10 обескураживающих фактов о космическом мусоре (11 фото)

Космический мусор

К нему относятся спутники, которые уже не работают на человечество, части ракет, различные детали и объекты. Проще говоря, это всё что попало в космос за время космической деятельности человека.

Уже установлен тот факт, что увеличение содержания мусора в околоземном пространстве повышает вероятность космических аварий. Из-за этой проблемы приходится откладывать космические операции и даже проводить процедуры по уклонению от столкновения с мусором.

Самое страшное заключается не только в росте наличия мусора, но и в невозможности полного его отслеживания и утилизации.

Бесспорно, это одна из важных, даже можно сказать, глобальных проблем на сегодняшний день. Да, да. Вы не ослышались. Это реальная проблема. В космическом пространстве действительно множество мусорных объектов.

Ведь увеличение космического мусора, как минимум, приводит к усложнению освоения космоса. А это точно не входит в наши планы. К чему же приведёт возможное падение крупных мусорных объектов страшно представить. Как видно, с этим нужно что-то делать. Интересный факт установили учёные. Большее количество мусора попало в космос из-за космической работы России. На втором месте по загрязнению космической среду стоит США.

Уборка на орбите. Чем опасен космический мусор и как от него избавиться

Спутник BLITZ. Фото: Kelso, T. S. et al. Proceedings of the Advanced Maui Optical and Space Surveillance Technologies Conference, 2013 Откуда берется мусор

Орбита Земли замусорена «мертвыми» спутниками, отработанными ступенями ракет и более мелким мусором. Большая часть мелкого мусора образуется, когда спутники взрываются (наиболее частая причина — поломки двигателей), сталкиваются друг с другом или становятся мишенями противоспутниковых ракет.

Первое столкновение в космосе случилось в 1996 году, когда ступень европейской ракеты «Ариан-1» столкнулась с французским спутником Cerise. Спутник пострадал, но выжил и продолжил работать. Более серьезное ДТП произошло в 2009 году, когда спутник связи «Иридиум» столкнулся с военным российским спутником «Космос-2251», на тот момент уже не работающим. Оба спутника разлетелись вдребезги где-то над Сибирью.

Больше всего в космосе намусорили китайцы, которые в 2007 году сбили свой собственный спутник при испытаниях противоспутниковой ракеты, оставив на орбите более 3000 мелких обломков.

Кроме того, в открытом космосе можно встретить плоскогубцы, камеру, шпатель и целую сумку с инструментами — их в разное время потерял экипаж МКС. А до тех пор, пока на станции не появилась система переработки мочи, ее просто выливали в космос, где она становилась частью космического мусора в виде мелких замороженных кристалликов.

Космонавт Сунита Уильямс теряет камеру в открытом космосе в 2007 году

Куда уходят спутники

Как долго космический мусор остается в космосе, зависит от высоты орбиты. На низкой орбите космический мусор, подчиняясь притяжению Земли, в конце концов сгорает в атмосфере. Часть долетает до Земли, но пока не было случаев, чтобы они кому-то сильно навредили.

Самый известный случай падения космического мусора на живого человека произошел в Оклахоме: кусок космического мусора весом с пустую банку из-под колы ударил по плечу женщину по имени Лотти Вильямс. Фрагмент был похож на ткань, но из металлических волокон. Женщина была уверена, что поймала кусочек падающей звезды, но расследование показало, что это, скорее всего, была деталь ракеты-носителя «Дельта-2». Вильямс эта версия разочаровала.

Спутники, находящиеся на более высокой геостанционарной орбите слишком затратно уводить на низкую, чтобы они в конце концов сгорели, поэтому их, наоборот, поднимают выше — на так называемую орбиту захоронения, где они могут оставаться веками. Чтобы на орбите не происходило взрывов, при которых обломки могут попасть ближе к Земле, перед захоронением спутники разряжают батареи, выпускают запасы сжатого газа и сбрасывают топливо. Это может уменьшить дальнейшее замусоривание орбиты Земли, но проблемы уже существующего мусора не решает.

Космический мусор на орбите, 1957—2016 годы

Охота на мусор

В 2023 году для уборки на орбите Европейское космическое агентство планирует запустить аппарат e.Deorbit. Как он будет захватывать мусор, пока неизвестно: ученые рассматривают сеть, гарпун или зажим. После захвата аппарат будет уводить мусор с орбиты, чтобы тот сгорел в атмосфере.

Откуда берётся мусор

Живи мы во вселенной «Звёздных войн», всё было бы ясно. Разбитые космические корабли и части истребителей — обычное дело в далёкой галактике. Можно представить, как после очередного крупного сражения все работники, не занятые на строительстве очередной Звезды смерти, отправляются на рутинную расчистку космического пространства. Да ещё на чём свет стоит костерят Империю и Повстанцев, за которыми им приходится убирать.

В нашей же галактике космический хлам появляется куда более банальными путями. Вывод на орбиту любого спутника сопровождается образованием массы технологического мусора: в околоземное пространство попадают предметы вроде взрывных болтов, временного крепежа, элементов защитного покрытия.

Кроме того, в космосе остаются набравшие первую космическую скорость ступени ракет и разгонные блоки. В их баках часто есть неотработанное топливо, которое весьма летуче и легко превращается в пар, что иногда приводит к мощным взрывам. Не раз бывали случаи, когда после нескольких лет пребывания в космосе использованные ступени ракет неожиданно взрывались, разбрасывая вокруг себя шрапнель из мелких осколков. За последние годы в околоземном пространстве было отмечено порядка двухсот подобных взрывов. Только один взрыв ступени индийской ракеты стал причиной образования сразу 300 крупных обломков.

Человечество мусорит не только на орбите родной планеты. Как вы думаете, что сделал Нил Армстронг, когда впервые открыл двери лунного модуля? Он выбросил из кабины пакет с мусором. Лишь затем он спустился на лунную поверхность и произнёс свою знаменитую фразу.

«Маленький шаг для человека…» — «Ты мусор вынес?!» — «Да! Так, на чём я остановился…»

А есть ещё и мелкие объекты. Во время работы твёрдотопливного двигателя из его сопла выбрасывается множество пылевидных частиц размерами до 10 мкм. Ещё один вид микроскопического мусора — кусочки краски и защитного покрытия, отвалившиеся от обшивки земной техники. И с каждым годом ситуация усугубляется: чем больше стран и компаний осваивают космос, тем больше мусора остаётся на орбите. За последние годы произошло два резонансных инцидента, связанных с загрязнением космоса.

Первым стало печально известное испытание китайской противоспутниковой ракеты в 2007 году. СССР и США испытывали подобное оружие и раньше, но тогда обломков было куда меньше, и они быстро сгорали в атмосфере — ведь цели находились на относительно небольшой высоте. Китайцы же уничтожили спутник, который находится на полярной орбите высотой более 800 километров. В результате в окрестностях Земли появилось свыше двух тысяч обломков и, по некоторым данным, до 150 000 мелких частиц. 97% процентов этого мусора всё ещё на орбите и будет висеть над планетой не одну сотню лет.

Кстати, год спустя США уничтожили неисправный спутник-шпион USA-193, на борту которого оставалось около полутонны ядовитого топлива. Однако спутник находился на низкой орбите, и большинство осколков сгорело в атмосфере.

Кольца Сатурна состоят из камней, пыли и льда. Кольца Земли будут состоять из утерянных болтов и обломков спутников.

Вторым инцидентом стало столкновение выведенного из эксплуатации в 1995 году спутника «Космос-2251» и действующего спутника Iridium 33, которое произошло 10 февраля 2009 года. Это первый в истории случай, когда столкнулись два космических аппарата. В результате образовалось 2000 обломков — и это только крупные, которые удалось отследить.

Только два этих инцидента более чем на треть увеличили число обломков на орбите. Сейчас количество мусора растёт весьма быстро (примерно на 5% в год), и новые масштабные столкновения неизбежны.

Понятие космического мусора

Первая информация о космическом мусоре датируется серединой XX века с момента доставки первых спутников на околоземную орбиту. Со временем их количество стремительно растет.

С Земли отслеживают объекты, из которых только 6% являются функционирующими. Остальные образуют загрязнение космического пространства. Размеры их начинаются от 1 см в диаметре. Но наличие постоянного движения на большой скорости приводит к тому, что они становятся потенциально опасными для космических кораблей.

Дополнительно велика вероятность падения крупных элементов на Землю под влиянием гравитации.

Сколько мусора в космосе?

Точных данных о количестве дрейфующего мусора вокруг планеты неизвестно. Предположительно количество обломков составляет до 100 000 при весе 5000 тонн.

В каталогах, которые ведут страны, насчитывается не более 15 000 обломков, что не может соответствовать реальности. Продолжительный период освоения космоса в сочетании с отсутствием утилизации привел к скоплению огромного количества парящих в космосе фрагментов. Возможная причина преуменьшения объема – невозможность фиксации всех частиц за счет малых размеров.

Карта космического мусора

Для оценки загрязнения космоса была создана трехмерная визуализация, отражающая известные и контролируемые обломки. Цветная индексация позволяет отличать активные и неактивные объекты:

  1. Зеленым цветом обозначают действующие космические спутники.
  2. Серым – работоспособное, но не действующие на данный момент.
  3. Красным – космический мусор вокруг Земли, неспособный функционировать.

Посмотрев впервые на предложенную визуализацию, создается ложное впечатление свалки вокруг Земли. Следует понимать, что каждая точка на карте определяет расположение элемента без учета размеров и расстояния до соседнего обломка.

С другой стороны, ущерб от повреждения 1000 спутников составляет 130 млрд. долларов. Поэтому космические агентства крайне пристально отслеживают концентрацию мусора.

Откуда появляется космический мусор

Мусор в космосе отслеживается и регистрируется. Этим занимаются многие страны. США и Россия имеют наиболее полные данные, так как обе страны в 60-е XX века создали военную систему, которая предупреждала о ракетном нападении. В дальнейшем отделились организации, занимающиеся наблюдением за мусором.

Наблюдение за загрязнением космоса ведется 2 способами – радиолокационным, оптическим.

Существует космическое и антропогенное загрязнение.

Первый тип возникает непосредственно в околоземном пространстве. К нему относятся:

  • астероиды;
  • кометы.

Что входит во второй список:

  • спутники с утерянной связью, они не осуществляют работу;
  • последние ступени ракет;
  • обшивка искусственных спутников Земли;
  • мелкие осколки (1-10 см).

Существуют специальные каталоги, в которых причислен весь мусор размером более 10 см. Если спутники, их утерянные детали, ступени имеют вес от 150 кг до 7 тонн и их легче обнаружить, то осколки, детали менее 100 мм довольно трудно обнаружить и зарегистрировать.

Количество мусора в каталогах дается приблизительно, так как США и Россия часто маскируют свои спутники под мусор. Примерное количество целых устаревших спутников на околоземном пространстве – 1900 шт. Количество мелких деталей – 19000 шт.

Группы проблем и их характеристика, примеры

Преодоление человеком границ Земли сопровождается массой проблем. Среди них:

  1. Правовые, сущность которых заключается в том, что космос не находится под юрисдикцией отдельного государства. Для проведения исследовательских программ необходимы единые международные правила, касающиеся всех стран. Сегодня они есть, но их недостаточно, и отслеживание их исполнения не отлажено в полной мере.
  2. Военные, предполагающие возможность возникновения угрозы из космоса от одной страны другой.
  3. Экологические, связанные с загрязнением космоса, оставлением в нем следов человеческой деятельности.

Ярким примером экологической проблемы может служить выброс огромного количества мусора: от бытовых отходов, до отработанного топлива и частей летательных аппаратов. Это угрожает безопасности полетов, рабочему состоянию космических станций, дальнейшему развитию отрасли в целом.

Примечание

Изначально процесс развития космонавтики ознаменовался возникновением жесткого соперничества между США и СССР. Сегодня эта тенденция продолжает развиваться, а ее главной характеристикой является отказ от полноценного обмена информацией, стремление сохранить лидерство в решении поставленных перед человечеством задач.

Методы удаления космического мусора

Эффективных способов борьбы с космическим мусором человечество пока не разработало. Учёные предлагают несколько вариантов решения проблемы, однако каждый из них выглядит либо фантастически дорогим, либо нереализуемым в рамках современного состояния науки, а чаще всего соединяет оба этих недостатка. Однако, так как угроза космического мусора реальна, предлагаются наиболее реалистичные варианты очистки околоземного пространства. Среди них можно выделить три основных метода борьбы: сбор, утилизацию и коррекцию траекторий полёта.

Конечно же, воображение рисует картины в духе «Звёздных войн», где обломки аннигилировались бы с помощью выстрела из лазерной пушки. Однако реальность несколько более тривиальна. С помощью лазеров можно лишь скорректировать траекторию полёта фрагментов, что позволило бы избежать столкновения. Для этого на каждый обломок должно воздействовать лазерное излучение в ежедневном режиме на протяжении 1–2 часов. Это позволит скорректировать скорость движения на считанные сантиметры в секунду, но из-за громадных показателей скорости такое воздействие значительно изменит траекторию. Лишь такая модель позволит реализовать идею в приемлемых ценах — одна лазерная установка, а также сопутствующая ей инфраструктура обойдётся «всего лишь» в несколько десятков миллионов долларов.


Борцам с космическим мусором приходится брать на заметку идеи из «Звёздных войн»

Европейское космическое агентство разработало несколько альтернативных идей.

  • Сходная с лазерными установками концепция, в которой вместо них применяется реактивная струя. Обстрел реактивной струёй с Земли невозможен, так что для реализации потребуются мощные космические аппараты. Естественно, такая идея может быть реализована исключительно при обстреле крупных космических объектов, угрожающих планете или стационарным спутникам.
  • Захват мусора с помощью сети и дальнейшая транспортировка обломков на орбиту захоронения, превышающую геостационарную орбиту на 235 километров. Именно эта высота выбрана в качестве места утилизации отработавших своё спутников. Однако подобный эксперимент японских учёных с попыткой захвата мусора с помощью 700-метровой сети провалился в конце 2021 года.
  • Согласно ещё одной концепции транспортировку должен осуществлять космический аппарат, использующий солнечный парус в качестве источника энергии движения.
  • Ну и последняя идея связана с прикреплением к каждому отдельному обломку реактивного двигателя и транспортировка в ручном режиме крупных объектов на орбиту захоронения.

Сторонние концепции по борьбе с мусором и вовсе выглядят на сегодняшний день фантастическими и нереализуемыми при уровне современной научной мысли. Среди них:

  • применение роботов, транспортирующих мусор с орбиты на поверхность Земли;
  • воздействие на мусор облака вольфрамовой пыли, что увеличит вес каждого объекта и заставит их сойти с орбиты;
  • запуск специального спутника, чьим предназначением будет отлов мусорных обломков и т. д.

Как бы то ни было, человечеству придётся разработать реально действующую модель уже в ближайшие десятилетия.

Космический мусор как угроза для космонавтики

Конечно, космический мусор создает значительные риски для космонавтики. Однако, чтобы понять эти риски, нужно понимать каковы они и как формируются. Термин «космический мусор» относится к искусственным объектам, созданным человеком. Это реликвии, оставшиеся от деятельности, относящейся к ранним дням космической эры. Но со временем это определение расширилось. Под него попали такие объекты как отброшенные ускорители, отработавшие спутники, остатки и обломки космических аппаратов, отвертки, инструменты, гайки и болты, потерянные перчатки и даже пятна краски.

Около 23 000 обломков, находящихся на околоземной орбите, имеют размеры более 5-10 сантиметров. Их мы можем отслеживать и каталогизировать. Но есть сотни миллионов тех, которые мы не видим. Но нет сомнений в том, что как большие, так и мелкие объекты, летящие на огромных скоростях, угрожают всем гражданским, коммерческим и военным миссиям в космическом пространстве.

Вы можете смеяться над фильмом «Гравитация». Но есть одна вещь, в которой фильм абсолютно прав. Это чудовищной силы разрушение, нанесенное облаком космического мусора. Этот удар разрушил оборудование и убил трех космонавтов. Независимо от своего размера космический мусор может быть смертельным для людей и машин.

Европейское космическое агентство (ЕКА) утверждает, что на сегодняшний день произошло около 500 разрывов, столкновений, взрывов или других разрушительных событий, виновник которых космический мусор. NASA сообщило о первом в истории столкновении двух объектов в космосе в июле 1996 года. Тогда отработанная ступень ракеты столкнулась с французским космическим аппаратом. Этот инцидент создал новый кусок мусора, который был незамедлительно каталогизирован.

Однако подобные происшествия также могут оказать большое влияние и на увеличение плотности мусора. В 2009 году впервые в истории функционирующий американский спутник «Иридиум-33» столкнулся с нефункционирующим российским космическим аппаратом «Космос-2251». Это событие произошло над северной Сибирью. Столкновение произвело больше 2300 обломков.

Электромагнитное загрязнение космоса

Есть два вида электромагнитного излучения Земли – естественное и искусственное.

Что относится к естественному:

  • атмосферные электрические помехи;
  • тепловое радиоизлучение;
  • космическое излучение;
  • радиоизлучение Солнца и планет.

Источниками искусственного радиоизлучения называют:

  • космическую аппаратуру;
  • спутники, запущенные на орбиту.

Информация о данном типе не воспринимается всерьез людьми, так как воздействие нельзя увидеть или почувствовать. Но электромагнитное излучение при постоянном воздействии приводит к снижению иммунитета, сбоям в работе нервной системы, нарушению в работе сердечно-сосудистой и эндокринной систем.

Чем опасны обломки спутников

То, какую опасность несет даже мелкий мусор на орбите, ярко иллюстрирует голливудский фильм «Гравитация» с Сандрой Буллок и Джорджем Клуни. А также абсолютно реальная катастрофа, произошедшая 28 января 2013 года с российским 7,5-килограммовым научным спутником BLITS. Проработав на орбите четыре года, он столкнулся с фрагментом массой всего 0,017–0,019 г, который двигался со скоростью 8 км/ч. И развалился на части.

Космический_мусор

Кадр из фильма «Гравитация»

Фото: kinopoisk.ru

И так погибают по три-четыре спутника каждый год. Пока на орбите их работает больше тысячи, это не кажется большой проблемой. Но то, чего больше всего боятся ученые — и что, возможно, уже происходит, — это «каскадный эффект». Есть теория, что осколки одного разбившегося о мусор спутника в какой-то момент расколют другой спутник. Тот в свою очередь разобьет третий и так далее, пока все космические объекты на орбите не превратятся в смертоносное облако из острых металлических частиц и токсичного топлива.

«Наука» и техника: когда лабораторный модуль долетит до МКС

Срок запуска российского модуля вновь перенесли

Проблема в том, что такая цепная реакция может длиться годами — пока осколок несколько сотен раз обогнет Землю, чтобы встретиться с очередным спутником. И поначалу запуск «каскадного эффекта» не будет заметен. А когда количество выходящих из строя спутников начнет расти в геометрической прогрессии, будет уже поздно. Тогда землянам придется вернуться в 1970-е, когда не было интернета и навигаторов, а многомиллиардная телекоммуникационная индустрия перестанет существовать.

Но гораздо больше обывателей пугает, что космический мусор может разрушить корабль, пилотируемый человеком. Пока этого, к счастью, не происходило, но в мае 2021 года кусочек то ли краски, то ли металла размером в тысячные доли миллиметра врезался в иллюминатор МКС. Насквозь стекло он не пробил, но оставил вмятину диаметром 7 мм.

Космический_мусор

Международная космическая станция

Фото: commons.wikimedia.org

Космические державы могут создать единый каталог объектов вокруг Земли

Это позволит более эффективно бороться с проблемой космического мусора, создающего опасность столкновений с космическими аппаратами

Опасности для тех, кто остается на поверхности Земли, мусор на орбите практически не несет. По расчетам NASA, вероятность того, что кто-то получит травму из-за падения обломка с неба составляет 1:3200. Самый известный случай, когда мусор из космоса упал на человека, произошел в 1997 году в Оклахоме. Женщина по имени Лотти Вильямс увидела во время прогулки огненный шар и полосу в небе. А чуть позже почувствовала боль в плече.

«Обернувшись, я увидела на земле какой-то странный объект. На ощупь он был похож на кусок ткани, но, когда я сжимала его, он напоминал металл», — рассказывала Уильямс, которая решила, что нашла кусок упавшей звезды. Узнав, что это фрагмент топливного бака ракеты Delta II, которая запускала на орбиту спутник ВВС США, Вильямс разочаровалась. Тем не менее приняла извинения от заместителя министра обороны.

Падают на Землю и гораздо более крупные объекты. Например, в 1978 году на территорию Канады упал советский спутник «Космос-594» весом около 900 кг. Никто при этом не пострадал.

В больницах задыхающихся от дыма городов пациентов устраивали в коридоре

Очаги огня в российских лесах появлялись и раньше. Порой они были довольно большими. Доходило и до того, что пожар уничтожал населенные пункты. Случалось, что дым охватывал довольно значительные территории. Но борьбу с огнем начинали буквально с первых дней. Счет на миллионы гектаров, уничтоженных огнем, не шел. Да и сообщения о происходящем не напоминали сводки с театра военных действий.

Пожары в Сибири в 2019 видны со спутника. Ниже представлено «фото из космоса».

На сайте Роскосмоса и NASA публикации фотографий из космоса.

«Режим «черного неба» введен в пяти регионах, где даже нет огня. «Люди задыхаются», «Дым – это ужас! Задыхаюсь, потому что запах этого дыма действует», — подобные сообщения присутствовали и есть сейчас на страницах интернета и СМИ. Бывают и более серьезные. В СМИ Новосибирска рассказывалось, что в кардиологическом отделении первой больницы города нет свободных коек. Кровати приходится ставить в коридоре.

А вот какое сообщение для журналистов сделала заведующая кардиологическим отделением №2 Новосибирска Ирина Панкова: «В два раза больше по сравнению с предыдущей неделей. Действительно вредно дышать, есть продукты горения в воздухе, есть нарушение газообмена. Пациенты жалуются на сильную головную боль, беспокоит слабость, недомогание. На этом фоне стало повышаться давление, чувство нехватки воздуха».

Сибирские пожары внесли в коррективы и в авиаперевозки. Из-за дыма, снижающего видимость до сотни метров, неоднократно прерывалась работа аэропортов в Томске, Новосибирске, Барнауле, Екатеринбурге.

В течение нескольких дней в ясную погоду жители регионов, находящихся к Западу от пожаров, не видели солнца. Его скрывала пелена дыма, предоставляя возможность любоваться лишь бледным светлым пятном вместо яркого дневного светила. В конце двадцатых чисел июля в Алтайском крае дым по какой-то причине опустился к самой земле. На участке автодороги «Чуйский тракт» (Новосибирск – Бийск – Ташанта – Монголия) водители вели свои автомобили «вслепую», ориентируясь на моргающий свет аварийной сигнализации впереди идущей машины.

Такое происходило за несколько сотен километров от горящей тайги. О том, какова была ситуация вблизи пожаров, можно узнать, посмотрев видеоролики и фото, размещенные в сети. К примеру, фото из населенного пункта Ванавара, расположенного в пятнадцати километрах от пожара, видно, что его улицы так задымлены, что жители могут найти дорогу только на ощупь.

Что со всем этим делать

Никто пока точно не знает, как утилизировать космический мусор. Но с 1993 года, когда проблему впервые подняли на международный уровень — генсек ООН заявил, что не бывает засорения национального околоземного пространства, только общего, — появилось несколько теорий.

Ученые из разных стран предлагали:

1) собирать обломки гигантскими металлическими сетями;

2) буксировать их дальше от Земли или менять их орбиты с помощью ионных пучков, наземных лазеров;

3) испарять мусор лазерами, установленными на спутниках;

4) отбрасывать их огромными электромагнитами в земную атмосферу, чтобы они в ней сгорали;

5) просто собирать его для дальнейшей переработки;

6) рассеять вокруг Земли облако вольфрамовой пыли толщиной 30 км, которое будет захватывать мелкий мусор.

Экономически рентабельного и работающего метода по уничтожению космического мусора на орбитах более 600 км (там не сказывается очищающий эффект от торможения об атмосферу) пока нет. Хоть какие-то очертания есть у двух идей.

Во-первых, есть швейцарский стартап CleanSpace. Уже несколько лет он работает над аппаратом, который будет уводить с орбиты отработавшие свое спутники. На сайте компании долгое время было написано, что уборщик будет запущен в 2018 году. Месяц назад стало известно, что запуск отложен до 2024 года.

В Федеральной политехнической школе Лозанны, где базируется стартап, отметили, что главная сложность — научить аппарат распознавать разные виды объектов. Для начала — студенческий наноспутник (10х10 см) SwissCube, который крутится вокруг Земли с 2009 года. Он станет первой жертвой CleanSpace One. С помощью сети аппарат должен захватывать спутник в ловушку.

Космический_мусор

Фото: Depositphotos

Глава проекта Люк Пиге (Luc Piguet) говорил, что, для того чтобы находить спутники, CleanSpace One будет ориентироваться на мерцание света, отражающегося от спутника при вращении.

Размеры CleanSpace One, судя по визуализации, будет несильно больше, чем у наноспутника, который станет его целью. В планах у компании — создать платформу, к которой будет крепиться несколько таких чистильщиков. Они должны будут убрать больше 3 тыс. частиц мусора с орбиты.

Во-вторых, на 2023 год запланирован запуск аппарата e.Deorbit, который создается Европейским космическим агентством. И он будет значительно крупнее, чем CleanSpace One. Заявленный вес — 1,6 тыс. кг.

Первой целью e.Deorbit станет самый большой спутник в истории, 26-метровый восьмитонный Envisat. Он был запущен для исследования Земли из космоса в 2002 году. Последний раз выходил на связь в 2012-м. Аппарат захватит Envisat с помощью щупалец или сети (авторы пока не решили). И вместе с ним сойдет с орбиты Земли, вероятно, сбросив в какой-то момент спутник, чтобы тот сгорел в атмосфере.

Похожий аппарат из Великобритании, только с гарпуном вместо сети или щупалец, должен был быть запущен в апреле 2018 года. Однако информация на сайте проекта RemoveDEBRIS не обновлялась и судьба его неизвестна.

Своей проект есть и у России. По крайней мере он упоминается в Федеральной космической программе на 2016–2025 годы. К 2025 году должен быть создан уборщик мусора с геостационарных орбит. Планируется, что в течение полугода каждый аппарат будет переводить на орбиту захоронения до 10 объектов.

Но все эти проекты будут реализованы не скоро, а судя по истории с CleanSpace One — даже очень не скоро. Так что пока за мусором наблюдают, его считают и надеются, что убирать его начнут до того, как Землю накроет мусорный купол, который лишит нас интернета.