Лучшие снимки телескопа хаббл за последнее время

ЮНОСТЬ ВСЕЛЕННОЙ

Орбитальный телескоп «Хаббл» может служить не только оптическим инструментом, но и настоящей «машиной времени» — например, с его помощью можно разглядеть объекты, появившиеся практически сразу после Большого взрыва. В 2004 году «Хаббл» посредством новой чувствительной камеры сумел сфотографировать скопление из 10 тысяч самых удалённых и, соответственно, самых древних галактик. Эти галактики находятся от нас на рекордном расстоянии — 13,1 миллиарда световых лет. Если наша Вселенная родилась 13,7 миллиарда лет назад, то получается, что обнаруженные галактики появились всего-то спустя 650-700 миллионов лет после Большого взрыва. Разумеется, мы видим не сами эти галактики, а лишь их свет, который наконец-то добрался до Земли

Таким образом, на фотографии отображены события, которые происходили в первый миллиард лет жизни нашей Вселенной. По оценкам учёных, на том этапе эволюции она была на порядок меньше своих сегодняшних размеров, а находившиеся в ней объекты располагались ближе друг к другу. Некоторые из сфотографированных галактик напрочь лишены чёткой внутренней структуры, присущей нашей галактике. Другие — явно переживают период столкновения, когда чудовищные гравитационные силы придают им необычную форму.

Регион древнейших галактик астрономы условно называют Ultra Deep Field. Он находится чуть ниже созвездия Ориона.

Столкновение с Юпитером

Исследования просторов нашей Солнечной системы и ее планет показали, что каждая из них вместе со своими спутники на протяжении всего своего существования не раз подвергалась «нападению» комет. На это указывает и рельеф их поверхности, представленный множеством кратеров. Если в масштабах Вселенной такое событие совершенно малозначимо, то для человека это особе везение суметь запечатлеть его, учитывая кратковременность его существования.

Так, снимки с телескопа Хаббл высокого разрешения сумели запечатлеть столкновение кометы Шумейкеров-Леви 9 с газовым гигантом, хотя в среднем события, подобные этому, происходят раз в тысячелетие. На изображениях видно, что до своей «смерти» комета разделилась на 24 мелкие части, сложившихся затем в цепь. Первое столкновение было зарегистрировано 16.07.1944, после чего в течение недели то же самое происходило с другими фрагментами.

Для чего нужны подобные снимки? Астрофизики получили возможность изучить состав данной планеты по скорости распространения волн. Например, ученые выяснили, что соотношение газов в атмосфере на пятой планете больше, чем на Солнце, в десять раз. Однако до сих пор Юпитер остается загадкой для человека, почти запутавшегося в противоречивых сведениях о нем.

Передача, хранение и обработка данных телескопа

Данные «Хаббла» сначала сохраняются в бортовых накопителях, на момент запуска в этом качестве использовались катушечные магнитофоны, в ходе последующих экспедиций они были заменены на компьютерное энергонезависимое немеханическое запоминающее устройство на основе микросхем памяти. Затем, через систему коммуникационных спутников TDRSS, расположенных на геостационарной орбите, данные передаются в Центр Годдарда.

Архивирование и доступ к данным

В течение первого года с момента получения данные предоставляются только основному исследователю (подателю заявки на наблюдение), а затем помещаются в архив со свободным доступом. Исследователь может подать просьбу на имя директора института о сокращении или увеличении этого срока.

Наблюдения, выполненные за счёт времени из резерва директора, а также вспомогательные и технические данные, сразу становятся общественным достоянием.

Анализ и обработка информации

Астрономические данные должны пройти ряд преобразований, прежде чем станут пригодными для анализа. Институт космического телескопа разработал пакет программ для автоматического преобразования и калибрации данных. В настоящее время этот процесс происходит автоматически. Однако из-за большого объёма информации и сложности алгоритмов обработка может занять сутки и более.

Данные могут быть обработаны при помощи различных программ, но Институт телескопа предоставляет пакет STSDAS (англ. Space Telescope Science Data Analysis System — «Система анализа научных данных космического телескопа»). Пакет содержит все необходимые для обработки данных программы, оптимизированные для работы с информацией «Хаббла».

Палитра Хаббла

Снимки Хаббла — это не совсем фотографии в привычном понимании. Очень много информации недоступно в оптическом диапазоне. Многие космические объекты активно излучают в других диапазонах. Хаббл оборудован множеством устройств с разнообразными фильтрами, что позволяют уловить данные, которые позже астрономы обрабатывают и могут свести в наглядное изображение.

Широкоугольная камера, главный прибор «Хаббла», сама по себе чёрно-белая, но оснащена широким магазином узкополосных светофильтров. Полученные снимки выравнивают по яркости, совмещают и обрабатывают для передачи. Именно в этой палитре из красного, зеленого и синего цвета сделаны большинство известных цветных изображений с Хаббла.

Богатство цветов обеспечивают разные диапазоны излучения звезд и ионизированных ими частиц, а также их отраженный свет.

Нужно понимать, что цвета не истинные, и при съёмке в истинных цветах (например, на фотоаппарат) туманность Пузырь будет красной.

ПОЖИРАТЕЛЬ ГАЛАКТИК

В космосе существуют не только звёзды, туманности и галактики, но и чёрные дыры. Чёрная дыра — это область в пространстве, гравитационное притяжение в которой настолько велико, что её не может покинуть даже свет. Счи- тается, что можно встретить несколько типов чёрных дыр: возникших в момент Большого взрыва, зародившихся в результате коллапса массивной звезды и сформировавшихся в центрах галактик. Астрономы говорят, что огромные чёрные дыры есть в центре любой спиральной и эллиптической галактики. Но как увидеть то, из чего не способен вырваться даже свет? Оказывается, обнаружить чёрную дыру можно по её взаимодействию с пространством.

На снимке «Хаббла», полученном в 2000 году, запечатлён центр эллиптической галактики М87 — крупнейшей в скоплении созвездия Девы. Она находится от нас на расстоянии 50 миллионов световых лет и является источником мощнейшего радио- и гамма-излучения. Ещё в 1918 году было установлено, что из центра галактики бьёт струя раскалённых газов, скорость внутри которой близка к световой. Протяжённость струи — 5 тысяч световых лет! Изучение галактики М87 показало: феноменальную плотность вещества в её центре и чудовищную струю можно объяснить, только если предположить, что там находится гигантская чёрная дыра, масса которой в 6,4 миллиарда раз больше солнечной. Наличие этого «пожирателя» галактик и периодические выбросы вещества из области рядом с ним препятствуют рождению новых звёзд. Астрономы уверены: если бы в центре М87 находилась обычная чёрная дыра, то галактика имела бы спиральный вид, а по яркости в 30 раз превосходила бы нашу.

ГАЛАКТИКА СОМБРЕРО

Сомбреро (М104) — это спиральная галактика в созвездии Девы, которая находится на расстоянии 28 миллионов световых лет от нас. Диаметр галактики — 50 тысяч световых лет. Свое название она получила благодаря выступающей центральной части (балджу) и ребру из тёмного вещества (не путать с тёмной материей!), придающим галактике сходство с мексиканской шляпой. Центральная часть галактики излучает во всех диапазонах электромагнитного спектра. Как установили учёные, там находится гигантская чёрная дыра, масса которой в миллиард раз превосходит солнечную. Пылевые кольца M104 содержат большое количество молодых ярких звёзд и обладают крайне сложной структурой, которая пока не поддаётся объяснению.

Снимок галактики Сомбреро был признан лучшим снимком «Хаббла» по мнению астрономов, опрошенных корреспондентами британской газеты Daily Mail. Наверное, своим выбором астрономы хотели сказать, что познание Вселенной не сводится к кропотливому изучению тысяч фотографий звёздного неба, к построению графиков и к бесконечным вычислениям. Познавая Вселенную, мы ещё и наслаждаемся её фантастической красотой. И в этом нам помогает уникальное творение человеческих рук — орбитальный телескоп «Хаббл».

ПРИВЛЕКАТЕЛЬНЫЙ МАРС

Марс — любимая планета фантастов. С того момента, когда в сентябре 1877 года Джованни Скиапарелли открыл сеть тонких линий на поверхности планеты, названных «каналами», многие люди были убеждены, что там обитает древняя и технологически развитая цивилизация. Даже создатели ракетно-космической техники ориентировались прежде всего на Марс, мечтая поскорее вступить в контакт с «братьями по разуму».

В настоящее время Марс изучают несколько космических аппаратов, составлена его подробная карта. Однако эти два снимка «Хаббла» всё равно особенные. На них мы видим Марс в период величайшего противостояния, которое случается раз в 60 тысяч лет. На левом снимке, сделанном 26 августа 2003 года, Марс находится на расстоянии 55 760 220 километров, на правом, сделанном 11 часов спустя, — на расстоянии 55 757 930 километров.

Интересно сравнить эти снимки с картой Марса, составленной по наблюдениям Скиапарелли. Сразу видно, что будь у астрономов XIX века столь же совершенный инструмент, как телескоп «Хаббл», то они никогда не додумались бы до фантастической гипотезы «каналов», ставшей крупным ляпом в истории современной науки.

Марс в период величайшего противостояния.

Карта Марса, составленная по наблюдениям Джованни Скиапарелли.

СТОЛПЫ ТВОРЕНИЯ

Столпы Творения — фрагменты газопылевой туманности Орла (М16), которую можно разглядеть в созвездии Змеи. «Хаббл» снял их в апреле 1995 года, и этот снимок стал одним из самых популярных в коллекции NASA. Первоначально считалось, что в Столпах Творения рождаются новые звёзды — отсюда и название. Однако более поздние исследования показали обратное — как раз там материала для образования звёзд недостаточно. Пик рождения светил в туманности Орла завершился уже миллион лет назад, и первые молодые и горячие солнца своим излучением успели разогнать газ в центре

Столпы Творения являются частью нашей галактики, но отстоят на 7 тысяч световых лет. Они колоссальны (высота левого — треть парсека), но весьма неустойчивы. Недавно астрономы обнаружили, что около 9 тысяч лет назад рядом с ними взорвалась сверхновая. Ударная волна достигла Столпов 6 тысяч лет на- зад и уже уничтожила их, но с учетом удалённости земляне ещё нескоро смогут наблюдать разрушение одного из самых необычных и красивых космических объектов.

Удар кометы (1994)

Этот снимок гигантской планеты Юпитер, сделанный телескопом Хаббл, раскрывает места падения двух фрагментов кометы Шумейкера — Леви 9. Двадцать один крупный кусок кометы дождем посыпался на Юпитер в июле 1994 года. Места падения, расположенные в южном полушарии планеты, — это темные места в левом верхнем углу фотографии.

Комета Шумейкера — Леви 9 была особенной. С одной стороны, она вращалась не вокруг Солнца, подобно другим кометам, обнаруженным астрономами. Она вращалась вокруг Юпитера. И вскоре после ее открытия в 1993 году ученые поняли, что она вот-вот упадет на планету. Падение произошло на стороне Юпитера, обращенной в сторону от Земли, но быстрое вращение планеты позволило зафиксировать место падения камерами Хаббла. Комета развалилась на части, многочисленные фрагменты упали на газовый гигант и оставили темные отметины, некоторые из которых в диаметре не меньше Земли. Эти отметины продержались еще несколько месяцев, прежде чем бурлящая атмосфера Юпитера не загладила их.

Значение в культуре человечества

Ценность работы телескопа Хаббл столь велика, что он перестал быть сугубо научным достижением, давно став культурным явлением, часто появляясь в кино и других видах искусства в разных ипостасях:

  • Голливуд не мог пройти мимо истории с зеркалом, и в фильме «Голый Пистолет 2 с половиной» 91-го года его изображение можно заметить в сцене вечерней депрессии лейтенанта Фрэнка Дребина среди фотографий главных катастроф века.
  • Упоминание телескопа можно встретить в масштабном фантастическом фильме «Армагеддон» 98-го года, где именно Хаббл делает первые снимки огромного метеорита, летящего к Земле.
  • Одно из первых заметных появлений полученных телескопом снимков в массовой культуре — четвертый сезон сериала Стар Трек Вояджер в 97-м году.
  • Хаббл много снимается в кино и на телевидении, и перечислять все фильмы с его участием слишком долго. Одним из самых красивых применений фотографий телескопа, помимо документальных, можно назвать Контакт 97-го года с Джоди Фостер. Также завязка недавней Гравитации происходит во время ремонтной миссии на Хаббле.
  • Из неожиданных применений наследия Хаббла: меметичные космические леггинсы. Ну и в качестве принтов для одежды в целом.

Видео

Источники

  • https://ru.wikipedia.org/wiki/Хаббл_(телескоп)https://spacegid.com/orbitalnyiy-teleskop-imeni-edvina-habbla.htmlhttps://habr.com/ru/post/410735/https://www.bbc.com/russian/science/2015/04/150423_hubble_silver_jubiliehttp://wildwildworld.net.ua/foto/teleskop-khabbl-istoriya-dostizheniya-i-milliony-snimkov-kosmosahttps://habr.com/ru/post/410735/https://gagadget.com/science/18432-15-samyih-izvestnyih-fotografij-teleskopa-habbl/

Умирающая звезда (2003)

Похожая на покрытый рябью бассейн, освещенный подводными фонарями, туманность Яйцо предлагает астрономам особый взгляд на то, как обычно невидимая пыль укрывает оболочкой стареющую звезду.

Мы все — звездная пыль. Тяжелые элементы, составляющие наш мир — углерод, кислород, кремний, железо — были произведены внутри звезд, когда те сжигали свое топливо, и рассеялись вместе со смертью светил. Снимок Хаббла туманности Яйцо в 3000 световых годах от Земли показал звезду на поздних этапах ее жизни, когда она вот-вот должна стать белым карликом. Туманность — это оболочка пыли, по большей части углерод, укрывающая стареющую звезду и растянутая на сотни миллиардов километров в космосе. У оболочки есть слои, как у луковицы, которые приводят к тому, что свет звезды рябит. Сама звезда скрыта толстым слоем пыли.

СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА ПО «ХАББЛУ»

За 15 лет работы на околоземной орбите «Хаббл» получил 700 тысяч изображений 22 тысяч небесных объектов. Рождение и смерть звёзд, причудливые туманности, необычные звёздные скопления, столкновения галактик, взрывы сверхновых, древнейшие объекты Вселенной — всё это мы смогли увидеть благодаря орбитальному телескопу. Но куда интереснее поближе взглянуть на то, что нас окружает. Планеты Солнечной системы изучены уже достаточно хорошо, но, подобно Земле, они не являются статичными, замершими навсегда объектами — они живут, меняются. Можно сказать, что, наблюдая за ними, мы узнаем «климат» в Солнечной системе.

Красочная панорама из 100 000 звёзд в центре шарового скопления омега Центавра.

Чужие планеты

Планета Осирис в представлении художника.

Возможности «Хаббла» настолько широки, что он способен увидеть не только небесные тела Солнечной системы, но и планеты у других звёзд. Телескоп уже обнаружил 16 объектов, которые, скорее всего, являются такими чужими планетами. Открытия были сделаны в рамках нового исследования, которое называется «Окно поиска транзитных внесолнечных планет в созвездии Стрельца» (SWEEPS) — «Хаббл» проверил 180 000 звёзд в центральном утолщении Млечного Пути, находящемся в 26 000 световых лет от Земли. Полученные данные совпадают с количеством планет, которые, как предполагалось, могут быть обнаружены при исследовании с такого большого расстояния. Если результат математически экстраполировать на всю галактику, то получится, что она содержит не менее шести миллиардов планет размером с Юпитер.

Помимо этого, «Хаббл» совершил ещё одно выдающее открытие: он первым в истории сумел определить химический состав атмосферы чужой планеты. Планета Осирис вращается вокруг звезды HD 209458 в созвездии Пегаса. «Хаббл» установил, что в атмосфере Осириса определённо присутствуют метан, пары воды и двуокись углерода. К сожалению, жизнь в нашем понимании на этой планете невозможна — она в полтора раза больше Юпитера, а температура на её поверхности достигает 1500 градусов.

Космический гамма-телескоп «Ферми»

Телескоп «Ферми» — это международная многоцентровая обсерватория, изучающая космос в диапазоне гамма-излучения.

Изначально аппарат назывался Gamma-ray Large Area Space Telescope или GLAST. Но 26 августа 2008 года NASA переименовало телескоп в честь итальянского физика Энрико Ферми, лауреата Нобелевской премии по физике 1938 года.

Телескоп «Ферми»

(Фото: NASA)

Запуск телескопа состоялся 11 июня 2008 года. С тех пор «Ферми» обращается вокруг Земли на высоте 565 км. Он сканирует все небо каждые три часа в поисках гамма-лучей с энергией от 20 МэВ до более 300 ГэВ. Один оборот вокруг нашей планеты телескоп делает за 95 минут.

Картируя все небо каждые три часа, «Ферми» открывает самые экстремальные явления во Вселенной: от гамма-всплесков и струй черных дыр до пульсаров, остатков сверхновых и происхождения космических лучей.

Чем известен «Ферми»

  • Первым научным результатом телескопа стала регистрация гамма-пульсара, расположенного в остатке сверхновой CTA 1, который стал первым известным объектом, «мигающим» только в гамма-лучах.
  • 15 сентября 2008 года «Ферми» зарегистрировал рекордную вспышку гамма-излучения в созвездии Киля, обозначенную как GRB 080916 °C. Мощность взрыва превышала мощность примерно 9 тыс. обычных сверхновых.
  • «Пузыри Ферми». В 2010 году ученые обнаружили гигантскую загадочную структуру, которая выглядит как пара пузырей сверху и снизу от центра нашей галактики. Высота каждой доли составляет 25 тыс. световых лет, вместе же они простираются примерно на половину диаметра Млечного Пути.
  • 7 марта 2012 года телескоп наблюдал вспышку с максимальной энергией, когда-либо наблюдаемой при извержении Солнца. На пике вспышки «Ферми» обнаружил гамма-лучи в 2 млрд раз превышающей энергию видимого света или около 4 ГэВ.
  • Телескоп наблюдал многочисленные гамма-вспышки (короткие вспышки во время грозы, связанные с молнией) на Земле. Он обнаружил, что они могут производить 100 трлн позитронов (античастица элекрона, относится к антивеществу), что намного больше, чем ранее предполагали ученые.

«Ферми» не ведет такую активную социальную жизнь, как его коллеги. У телескопа есть аккаунт в (не обновляется с осени 2019 года) и страница на (последнее обновление — в сентябре 2020 года).

КРАБОВИДНАЯ ТУМАННОСТЬ

Крабовидная туманность — одна из самых знаменитых газовых туманностей. Она занесена в каталог французского астронома Шарля Мессье под номером один (М1). Сама идея создать каталог космических туманностей пришла к Мессье после того, как, наблюдая небо 12 сентября 1758 года, он принял Крабовидную туманность за новую комету. Чтобы избежать таких ошибок в будущем, француз и взялся регистрировать подобные объекты.

Крабовидная Туманность находится в созвездии Тельца, на расстоянии 6,5 тысяч световых лет от Земли, и представляет собой остатки от взрыва сверхновой. Сам взрыв наблюдали арабские и китайские астрономы 4 июля 1054 года. Согласно сохранившимся записям, вспышка оказалась настолько яркой, что была видна даже днём. С тех пор туманность расширяется с чудовищной скоростью — около 1000 км/с. Её протяжённость сегодня составляет более десяти световых лет. В центре туманности находится пульсар PSR B0531+21 — десятикилометровая нейтронная звезда, оставшаяся после взрыва сверхновой. Свое название Крабовидная туманность получила от рисунка астронома Уильяма Парсонса, сделанного в 1844 году, — в этом наброске она очень напоминала краба

Дедушка «Хаббла»

У орбитальной астрономии есть своя история. К примеру, во время полного солнечного затмения 19 июня 1936 года московский астроном Пётр Куликовский совершил подъём на субстратостате для фотографирования короны и ореола Солнца. В 1950-х годах француз Одуен Дольфюс предпринял серию стратосферных полётов в специально сконструированной для этой цели гермокабине, поднимаемой гирляндой из 104-х небольших воздушных шаров, привязанных к 450-метровому тросу. Кабина была снабжена 30-сантиметровым телескопом, и с его помощью снимались спектры планет. Развитием этих экспериментов стала беспилотная гондола «Астролаб», с которой французы выполнили серию стратосферных наблюдений, — её система ориентации и стабилизации уже создавалась на основе космических технологий.

Для американских астрономов первым шагом к орбитальным телескопам стала программа «Стратоскоп», которой руководил известный астрофизик Мартин Шварцшильд. С 1955 года начались полёты «Стратоскопа-1» с солнечным телескопом, а 1 марта 1963 года свой первый ночной полёт совершил «Стратоскоп-2», оснащённый высококачественным рефлектором системы Кассегрена — с его помощью были получены инфракрасные спектры планет и звёзд. Последний и наиболее удачный полёт состоялся в марте 1970 года. За девять часов наблюдения были получены снимки планет-гигантов и ядра галактики NGC 4151. Полётом управляла группа во главе с сотрудником Принстонского университета Робертом Даниельсоном, который позднее вошёл в группу проектантов телескопа «Хаббл».

ВОЗМОЖНОСТИ «ХАББЛА»

«Хаббл» на орбите.

Космический телескоп-рефлектор «Хаббл» был доставлен на орбиту 24 апреля 1990 года в грузовом отсеке шаттла Discovery. Главный инструмент космического телескопа — зеркало Ричи-Кретиена диаметром 2,4 метра. Из-за производственного дефекта «Хаббл» давал изображение намного хуже, чем такой же телескоп на Земле. Пришлось отправить в космос команду астронавтов, которые установили на телескоп своеобразные «очки» — систему оптической коррекции COSTAR из двух особых зеркал. После этого «Хаббл» заработал как надо и стал передавать на Землю потрясающие снимки. Тогда же он начал изучать и Солнечную систему.

Однако ещё до ремонта «Хаббл» использовался для наблюдений за необычными явлениями. К примеру, через несколько месяцев после запуска телескопа в слое облаков над Сатурном разразилась буря огромной силы. «Хаббл» был немедленно нацелен на планету: ведь такие бури на Сатурне — явление крайне редкое. Они случаются не чаще одного раза в тридцать лет. Сначала над планетой образовалось большое белое пятно, затем оно растянулось и опоясало экватор планеты кольцом облаков. Это наблюдение позволило установить скорость ветра.

Буря на Сатурне.

Возможности «Хаббла» широки: он наблюдает не только в видимой части спектра, но и в ультрафиолетовом и инфракрасном диапазонах. При этом если самые большие наземные телескопы редко обнаруживают объекты слабее 25-й звёздной величины, то «Хаббл» разглядит объекты 28-й звёздной величины, что по светимости почти в 20 раз слабее.

В марте 2002 года «Хаббл» был оборудован усовершенствованной обзорной камерой с повышенной чувствительностью как к видимому, так и к ультрафиолетовому свету. Её установка повысила эффективность наблюдения телескопа в десять раз.

Однако и у такого совершенного инструмента есть ограничения. При помощи «Хаббла» нельзя изучать земную поверхность, поскольку его система поиска и чувствительность приборов рассчитаны только для наблюдений за космосом.

«Хаббл» не может наблюдать за Солнцем или освещённой частью Луны, ведь они слишком яркие. Опасность «ослепления» телескопа накладывает серьёзные ограничения и на слежение за внутренними планетами — Меркурием и Венерой.

В случае подобной угрозы телескоп автоматически закрывает наблюдательное отверстие специальной заслонкой и выключает все приборы. Возможность ошибки была исключена ещё на этапе подготовки.

Черная дыра (2000)

Вылетая потоком из центра галактики M87, подобно космическому свету маяка, джет черной дыры выпускает электроны и другие субатомные частицы почти со скоростью света. На этом снимке телескопа Хаббл синий джет контрастирует с желтым свечением миллиарда невидимых звезд и желтизной глобулярных кластеров, составляющих эту галактику.

У большинства крупных галактик в центре находится сверхмассивная черная дыра, которую и запечатлел на шикарном снимке Хаббл. Эллиптическая галактика M87 лежит в 50 миллионах световых лет от Земли в созвездии Девы. Даже Хаббл увидел M87 как желтое пятно, за исключением одной выдающейся детали: джета частиц, который выбрасывается из ядра галактики на околосветовой скорости черной дырой массой в 2 миллиарда солнц. Джет вытягивается на 5000 световых лет. В 1940-х годах ученые уже знали, что с созвездием Девы что-то не так: оно было одним из мощнейших источников радиочастотных волн в небе. Хаббл показал детали.

ОКОЛЬЦОВАННЫЙ САТУРН

Наблюдения за планетой-гигантом Сатурном начались практически сразу после выведения «Хаббла» на орбиту. При помощи телескопа открыли несколько лун Сатурна. Среди многочисленных снимков опоясанной кольцами планеты есть и уникальные.

К примеру, 24 февраля 2009 года астрономам удалось наблюдать прохождение четырёх больших спутников по диску Сатурна: Титана, Мимаса, Энцелада и Дионы. Это достаточно редкое событие, ведь сфотографировать транзит лун можно только в то время, когда кольца Сатурна обращены к земным наблюдателям «рёбрами», а это случается раз в 15 лет.

Зима 2009 года преподнесла ещё один сюрприз, связанный с Сатурном. «Хаббл» получил удивительный снимок, запечатлевший оба полюса планеты. А Сатурн «подыграл», устроив потрясающее световое шоу — полюса были охвачены полярными сияниями.

Сатурн со спутниками. Оранжевое пятно — его самый крупный спутник Титан

Огромный интерес у астрономов вызывает и самый большой спутник Сатурна — Титан. На Титане есть плотная атмосфера, там плещутся настоящие моря и идут дожди. Правда, океаны и дожди там не водяные, а этан-метановые. Температуры на Титане очень низки, около -180? Цельсия, а водяной лёд — вместо гранита. Поскольку поверхность Титана скрыта под облаками, долгое время не получалось разглядеть её. Только осенью 1994 года группа астрономов, работающая с «Хабблом», впервые сумела увидеть некоторые элементы поверхности. Снимки были использованы при составлении предварительной карты — она помогала определить место высадки аппарата Huygens probe.

Уникальный снимок: полюса Сатурна охвачены полярными сияниями.

Первые снимки поверхности Титана, полученные телескопом «Хаббл» с 4 по 18 октября 1994 года.

ЛЕДЯНАЯ ЦЕРЕРА

Церера была открыта 1 января 1801 года итальянским астрономом Джузеппе Пьяцци. Сначала её считали карликовой планетой, но потом между Марсом и Юпитером обнаружили другие, ещё более мелкие тела, и был определён новый класс объектов — астероиды. Тогда же возникла гипотеза, что астероиды образовались в результате разрушения планеты, которую учёные называют планетой Ольберса, а фантасты — Фаэтоном. Из-за этого долгое время считалось, что Церера — бесформенный обломок. Так её описывали в романах. Снимки Цереры, сделанные «Хабблом» в декабре 2003 и январе 2004 годов, показали, что на самом деле крупнейший астероид имеет форму шара со средним диаметром 950 километров и покрыт стокилометровым слоем льда. По запасам воды Церера превосходит Землю.

На поверхности Цереры различимы несколько светлых и тёмных структур, предположительно кратеров. По слежению за ними удалось точно установить период вращения Цереры: сутки на ней составляют чуть больше девяти часов. Самая яркая структура, хорошо видимая на снимке «Хаббла», уже получила имя — в честь первооткрывателя Цереры её назвали «Пьяцци». Возможно, это кратер, обнаживший ледяную мантию, или криовулкан.

Благодаря «Хабблу» был вновь поднят вопрос о статусе Цереры, и сегодня её вновь относят к классу карликовых планет, подобно Плутону и крупнейшим объектам пояса Койпера.