Инопланетная жизнь

Другие биохимические варианты

Другая возможная форма жизни, которая привлекла определенное внимание, это жизнь на основе мышьяка. Вся жизнь на Земле состоит из углерода, водорода, кислорода, фосфора и серы, но в 2010 году NASA объявило, что нашло бактерию GFAJ-1, которая могла включать мышьяк вместо фосфора в клеточную структуру без всяких последствий для себя

GFAJ-1 живет в богатых мышьяков водах озера Моно в Калифорнии. Мышьяк ядовит для любого живого существа на планете, кроме нескольких микроорганизмов, которые нормально его переносят или дышат им. GFAJ-1 стала первым случаем включения организмом этого элемента в качестве биологического строительного блока. Независимые эксперты немного разбавили это заявление, когда не нашли никаких свидетельств включения мышьяка в ДНК или хотя бы каких-нибудь арсенатов. Тем не менее разгорелся интерес к возможной биохимии на основе мышьяка.

В качестве возможной альтернативы воде для строительства форм жизни выдвигался и аммиак. Ученые предположили существование биохимии на основе азотно-водородных соединений, которые используют аммиак в качестве растворителя; он мог бы использоваться для создания протеинов, нуклеиновых кислот и полипептидов. Любые формы жизни на основе аммиака должны существовать при низких температурах, при которых аммиак принимает жидкую форму. Твердый аммиак плотнее жидкого аммиака, поэтому нет никакого способа остановить его замерзание при похолодании. Для одноклеточных организмов это не составило бы проблемы, но вызвало бы хаос для многоклеточных. Тем не менее существует возможность существования одноклеточных аммиачных организмов на холодных планетах Солнечной системы, а также на газовых гигантах вроде Юпитера.

Сера, как полагают, послужила основой для начала метаболизма на Земле, и известные организмы, в метаболизм которых включена сера вместо кислорода, существуют в экстремальных условиях на Земле. Возможно, в другом мире формы жизни на основе серы могли бы получить эволюционное преимущество. Некоторые считают, что азот и фосфор могли бы также занять место углерода при довольно специфических условиях.

Поиск внеземных цивилизаций. Проект SETI

Попытки человечества связаться с внеземной цивилизацией: проект «ОЗМА»

Современный поиск внеземной жизни начался в 1959 году с публикации физиками Джузеппе Коккони и Филипом Моррисоном статьи в научном журнале «Nature», в которой они предлагали использовать микроволновое излучение для межзвёздных коммуникаций.

«Searching for Interstellar Communications» — статья, с которой начался современный поиск внеземных форм жизни.

К подобному выводу пришли астрономы из обсерватории Грин Бэнк, а первые попытки поиска внеземной жизни пришлись на 1960-е с запуском Фрэнком Дрейком (также астронома из обсерватории Грин Бэнк) проекта «ОЗМА».

28-метровый радиотелескоп был направлен на две звезды: Тау Кита и Эпсилон Эридана. Используя длину волны 21 сантиметр, они намеревались выяснить, не исходит ли оттуда радиоизлучение, которое можно было бы истолковать как сигналы от разумной цивилизации. Но почему были выбраны именно эти две звезды?

Фрагмент звездной карты: максимально близкие к нам звезды.

Здесь в игру вступает уже знакомый нам антропоморфный образ мышления, ведь для существования нашей цивилизации в первую очередь необходима звезда типа Солнца:

  1. Одиночная звезда (та, которая не входит в состав двойной или кратной звёздной системы);
  2. Звезда спектрального класса K или G;
  3. Звезда с температурой поверхности около 5000 K;
  4. Звезда с возрастом около 5 миллиардов лет;
  5. Звезда с физическими характеристиками радиуса и массы, близкими к солнечным;

Эти компоненты важны, так как при благоприятном раскладе они формируют вокруг звезды зону обитаемости (жизни) или обитаемую зону.

  • Зона обитаемости (жизни) — регион, окружающий звезду, в пределах которого звезда за счёт своего тепла может поддерживать один растворитель или более в состоянии жидкости.
  • Растворитель — жидкость, внутри которой могут существовать и взаимодействовать атомы.

Зона обитаемости (жизни) в системе красного карлика (наше Солнце — это желтый карлик, посему зону обитаемости в пределах G2V нужно сдвинуть вправо). Вывод: чем интенсивнее светимость звезды, тем дальше распространяется зона жизни. Фото: artemastronom.blogspost.com.

Тау Кита и Эпсилон Эридана подходят по данным физическим характеристикам, следовательно, вокруг них могли бы вращаться планеты, на некоторых из которых могла бы существовать жизнь, причём в углеводородной форме. На протяжении трёх месяцев велось прослушивание этих звёзд, но ничего обнаружить не удалось, поэтому программа была прекращена и начаты другие исследования.

Космическое сообщение

16 ноября 1974 года с помощью радиотелескопа в Аресибо в космос было послано трёхминутное сообщение. Антенну, передающую сообщение, направили в сторону шарового скопления, находящегося в созвездии Геркулеса.

В этом скоплении звёзды расположены близко друг к другу, из-за чего передача могла достигнуть планет 30000 звёзд. Сообщение, передаваемое радиоволнами, дойдёт до назначения через 24000 лет. Даже если в созвездии Геркулеса существует хотя бы одна разумная цивилизация, шанс того, что она получит эту передачу, крайне мал. Послание из Аресибо можно получить в том случае, если направить мощный телескоп в необходимую сторону в соответствующие три минуты.

Как работает проект SETI?

Лига SETI объединяет радиоастрономов по всему земному шару. Они регулярно проверяют небо на предмет наличия сигнала от другой цивилизации. Институт SETI использует сеть мощных радиотелескопов для прослушивания звёзд, которые может окружать обитаемая зона.

Астрономы ищут радиосигналы частотой от 1000 до 3000 мегагерц — это микроволновое излучение, то же, которое существует внутри вашей микроволновой печи, где вы разогреваете обед или ужин. Пока что цель учёных — обнаружить радиосигнал в узком частотном диапазоне, так как сигнал с разницей частот менее 300 герц должен быть искусственно созданным.

В Лигу SETI входят и астрономы-профессионалы, и астрономы-любители. У каждого участника есть радиотелескоп и компьютер для анализа результатов. Штаб Лиги SETI координирует участников, поручая каждому отельный участок неба, ведь цель проекта — исследовать всё небо.

NASA планирует искать жизнь на спутнике Юпитера

NASA планирует запустить миссию в 2020-х годах на Европу, один из спутников Юпитера. Среди основных задач миссии — определить, обитаема ли поверхность луны, а также определить места, в которых смогут приземлиться космические корабли будущего.

В дополнение к этому, NASA планирует искать жизнь (возможно, разумную) под толстым слоем льда Европы. В интервью The Guardian ведущий ученый NASA доктор Эллен Стофан сказала следующее: «Мы знаем, что под этой ледяной коркой есть океан. Водяная пена выходит из трещин в южной полярной области. Есть оранжевые разводы по всей поверхности. Что это, в конце концов?».

Космический аппарат, который отправится на Европу, сделает несколько облетов вокруг луны или останется на ее орбите, возможно, изучит перья пены в южном регионе. Это позволит ученым собрать образцы внутренних слоев Европы без рискованной и дорогой посадки космического аппарата. Но любая миссия должна предусмотреть защиту корабля и его инструментов от радиоактивной окружающей среды. Также NASA хочет, чтобы мы не загрязняли Европу земными организмами.

7 место. Меркурий

Среди других объектов Солнечной системы планета Меркурий рассматривается как кандидат для колонизации. Лучше всего заселять район полюсов, т. к. там имеются ледяные шапки (пока что предположительно) и минимальны суточные перепады температуры. На Меркурии не будет проблем с энергией благодаря близкому расположению к Солнцу, да и на полезные ресурсы эта планета богата, жаль только не на пищевые… К достоинствам Меркурия можно отнести наличие магнитного поля, которое сможет справиться с солнечным ветром и космическим излучением, хотя не так эффективно, как Земля.

Но близость к Солнцу и отсутствие более-менее плотной атмосферы делают Меркурий не столь привлекательным в плане колонизации. Ну и бонусным недостатком является продолжительность суток в 176 земных. Терраформирование в таких условиях просто нецелесообразно, поэтому придется обходиться колонией под землёй. В любом случае организация возможности проживания человека на Меркурии будет довольно длительной и трудозатратой. Из-за гравитации Солнца даже сам перелёт будет чрезвычайно энергозатратным и опасным. Именно поэтому лишь 7 место.

1 место. Марс

Именно Марс претендует на планету, которую человек колонизирует первой. Красная планета подходит для создания жизнепригодных для человека условий, по словам учёных, на сегодняшний день в наибольшей степени.

Земля и Марс сегодня

Неоспоримым преимуществом Марса является возможность производства пищевых ресурсов, кислорода и стройматериалов на месте. Это неоспоримый плюс перед другими вариантами планет Солнечной системы. Всё это позволит осуществить задачу терраформирования, что в конечном итоге позволит создать земные условия. Человеку будет гораздо проще привыкнуть к марсианским суткам, которые составляют 24 часа и 39 минут. Животные и растения тоже будут в восторге.

На Марсе точно есть вода. Это подтверждают последние исследования ребят из НАСА. А вода – это жизнь! Она, правда, в замороженном состоянии, но есть предположение, что на Марсе обширные подземные запасы. Тамошняя почва при дополнительной обработке пригодна к выращиванию земных растений.

Красная планета серьёзно рассматривается как место для создания «Колыбели человечества» на случай, если на нашей планете произойдёт глобальная катастрофа. Правда пока это далёкая перспектива, а сейчас на красную планету смотрят скорее как на место, где возможно проводить интересные исследования и эксперименты, которые на Земле проводить опасно.

Среди главных проблем, которые нужно решать, выделяют слабое магнитное поле Марса, разряженную атмосферу и гравитацию, равную 38% от земной.

Для защиты от радиации нужно создать нормальное магнитное поле, что при нынешнем развитии нашей науки пока нереально. С текущей атмосферой тоже придётся что-то решать, т.к. она не удерживает ни тепло, ни воздух. Среднесуточная температура на Марсе -55 °C. К тому же атмосфера красной планеты не обеспечивает должную защиту от метеоритов. Так что, пока не решится проблема с оптимальной атмосферой, придется жить в специальных жилых помещениях. Фактор более низкой гравитации подвергнет организм человека большим испытаниям – ему придётся перестраиваться. Ещё одной неприятностью на Марсе являются его знаменитые песчаные бури, которые сегодня очень плохо изучены. Однако уже рассматриваться разные методы решения этих проблем, когда организация жизни на многих других планетах пока выглядит как фантастика.

Марсианская база с жилыми модулями и теплицей

Сегодня исследованиям Марса препятствует дороговизна полётов. Конечно, ведь правительства всех стран считают, что лучше тратить миллиарды на вооружение, чем на покорение других миров… Так что будем надеяться, что мы успеем организовать на Марсе хотя бы города со своей атмосферой до того, как окончательно загадим Землю.

Полёт на Марс занимает около 9 месяцев, но в обозримом будущем намечаются разработки новых двигателей, которые значительно смогут сократить этого время. Если сравнивать с полётом к Меркурию, то энергозатраты просто мизерные, не говоря уже о сравнении с межзвёздными перелётами.

В общем, Марс оптимальный вариант в плане соотношения пригодности для жизни и расстояния от Земли.

Внеземная жизнь развивалась в другой среде обитания

В то время как окружающая среда на планете может быть постоянной и универсальной, она также может и в значительной степени изменяться в зависимости от особенностей поверхности планеты. Это, в свою очередь, может стать причиной образования совершенно разных сред обитания, обладающих конкретными уникальными характеристиками. Такие вариации могут стать причиной появления разных путей развития жизни на планете. На основе этого на Земле можно выделить пять основных биомов (экосистем, если хотите). Это: тундра (и ее вариация), степи (и их вариация), пустыни (и их вариации), вода и лесостепи (и их вариация). Каждая из этих экосистем является домом для живых организмов, которым пришлось адаптировать под определенные условия среды для выживания. При этом эти организмы очень отличаются от живых организмов других биомов.

Создания глубин океанов, например, имеют несколько адаптивных особенностей, которые позволяют им выживать в холодной воде, без какого-либо источника света и при этом под воздействием высокого давления. Эти организмы не только совсем не просто непохожи на человека, они неспособны выжить в наших наземных средах обитания.

Исходя из всего этого, логично предположить, что внеземная жизнь будет не только коренным образом отличаться от земной согласно общим характеристикам окружающей среды планеты, но и будет отличаться согласно каждому биому, имеющемуся на планете. Даже на Земле, одни из самых умных живых организмов — дельфины и осьминоги — не живут в одной и той же среде обитания, что и человек.

Условия для жизни на других планетах

Экзопланетой называют небесное тело, существующее за пределами Солнечной системы. Но на Землю похожи далеко не все. В основном они представляют собой газовые образования, такие как Юпитер. Естественно, что благоприятные условия, способствующие развитию организмов, там отсутствуют. Ученые выделили ряд факторов, без которых существование биологических форм невозможно.

Гравитация

Гравитация – первейшее физическое условие, без которого говорить о появлении существ, подобных земным, не имеет смысла. Гравитация, аналогичная земной, возможна лишь для планеты, имеющую равную Земле массу и точно такой радиус. Что для этого нужно? Прежде всего схожесть основных элементов, из которых состоят планеты. Кроме того, ряд других важных условий. Насколько мал шанс обнаружить «близнеца» Земли, думается, понятно всем. Поэтому разумно рассмотреть планеты с иными гравитационными условиями, однако в пределах определенного диапазона. Они должны быть такими, чтобы планета могла удержать атмосферу, но при этом не «задавить» живые организмы.

Если принять за истину, что в пределах определенного диапазона гравитаций возникновение жизни возможно, то следует учесть: формы ее будут существенно различаться

Писатели-фантасты, создавшие образы земных великанов, не брали во внимание, что их герои не смогли бы выжить, потому что погибли бы от давления своего веса. Известно, что с увеличением размеров тела вдвое масса возрастает в восемь раз

Следовательно, если гравитация на предполагаемой планете будет ниже земной, то «габариты» тамошних живых существ, напротив, значительно превысят человеческие. В условиях же повышенной гравитации инопланетяне должны иметь более крепкие кости и мышцы, дабы выдерживать силу тяжести. Рост при этом обязан быть небольшим.

Атмосфера

Современная наука не представляет себе возможности биологической жизни вне атмосферы. Ни один известный организм не способен выжить без атмосферной защиты от воздействия космической радиации. Так возможна ли жизнь вне Земли в принципе?

Прежде всего рассмотрим значение процентного содержания кислорода в атмосфере. В принципе, кислород не относится к однозначно необходимым для возникновения жизни элементов. К примеру, анаэробные организмы способны обходиться без него. Поэтому на планетах с иным составом атмосферы формы жизни могут быть вообще труднопредставимыми. Около трехсот миллионов лет до нашей эры, в период, называемый каменноугольным, кислорода в земной атмосфере содержалось на треть больше, чем теперь. Именно тогда существовали гигантские насекомые. Сегодняшние же атмосферные условия предполагают наличие у насекомых дыхательной системы, не позволяющей их организму иметь вес более ста граммов.

Таким образом, лишь два фактора, гравитация и состав атмосферы, уже предполагают бесконечное разнообразие форм жизни. Если же добавить к ним, допустим, показатели температуры и атмосферного давления, то грандиозность масштабов невозможно даже вообразить.

Большинство людей склоняется к мнению, что основополагающим элементом для развития любой формы жизни является углерод. Но кто может поручиться, что именно углерод – главный «кирпичик» для строительства инопланетных организмов? Ученые считают, что альтернативой ему могут выступать фосфор, азот, кремний, а также бор.

Жизнь на Земле невозможна без воды. Но других планетах в качестве растворителя может служить, допустим, аммиак, цианистый водород, фтороводород.

The Boring Company

На Красной планете большую часть строений придется убирать под землю, поэтому в 2016 году Маск выделил из SpaceX компанию The Boring Company, которая занимается технологией ускоренного строительства транспортных тоннелей – прежде всего для будущих поездов Hyperloop. Первый тоннель на глубине 4,6 м вырыли на территории офисов SpaceX в Хоторне, поскольку для строительства на этой площадке не требовалось никаких разрешений.

Цель: решение проблемы трафика, обеспечение быстрого перемещения из точки в точку, трансформация городов.

Достижения: разработана и построена собственная тоннелепроходческая машина Prufrock. Любопытно, что размеры (3,7 м в диаметре) позволяют разместить ее на борту корабля SpaceX Dragon. Проложены экспериментальные тоннели в Лас-Вегасе и Лос-Анджелесе. Еще несколько проектов в Лос-Анджелесе, Чикаго и Балтиморе ожидают одобрения властей.

Tesla Motors

На Марсе нет кислорода, а значит, транспорт там может быть только электрическим. Именно поэтому в Пало-Альто (Калифорния) в 2003 году была основана Tesla Motors. Маск возглавил компанию в 2008-м, сделав ее крупнейшим автопроизводителем мира. В Tesla Motors работают инженеры, которые занимались созданием американских марсоходов.

Цель: сделать электрический транспорт массовым.

Достижения: в 2020 году в мире было продано почти 500 тыс. электромобилей Tesla. Налажен выпуск четырех моделей, идет разработка внедорожника Cybertruck, родстера и грузовика Semi. Сеть заправок Tesla Supercharger насчитывает более 2000 станций. Отрабатывается и частично применяется система беспилотного управления Tesla Autopilot.

Тараканы

Одной из наиболее распространенных форм жизни на других планетах вполне могут быть инопланетные тараканы. Структура тела подобных существ позволяет им адаптироваться к самым различным условиям. Считается, что тараканы даже могут противостоять последствиям ядерного взрыва. Уже сотни миллионов лет эти животные существуют на Земле. Их способность выживать просто невероятна. Поэтому, если где-то на другой планете есть жизнь — там обязательно должны появиться тараканы. Поскольку, хотя они и не очень приятны на вид, их очевидное совершенство не поддается сомнению. И любая, даже самая экзотическая эволюционная лестница обязательно создаст подобные формы жизни. И даже, возможно, сделает их разумными.

Поэтому вовсе не удивительно, что Голливуд уже использовал эту идею в одном из своих блокбастеров: «Люди в черном». Таракан, показанный в этом фильме, был вполне разумен. И не желал никому зла. Он просто хотел накормить своих детей.

Наличие жизни на планетах Солнечной системы

Поиски планет – «близнецов» нашей Земли – ведутся весьма активно, но пока не привели к сколько-нибудь весомым результатам. Согласитесь, что критерии отбора здесь очень строгие: необходимо, как минимум, присутствие на планете водных источников, атмосферы, а также сходного с нашим температурного режима. Чтобы все это стало реальностью, планета должна находиться на определенном расстоянии от своей звезды, по орбите которой она движется. Искать подобные планеты в иных галактиках чрезвычайно сложно, учитывая немыслимые расстояния. Стремление отыскать формы жизни на других планетах заставляет ученых обращать свои взоры на нашу «родную» Солнечную систему.

Есть ли жизнь на Венере?

Известный астрофизик, профессор МГУ Олег Малков считает, что Венера – одна из тех планет нашей галактики, возможность развития жизни на которой наименее вероятна. Хотя размеры Венеры аналогичны земным, но, «благодаря» мощной деятельности вулканов, атмосфера планеты слишком тяжела. Иными словами, там идет настолько грандиозная подпитка планетой собственной атмосферы, что создается жуткое давление.

Кроме того, венерианская атмосфера обладает парниковым эффектом. Солнечные лучи достигают поверхности планеты без проблем, а вот инфракрасное излучение, отражаясь, атмосферу «пробить» не может. Вследствие этого на Венере совершенно адская температура. В середине прошлого столетия рассматривались возможности отправки пилотируемых человеком кораблей на Венеру, но подобные проекты быстро были свернуты. Ученые пришли к выводу, что это совершенно невозможно.

Есть ли жизнь на Сатурне?

Сатурн также сложно назвать «гостеприимной» планетой. По сути, это громадный водородно-гелиевый шар, температура на котором в нижней его зоне способна опускаться до отметки минус 150о С. В определенных частях планеты температурный режим позволяет находиться воде в жидком состоянии, но возникает другая непреодолимая проблема – давление. Оно сравнимо с тем, которое существует на земной океанской глубине в несколько километров.

Жизнь на Юпитере

Юпитер – гигант Солнечной системы, состоящий из водорода и гелия. Твердая поверхность, как и вода, отсутствуют, зато в наличии убийственное атмосферное давление (в 1000 раз выше земного). Нельзя не упомянуть и температуре в районе ядра, достигающей десяти тысяч градусов! Кое-ге водород раскаляется до такой степени, что переходит в жидкий металл. Поэтому к самому Юпитеру надежды на находжение внеземных форм жизни не относятся, речь идет, скорее, о его спутниках.

Tesla Motors

На Марсе нет кислорода, а значит, транспорт там может быть только электрическим. Именно поэтому в Пало-Альто (Калифорния) в 2003 году была основана Tesla Motors. Маск возглавил компанию в 2008-м, сделав ее крупнейшим автопроизводителем мира. В Tesla Motors работают инженеры, которые занимались созданием американских марсоходов.

Цель: сделать электрический транспорт массовым.

Достижения: в 2020 году в мире было продано почти 500 тыс. электромобилей Tesla. Налажен выпуск четырех моделей, идет разработка внедорожника Cybertruck, родстера и грузовика Semi. Сеть заправок Tesla Supercharger насчитывает более 2000 станций. Отрабатывается и частично применяется система беспилотного управления Tesla Autopilot.

Стремительный рост жизни

Быстрый рост жизни на Земле.

И снова приведем пример, связанный с Землей: на нашей планете жизнь (особенно разумная) возникла совсем недавно по меркам возраста планеты. По мнению некоторых исследователей, это показывает, что такое событие — это не просто причуда, возможная только в конкретных условиях.
Скорее можно предположить, что подобное может быть воспроизведено по всему космосу. Существование людей не является чем-то особенным, а это просто «стандартная реакция на развитие планеты». Есть предположение, что давно жизнь существовала на Марсе, на котором тогда были атмосфера и жидкая вода, как на Земле.
Аналогичные утверждения делали относительно Венеры, учитывая, что ее рельеф и размер подобны Земле. Возможно, жизнь существовала на Венере, пока какое-то событие не создало «парниковый эффект», повысив температуру и превратив планету в безжизненное космическое тело.

Продвинутую инопланетную жизнь можно найти по загрязнениям

До сих пор ученые искали внеземную жизнь, глядя на экзопланеты, богатые кислородом, углекислым газом или метаном. Но поскольку телескоп Вебба сможет обнаружить разрушающие озон хлорфторуглероды, ученые предлагают искать разумную внеземную жизнь по таким «промышленным» загрязнениям.

У этого метода есть свои ограничения. Телескоп Вебба пока может обнаружить только загрязнители на экзопланетах, вращающихся вокруг белых карликов (остатков мертвой звезды размером с наше Солнце). Но мертвые звезды означают мертвые цивилизации, поэтому поиск активно загрязняющей окружающую среду жизни, возможно, будет отложен, пока наши технологии не станут более продвинутыми.

Показания «свидетелей»

Нет, поймите правильно: большинство рассказов о якобы встрече с НЛО и даже инопланетянами, высаживающимися на полях и крадущих домашний скот и даже людей, являются не более чем бредом сумасшедших, заблуждающихся или просто слишком мнительных личностей. Практически все случаи наблюдений НЛО можно объяснить с научной точки зрения. А то, что нельзя, опять же является предметом науки, которая просто не дошла до того уровня, чтобы это сделать. При этом ученые не стесняются в этом признаться.

Тем не менее подобные заявления сопровождают историю человечества уже не одну сотню лет. Исходят они от самых разных людей, начиная от банальных мошенников, стремящихся к славе и богатству (книжки о «событиях» кто-то же пишет, в конце концов), до вполне приличных людей, которые очень рискуют своей репутацией, рассказывая подобные вещи.

Опять же, как однажды сказал популяризатор науки Нил Деграсс Тайсон, если вы по какой-либо случайности окажетесь на космическом корабле пришельцев, то, что бы вы там ни увидели, будет являться бесценным предметом доказательства существования разумной внеземной жизни. Науке недостаточно ваших заявлений о том, что вы что-то увидели. За всю историю своего существования она уже не раз доказывала, что показания свидетелей являются самой низшей формой доказательства. Поэтому оказавшись на космическом корабле пришельцев, не спешите оттуда делать ноги

Лучше постарайтесь отвлечь их внимание от себя и схватить любую вещь, что попадется вам под руку. Даже вон ту штуку, похожу на космическую пепельницу

Потому что именно такие формы доказательств интересуют ученых.

Но неужели абсолютно все подобные истории являются лишь предметом воображения, непонимания и заблуждения людей? Или же среди них имеется какая-то доля случаев реального контакта?

Экстремофилы

Жизнь в очень холодном океане под очень толстым слоем льда кажется невозможной. Но то, что нам сейчас известно о земных экстремофилах, дает небольшую вероятность, что это не так. Кроме того, ученым удалось доказать, что в океане Европы может быть достаточное количество энергии благодаря различным гидротермальным системам. Это позволяет производить достаточно органических и окислительных молекул для поддержания биосферы.

Интересными характеристиками обладает и Энцелад. Космический аппарат Кассини в 2006 году обнаружил массивное тепловое излучение мощностью до 3-7 гигаватт в районе его южного полюса. Такое огромное количество геотермальной энергии может указывать на то, что в недрах Энцелада достаточно энергии для создания и поддержания стабильной экосистемы.

До сих пор нам не удавалось проверить ни один из этих океанов на наличие признаков жизни. Но НАСА активно готовится к новой миссии, которая проникнет сквозь ледяную кору Европы и будет исследовать ее океан.

Из всего вышесказанного следует, что есть небольшая вероятность существования уникальных форм жизни в экстремальных или совершенно враждебных условиях. И еще одно место, которое является главным кандидатом для существования таких форм жизни, — это Юпитер.

Исследования показали, что могут существовать одна или несколько областей на Юпитере, которые могут иметь среду, очень похожую на окружающую среду примитивной Земли. И такая область может быть домом для организмов, которые достаточно малы, чтобы плавать или летать в ней.

При поисках планет, похожих на Землю, ученые обнаружили, что они достаточно распространены в нашей галактике. Однако даже ближайшая из них находится на расстоянии почти 12 световых лет. И сейчас у нас нет возможности, чтобы отправить зонд так далеко.

2.

Жизнь на основе мышьяка
Кажется нелогичным, что один из самых известных на Земле ядов может служить основой для формирования жизни, однако наука предполагает, что мышьяк вполне может быть составляющей сложных биомолекул.

Предположения о возможности форм жизни на основе мышьяка базируются на его химическом сходстве с фосфором, являющимся основной частью ДНК в земной жизни. Некоторые исследования предполагают, что мышьяк, возможно, когда-то был частью ДНК ранних земных организмов, выполняя те функции в ДНК, которые сейчас выполняет фосфор.

В эпоху зарождения жизни, когда микробы ещё не могли вытягивать фосфор из горных пород в океане, мышьяк был гораздо доступнее для организмов, живших вблизи океанических гидротермальных источников.

Данные говорят о том, что хотя для развитых организмов фосфор является более эффективным химическим веществом, чем ядовитый мышьяк, вероятно, мышьяк вполне подходил для ранних простейших форм жизни. В глубинах инопланетных океанов могут скрываться организмы, созданные из этого вещества.

Вселенная омолаживается благодаря сверхновым

Ученые говорят: если разложить человеческий организм на атомы, то выяснится, что его молекулы на 97 процентов состоят из тех же элементов, что и галактики во Вселенной. Другими словами, все мы дети звезд, как бы громко это ни звучало.

Наша Вселенная полна бесчисленных циклов гибели и рождения новых звезд, протекающих через череду звездных взрывов, называемых сверхновыми. Ученые уверены: облака газа и пыли, использующиеся для формирования новых звезд, содержат органические молекулы, так называемые строительные блоки жизни. Эти молекулы переносятся из одного уголка Вселенной в другой с помощью комет и астероидов, пока в конечном итоге не падают на планеты и спутники, формирующиеся вокруг звезд.

Несмотря на то, что ученые в основном соглашаются с теорией появления жизни на Земле благодаря кометам, содержавшим эти строительные блоки жизни, они не знают, где и, главное, когда этот процесс впервые появился. Правильные ответы на эти вопросы, возможно, содержатся в данных, собранных с помощью «Атакамской большой антенной решетки миллиметрового диапазона» (ALMA), самой мощной сети радиотелескопов в мире. Дело в том, что ALMA обнаружила химические сигнатуры жизни в межзвездном газе, окружающем молодые звезды в созвездии Змееносца, что примерно в 400 световых годах от Земли.

Ученые считают, что находка ALMA доказывает наши предположения о том, как жизнь появилась внутри нашей Солнечной системы. Если это действительно так, то появление других новых звезд, возможно, уже привело к появлению других форм жизни где-то во Вселенной.