гиппарх ввел такую характеристику как звездная величина. Наблюдая невооруженным  глазом за звездами, астроном решил разделить их по яркости на шесть величин, где первая величина – самый яркий объект, а шестая — наиболее тусклый.

В XIX веке, британский астрономом Норман Погсон усовершенствовал шкалу измерений звездных величин. Он расширил диапазон ее значений и ввел логарифмическую зависимость. То есть с повышением звездной величины на единицу, яркость объекта уменьшается в 2.512 раза. Тогда звезда 1-й величины (1m) в сто раз ярче, нежели светило 6-й величины (6m).

Вега — эталон звездной величины

За эталон небесного светила с нулевой звездной величиной изначально брался блеск Веги, самой яркой точки в созвездии Лиры. Несколько позже было изложено более точное определение объекта нулевой звездной величины – его освещённость должная равняться 2,54·10−6 люкс, а световой поток в видимом диапазон 106 квантов/(см²·с).

Расстояние

Без знания, как далеко космический объект, невозможно оценить физические характеристики. Звездный параллакс – сложный с точки зрения математики метод, применять который впервые начал Тихо Браге. С 1833 по 1838 одновременно несколько ученых, в том числе и русский астроном В. Я. Струве, измерили расстояние до Альфы Центавра, Веги и 61 Лебедя.

Земная атмосфера сильно мешает наблюдению за космосом. Расстояние, вычисленное с помощью наземного телескопа, может иметь погрешность до 50%. Ситуация изменилась после появления спутников. Астрометрический метод точно определяет, как далеко находится космическое тело.

На основании параллакса специально для измерения расстояния до дальних звезд ввели внесистемную единицу – парсек (ПАРаллакс+СЕКунда). Он равен 206265 астрономическим единицам. Свет пролетает парсек за 3,2616 г. Употребляются кратные единицы: кило-, мега- и гигапарсек.

Нужно помнить о скорости света. Любой объект наблюдатель с Земли видит таким, каким он был то время назад, каково до него расстояние в световых годах.

Сколько звезд в нашей Галактике

Как известно, наша планета Земля находится в галактике Млечный Путь. По оценке астрономов, в ней содержится от 200 до 400 миллиардов светил. Безусловно, они различаются по физическим свойствам и характеристикам, возрасту и удалённости.Правда, число, так сказать, млечных светил лишь предполагаемое. Ведь изучение и исследование галактики продолжаются и по сей день.Впрочем, некоторые из них нам хорошо известны. В основном, это видимые с земной поверхности звёздные тела или те, которые относительно недалеко расположены от нас. К слову, в астрономии существует утверждённая таблица звезд